Chevrolet Corvair inseguro a qualquer velocidade
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É verdade o que se diz do Chevrolet Corvair?

Até o final dos anos 50, a indústria americana ele estava indo para o seu. Focados exclusivamente na venda dentro do próprio mercado, os engenheiros projetaram carros enormes, com grande cilindrada e consumo abundante que também se destacaram pelo conforto e luxo em relação à concorrência europeia. Os anos da Crise do Petróleo nem passaram pelas cabeças mais pessimistas, de modo que a gasolina barata continuou a fluir em abundância. Nada estragou a paisagem nas estradas americanas ... Nenhuma coisa?

A década de 60 viu o pouso final dos carros europeus mais práticos do que os esportivos que chegaram na década anterior. Sob o guarda-chuva da expansão do consumo de massa pós-Segunda Guerra Mundial, automóveis eficientes como o VW Beetle eles entraram no mercado americano com alguma força. Pequenos, baratos, resistentes e com baixo consumo de energia ... eles atraíram um pequeno público que a indústria americana não estava disposta a perder. Além disso, ela sentiu que sua filosofia downsize era o futuro, Embora ele nunca tenha se convencido disso, e uma boa prova disso é o declínio que experimentou durante os últimos 40 anos em favor da competição japonesa.

Mas vamos voltar ao início dos anos 60. Naquela época, a General Motors criou um carro de estilo europeu chamado Chevrolet Corvair. E do Corvair ... muitas coisas foram escritas. Expoente de uma época com inexistência de preocupação com a segurança, abriu uma nova era em que a segurança passou a ser primordial. É um marco para o qual, como se costuma dizer coloquialmente, Eles o atingiram em todos os lugares. No entanto, foi realmente tão problemático? Estava perdendo tanta tração? É tão fácil jogá-lo fora? De acordo com esse vídeo de Hagerty que conta sua história, não, embora as rodas girem o que dá medo ...

A RESPOSTA AMERICANA

Tamanho foi o espanto dos engenheiros americanos com o sucesso dos pequenos carros europeus que, em 1951, a Chevrolet comprou cerca de 25 Beetles para estudá-los a fundo. Após a dissecação, o engenheiro-chefe Ed Cole partiu na aventura de liderar a resposta americana à competição do outro lado do Atlântico.

A Chevrolet lançou então um carro tão revolucionário quanto atípico, pelo menos para os Estados Unidos. De proporções europeias, com motor traseiro e refrigerado a ar, o Corvair foi apresentado em 1959 como um dos carros domésticos mais eficientes e acessíveis. Foi certamente uma mudança radical do resto do catálogo da marca. Algo tão surpreendente que colocou Ed Cole junto com sua nova criatura na capa da revista 'Tempo'.

rollover chevrolet covair
Um dos primeiros compactos americanos… e com motor traseiro.

A mecânica traseira, um boxer de seis cilindros variava de 2.296 cc a 2.683 cc dependendo da versão. Segundo os relatos da época, os seus 84 CV davam uma força elástica, com um manuseio às vezes engraçado. Embora não fosse um carro esporte, o Corvair foi projetado para oferecer um passeio ágil e agradável.

No entanto, a distribuição dos pesos e o estranho funcionamento das suspensões eram responsáveis ​​por semear o pânico. Isso aumentava à medida que mais e mais relatos de capotamentos fatais por unidades Corvair chegavam.

DO SUCESSO INICIAL PARA 'INSEGURO A QUALQUER VELOCIDADE'

O Corvair esteve à venda por 10 anos. É óbvio que toda uma lenda negra foi gerada em torno dele; lenda que, como todas, tem sua parte de verdade e sua parte de mentira. O fato é que mais de 60% do peso fica no eixo traseiro. A isso, o que é ruim, devemos adicionar algumas suspensões que torcem as rodas em curvas apertadas até deformá-las e o resultado é um carro com uma facilidade incomum de capotar.

rollover chevrolet covair
As pressões a que as rodas traseiras são submetidas durante as curvas as levam a assumir posições de infarto. Esse foi o grande fracasso do Covair.

A parte talvez não seja uma mentira, mas um argumento interessado é aquela que usa o Corvair como bode expiatório. Em 1965 o livro foi lançado 'Inseguro em qualquer velocidade', escrito pelo advogado Ralph Nader. Conhecido por sua defesa do meio ambiente e dos direitos do consumidor, Nader revelou em seu livro a face mais questionável da indústria automotiva, em que a rentabilidade era preferida à segurança do consumidor.

Nader estava certo Mas naquela época ninguém se importava com a segurança do carro. Para ilustrar essas práticas ruins, ele usou vários modelos, especialmente o Corvair; na verdade, ele dedicou um capítulo inteiro a isso que teve um tremendo impacto na opinião pública e que elevou a segurança, tanto ativa quanto passiva, às principais prioridades da indústria automotiva.

A polêmica sobre o livro de Nader conseguiu melhorar a segurança ao custo de destruir a imagem do Corvair. Além disso, embora Larry Webster testa a estabilidade do modelo de uma forma quase suicida ... parece que não é tão fácil fazer isso despejar. E acontece, uma virtude a que os carros não estão muito acostumados ianques.

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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