Bijou 2cv
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Citroën Bijou. A variante inglesa do 2CV com chassi alongado e fibra de vidro

Em 1959, o Citroën Bijou foi apresentado no London Motor Show. Uma variante do 2CV montada na fábrica de Slough projetada para seduzir a classe média britânica. No entanto, apesar de ter uma carroceria de fibra de vidro estilosa e melhor habitabilidade, a Bijou foi um fracasso de vendas devido à sua baixa produção e alto preço. Resultado negativo, que hoje agrega raridade ao item deste colecionador.

Somando todas as variantes e mercados, o Citroën 2CV mostra uma cifra de 5.114.969 unidades vendidas. Um sucesso absoluto para um automóvel de vocação popular e agrária, que se tornou um dos ícones da reconstrução da Europa após a Segunda Guerra Mundial. O que mais, a simplicidade do seu desenho não foi um ápice para incorporar soluções tão engenhosas como as suspensões por braços longitudinais. Um sistema tensionado por hastes presas a molas helicoidais, que davam ao 2CV a sensação de um tapete voador.

Problemático para reações rápidas com o acelerador ou o freio, mas extremamente prático para dar ao modelo qualidades off-road insuspeitadas. Tudo isso graças a bons ângulos de ataque e calcanhar. Ideal para se defender em qualquer viagem ao país como era seu objetivo desde que começou a ser idealizado em 1937. Uma longa vida em que havia espaço para versões tão práticas como a van ou o all-wheel drive Sahara. Mas também para outros mais exclusivos, como Barquette barbot e seus recordes mundiais ou a British Bijou.

Uma variante pouco conhecida do Citroën 2CV, que foi vendida exclusivamente para o mercado britânico de 1959 a 1964. Anos com um índice de vendas muito limitado, atingindo apenas 210 unidades mais os dois protótipos. Fato que faz do Citroën Bijou um carro para colecionadores de raridades, sendo possivelmente a versão de produção em série mais rara de todos os derivados 2CV. Um modelo em que o 2CV procurou se adaptar aos gostos mais refinados da classe média britânica, acabando finalmente em fracasso devido ao seu preço excessivo.

CITROËN BIJOU. A PROPOSTA 2CV PARA A INGLATERRA

Nascido com o campesinato francês como principal comprador, o 2CV caracterizou-se por uma estética espartana e funcional, distante dos veículos urbanos para as novas classes médias. Nesse sentido, Os gerentes da Citroën pensaram que o modelo precisava de um design extra se quisesse se desenvolver com sucesso em um mercado refinado como o britânico. País no qual a Citroën tinha interesses muito poderosos, já que desde 1926 tinha fábrica própria na cidade de Slough. O lugar onde surgiram modelos locais curiosos como o DS Cortège.

Uma versão fúnebre do carro-chefe da marca. Que transformou a parte traseira, adicionando uma grande área de carga para o caixão. Uma curiosa variante que, salvando as diferenças, foi emparelhada com aquelas planejadas para namoro político com o chefe de estado incluído. No entanto, fatos específicos à parte, a verdade é que A divisão britânica da Citroën queria criar seu próprio best-seller. Para isso, tomaram como base o 2CV após mais de uma década no mercado, decididos a dar-lhe um facelift que o atualizasse como utilidade urbana.

Assim, o mais importante não era tocar na boa base mecânica e do chassi do 2CV, mas sim em sua estética. Faça deste carro rural um urbano moderno capaz de seduzir a classe média do Reino Unido, acostumada a uma indústria automobilística conservadora, mas com uma ampla gama de acabamentos cuidadosos. Desta forma, a fábrica de Slough foi responsável por alongar a estrutura das longarinas e travessas, tornando-a dez centímetros mais longa e quase sete mais larga. Uma base mais generosa para habitabilidade, sobre a qual foi instalada uma carroceria de fibra de vidro projetada por Peter Kirwan-Taylor.

BOAS INTENÇÕES PONDERADAS POR UM RUIM PREÇO

Sendo um designer de modelos de sucesso como o Lotus Elite de 1957, Kirwan-Taylor sabia como lidar com os benefícios da fibra de vidro como um bom inglês. Porém, a empresa contratada pela Citroën para fazer os moldes fez cada um diferente do anterior. Algum acabamentos terríveis que obrigaram a procurar outra empresa de carroceria para fabricar o Citroën Bijou. Além disso, esse mau presságio foi acompanhado por dados ruins no peso. E, apesar de usar a fibra de vidro leve, o carro subiu 70 quilos em relação ao 2CV original.

Um empecilho para sua mecânica. Ainda mais se levarmos em conta que não houve nenhuma melhora. Usado na Citroën Bijou O mesmo Boxer Twin de 425 cc 12HP instalado desde que a primeira unidade 2CV saiu da fábrica em 1948. Além disso, a aceleração era extremamente lenta, o momento pressionado tendo medido uma aceleração de 0 a 64 km / h em mais de 40 segundos. Características com as quais o Citroën Bijou não poderia ser vendido como um carro adequado para viajar sem problemas na estrada. Um meio de comunicação que as classes médias inglesas usavam com mais frequência.

Precisando, portanto, de carros que possam ir em estradas rurais, mas também em viagens ocasionais em estradas rápidas. Um problema que deixou a Citroën Bijou para trás em relação aos seus concorrentes, acrescentando também o problema do preço. Alto devido ao custo da carroceria e modificações no chassi, fazendo com que custasse cerca de 23% a mais do que um Austin Mini e ainda mais do que apenas um Ford Popular. A antiquada mas prática perua de quatro portas com a qual a empresa americana inundou as estradas britânicas até 1962.

Portanto, o Citroën Bijou encerrou sua produção em 1964, para ver a fábrica de Slough encerrada um ano depois. Assim, a marca francesa retirou as velas para o seu país, deixando para trás uma das variantes mais raras do popular 2CV.

Fotografias: Origens da Citroën / Catawiki / Coleção Peres

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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