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Mazda 787B. 30 anos do único motor rotativo vencedor de Le Mans

No próximo fim de semana, veremos se a Toyota repete a vitória em Le Mans após três consecutivas. Um domínio japonês que deu o primeiro passo com a vitória há 30 anos do Mazda 787B. O espetacular Grupo C da marca, que é a sublimação dos motores rotativos tão importante em sua história. Vemos a longa carreira de duas décadas até a marca japonesa conquistar a vitória em 1991.

Após três anos consecutivos dominados pela Toyota TS050 Hybrid, no próximo fim de semana as 24 Horas de Le Mans estão de volta. O momento de saber se a liderança japonesa vai continuar, que deu seu primeiro golpe há 30 anos, quando Em 23 de junho de 1991, um dos dois Mazda 787Bs inscritos na corrida cruzou a linha de chegada como vencedor. Atrás eram 4932 kms a uma média de 205'38 kms / h. Um recorde que não só o tornou o primeiro carro asiático a vencer o teste de resistência mais memorável do calendário mundial, mas também o único carro com motor rotativo até hoje.

Tecnologia aplicada pela Mazda em toda uma saga de carros esportivos e de competição inaugurada em 1967 com o Mazda Cosmo Sport. A fórmula na qual Kenichi yamamoto ele acreditou desde que conheceu este projeto de motor monocilíndrico sem pistão, patenteado na Alemanha durante a década de XNUMX pelo engenheiro Felix Wankel. Um tipo de motor dotado de suavidade e confiabilidade, mas também de alta complexidade mecânica e alto consumo de óleo. Características que foram domesticadas pela Mazda para fazer do motor rotativo uma de suas marcas registradas, demonstrando com vitórias como o 787B que esta tecnologia tem um potencial significativo.

Claro, tudo graças a um planejamento metódico e uma perseverança típica da disciplina japonesa no trabalho. E é que a vitória da Mazda em Le Mans em 1991 vinha fermentando desde 1970, quando seu motor rotativo 10A apareceu na corrida através do Chevron B16 Mazda da equipe privada de Yves Deprez. O primeiro dos passos para a criação da equipa oficial Mazdaspeed, um baluarte a partir do qual se consegue a vitória em Le Mans. A demonstração de que, apesar de ser uma tecnologia minoritária, o motor rotativo pode ser muito eficaz quando aplicado em carros tão bem pensados ​​como o Mazda 787B.

MOTORES ROTÁRIOS EM MAZDA. UM COMPLICADO COMPLICADO

No final dos anos XNUMX, a indústria automotiva japonesa estava se preparando para a expansão econômica imediata dos anos XNUMX. O momento em que as montadoras japonesas ganhariam confiança para vender com garantias fora de suas fronteiras. Um contexto de avanço tecnológico em que a Mazda adquiriu a patente do motor rotativo com o apoio do próprio governo japonês. Com ele em mãos, os engenheiros foram confiados Keninchi yamamoto e Yushio Kono a liderança de uma equipe de 180 profissionais.

Tudo isso para implementar o motor rotativo na gama Mazda, tornando-o competitivo no mercado americano graças à diferenciação tecnológica. Um projeto que, no papel, teve um bom futuro, mas que durante os testes apresentou sérios problemas. O consumo de gasolina disparou. Também o óleo, marcado pelo difícil lubrificação do rotor triangular nas paredes do cilindro. Além disso, a combustão de tantos fluidos tornou as emissões inacessíveis para os níveis exigidos nas aprovações de mercado.

Assim, as coisas, as perspectivas tornaram-se sombrias para a Mazda. No entanto, a tenacidade de seus engenheiros os levou a fazer milhares de horas de testes ao longo de quase uma década. A única maneira de conseguir o ajuste perfeito dos motores rotativos, alcançando em meados dos anos sessenta um consumo restrito e uma confiabilidade interessante. Além disso, a combustão melhorou tanto que os rotativos Mazda estavam entre os carros mais limpos da década de XNUMX. Tudo isso com um fornecimento de energia suave e constante. Enfim, características que ainda estão presentes na marca, que foi estimulada a trazer tudo isso para o mundo da competição.

MAZDA 787B. CULMINAÇÃO DE MAZDA EM COMPETIÇÃO

Em 1969, e no âmbito do lançamento do Como Sport nos mercados internacionais, a Mazda se atreveu a inscrever várias unidades do modelo nas 24 Horas de Spa. E, embora não tenham vencido, dois conseguiram acabar demonstrando a confiabilidade pretendida em seu design. Não obstante, A Mazda não estava interessada em competir no momento a ponto de criar uma equipe oficialPortanto, a sua presença nos circuitos assentava no abastecimento de equipas privadas. Equipes como Yves Deprez, que entrou em um carro com motor rotativo japonês pela primeira vez nas 24 Horas de Le Mans.

Algo que anos mais tarde seguiu a participação da Mazda Auto Tokyo. Equipa privada com apoio da casa oficial financiada pela rede de concessionários da marca na capital japonesa. Composto por uma modesta delegação de quatro membros, tendo que contar com o apoio de trabalhadores ligados à Mazda em França para poder cumprir a logística necessária em Le Mans. A precariedade que torna sua presença com o RX-7 ainda mais valiosa. Modelos baseados em unidades viárias que, a partir de 1983, foram esquecidos com o surgimento do Mazdaspeed.

Como resultado de tornar a pequena equipe de Tóquio a oficial da marca, a Mazda envolveu-se a tal ponto que mudou os carros para o protótipo esportivo típico do Grupo C. Além disso, a logística aumentou para 120 membros em 1991. De repente, a Mazda encarou como um desafio de marca colocar seus motores rotativos no topo do Campeonato Mundial de Endurance, melhorando assim seus moinhos 13B e 13J ano após ano. Porém, a vitória estava resistindo, então uma arma definitiva foi necessária para isso. Então, o motor R1991B apareceu em 26.

R26B. O CORAÇÃO ROTATIVO DO MAZDA 787B

Para qualquer fã de corridas de resistência, o Mazda 787B não é apenas lembrado pelo seu sucesso em Le Mans. Acima de tudo, por causa de seu som. O espetacular uivo agudo de seu R26B, a engenhosidade com quatro rotores de 654 cc cada. Capaz de fornecer uma potência de 710CV a 9000 rpm com sua injeção periférica e três velas de ignição por rotor. Uma maravilha da engenharia capaz de transportar com alegria os 839 quilos do Mazda 787B. Quase 200 a menos que a média dos rivais que enfrentou, entre os quais estão o Peugeot 905, Porsche 962, Jaguar XJR-12 e até mesmo um Mercedes C11 dirigido por Michael Schumacher.

Assim, o segredo era aproveitar ao máximo o baixo consumo de combustível do 787B e a confiabilidade de seu motor. Por ele, os engenheiros de pista liderados por Takayoshi Ohashi escolheram uma estratégia arriscada a priori: ir ao máximo desde o início aproveitando a necessidade reduzida do Mazda na hora de entrar nos boxes. Algo em que se podia confiar, já que na fase de projeto eles decidiram sacrificar a potência para ganhar confiabilidade e consumo eficiente. Uma escolha inteligente, que acabou levando à vitória sem problemas notáveis ​​para a unidade marcada pelo número 55 e pilotada por Johnny Herbert com Volker Weidler e Bertrand Gachot.

Além disso, a outra unidade do Mazda 787B foi sexto, enquanto um 787 que também competiu na edição anterior de Le Mans conseguiu terminar em oitavo. Um feito histórico dos japoneses e seus motores rotativos, que eram tão dominantes que realmente assustavam o resto das marcas. É por isso que, de acordo com a maioria dos conspiradores, os regulamentos mudaram para 1992, forçando uma mudança de deslocamento que deixou o 787B de fora. Rei por um ano em Le Mans, agora com 30 anos desde sua façanha. Sem dúvida, o culminar do rotativo do Grupo C.

Fotografias: Mazda

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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