Ray Harroun Indianapolis
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O espelho que venceu Indianápolis

[estilo su_dropcap = »light» size = »2 ″] T [/ su_dropcap] a A História testemunhou caprichos do destino como aquele vivido pessoalmente pelo piloto americano Ray Harroun. Um piloto regular em corridas de pista, ele foi o novo vencedor das primeiras 500 milhas de Indianápolis e também o primeiro a usar um espelho retrovisor montado no veículo. Mas talvez, como um paradoxo de seu próprio destino, ele não tenha vencido mais corridas em sua vida esportiva. Ou seu espelho retrovisor realmente venceu?

Em 1910, um jovem piloto de 32 anos, Ray Harroun, aceitou o desafio do fabricante de automóveis Howard C. Marmon de projetar em conjunto um veículo que seria pilotado um ano depois em uma nova corrida que aconteceria na cidade norte-americana de Indianápolis, Indiana.

Até aquele ano, os carros destinados ao automobilismo eram fabricados com dois assentos, um para o piloto e outro, ao lado dele, para o mecânico. Este último acompanhou a evolução do carro em tempo real, olhando de um lado para o outro, alertando o piloto da posição dos demais carros ao seu redor. Mas o novo No. 32 Marmon Wasp tinha uma linha muito mais aerodinâmica e estreita do que seus dois predecessores, então apenas um assento poderia ser instalado.

Devido a esta imposição de design, Harroun idealizou e construiu um suporte para colocar um espelho através do qual pudesse ver os carros que circulavam atrás dele. E graças a este acessório peculiar, o Marmon é considerado o primeiro automóvel da história a ter um espelho retrovisor montado de forma estável.

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O primeiro Indy 500

Vamos viajar de volta a 1911. Às 10h da terça-feira, 30 de maio, Ray Harroun partiu da posição 28 de um total de 40 participantes. A título de anedota, até hoje detém o recorde, juntamente com Louis Meyer (1936), de vencer o Clássico das 500 milhas da posição inicial mais atrasada. No entanto, na volta 8, Harroun já tinha seu Marmon Wasp amarelo na posição 17. Ele conhecia seu carro perfeitamente, e desde o início da corrida ele sabia que apenas mantendo seus pneus, motor e combustível ele se manteria na pista. posições da cabeça.

A troca de pneus mais do que frequente do favorito, Ralph Mulford, os problemas do resto dos pilotos que estavam na liderança e a própria perseverança de Harroun fizeram isso após 6 horas, 42 minutos e 8 segundos, e uma média de 74,59 milhas por hora para completar 200 voltas, o equivalente a 500 milhas, o trio de retrovisores Marmon-Harron recebeu a primeira bandeira de chegada como os novos vencedores da lendária corrida. E 5,8 milhas à frente de Mulford ...

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Uma patente, vários inventores

A instalação de um espelho no veículo para substituir o mecânico não foi isenta de controvérsias, embora finalmente tenha sido permitida ... De qualquer forma, se honrarmos a história, a primeira menção conhecida ao uso do espelho retrovisor aparece no livro escrito em 1906 pela autora Dorothy Levitt, intitulado "A mulher e o carro."

No texto de Levitt é dito que as mulheres podem trazer um pequeno espelho em algum lugar para que, segurando-o na mão, eles possam olhar para trás enquanto dirigem. Mas apesar do fato de Ray Harroun o ter usado anos depois montado no corpo de seu Marmon, ele próprio se proclamou o primeiro beneficiário da "invenção" ao alegar que o testou em uma carruagem puxada por cavalos em 1904. Ele não usaria isso novamente até 1911 por, de acordo com anos depois, a vibração constante causada pela passagem das rodas nos paralelepípedos das ruas. Lógica óbvia.

A autoria nunca vem sozinha e, na verdade, Elmer Berger sempre foi considerado o inventor do espelho retrovisor. Ele o patenteou em 1921 e o desenvolveu em sua empresa Berger and Company com o objetivo de montá-lo na produção de automóveis fabricados na época.

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Seja como for, a prova confiável de que o espelho retrovisor foi usado em 1911 é o Marmon que Harroun pilotou, que está exposto em perfeitas condições de uso no Museu do Hall da Fama do Indianapolis Motor Speedway. A razão mais provável que tenha sobrevivido até hoje pode ser que o carro tenha sido retirado dos circuitos junto com seu piloto, já que, após aquela primeira vitória, Harroun nunca mais competiu.

O corredor anunciou sua aposentadoria no mesmo dia em que recebeu o prêmio de $ 14.000 pela vitória em Indianápolis. No entanto, não deixou a indústria automobilística: foi contratado por Marmon por vários anos como engenheiro, acabando por desenvolver o carburador para o Marmon 48 de 1913. Desde então, e até sua morte em 1968, sempre esteve ligado ao automóvel; manteve-se ativa na fabricação de veículos sob sua própria marca Marmon-Haxwell ou na distribuição de acessórios para terceiros.

Harroun sempre será lembrado para seu primeiro e último triplo: primeiro vencedor de Indianápolis, primeiro usuário de um espelho retrovisor montado no carro e primeiro vencedor de sua última corrida. A sua curta mas intensa carreira desportiva deixou o seu nome escrito na história do desporto motorizado como um pioneiro, mas também como um promotor de um objecto do qual depende a nossa segurança sempre que nos colocamos ao volante. Desde que façamos uso dele, é claro ...

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Alberto Ferreras

Escrito por Alberto Ferreras

Alberto Ferreras (Madrid, 1968) desenvolveu sua carreira profissional no jornal El País desde 1988, onde trabalhou como editor gráfico e editor do suplemento Motor até janeiro de 2011. Formado em Fotografia, foi finalista do Prêmio Ortega y Gasset de ... Veja mais

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