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Protótipo AC 3000 ME MkII: salvação fracassada do AC com motor Alfa Romeo

FOTOS AC 3000 ME MkII PROTOTYPE: H&H AUCTIONS

Logo de cara esta unidade parece um carro esportivo italiano. O vermelho intenso, um motor V6 Busso, algumas linhas Bertone semelhantes ao pequeno carro esportivo FIAT X1 / 9 ... Tudo aponta para um teste que, por exemplo, a Alfa Romeo poderia ter feito para se integrar à linhagem traseira com motor central dois lugares revelado pelo Porsche 914. No entanto, todos são meras aparências.

Estamos realmente diante dele 3000 AC 1982 ME MkII Prototype. Um dos últimos ACs montados em sua fábrica na Thames Ditton em Londres, apenas dois anos antes de Derek Hurlock decidir vender a marca para David McDonald. Este último mudou a produção para a Escócia, representando um canto do cisne que até mesmo as esperanças colocadas neste futuro modelo poderiam remediar.

No entanto, esse fim podia ser visto desde o início. Por quê? Porque a história do 3000 ME é uma das mais complicadas e desesperadoras que qualquer carro com uma boa abordagem, mas com pouca base de negócios poderia ter. Se tivesse sido fabricado em outras circunstâncias, poderia ter sido um rival difícil para o Lotus Esprit. Até a Ford parece ter pensado nisso como a base para o desenvolvimento de um Grupo B hipotético.

Mas enfim ... Tudo isso são dados para uma biografia destinada a morrer com apenas cerca de 120 cópias do AC 3000 ME construído. Claro, este é possivelmente o mais estranho de todos eles. Ao fim e ao cabo é o único com motor Alfa Romeo, além de ter presenciado a transferência e fechamento do AC. Diante de tanto desperdício de história automobilística, seria melhor irmos por peças.

O DIABO DE ALGUNS ANTIGOS ENGENHEIROS LOLA

Desde o início do século aC, ela se destacou como uma daquelas pequenas empresas de artesãos tão típicas do automobilismo na Inglaterra. No entanto, eles deram o sinal quando lançaram a cobra em colaboração com Carrol Shelby. Sem dúvida esse foi o momento mais doce para a empresa. Depois desse sucesso, A AC buscou no início da década de 70 se integrar ao segmento de GT esportes.

Embora a tentativa feita com o AC 428 tenha sido muito boa, a verdade é que para uma empresa quase artesanal era impossível lucrar em termos de custos de produção com a venda de um potente desportivo. Assim as coisas, os responsáveis ​​do AC buscavam um novo conceito de carro com o qual pudessem levar o macaco até a água. Algo longe dos grandes GTs com enormes motores dianteiros, mas também da fórmula radical do Cobra.

protótipo ac alpha 3000ME mkII

Então, no London Racing Car Show de 1972, os ex-engenheiros Lola Peter Bohanna e Robin Stables revelaram seu protótipo Diablo. Seu conceito era muito inovador, uma vez que foi baseado em um projeto de motor central traseiro. Na verdade, o primeiro modelo produzido em série com esta especificação Era o Porsche 914 que havia sido lançado apenas três anos antes. Apesar do avanço do protótipo, os gerentes da AC compraram a licença de fabricação.

AC 3000 ME: SEIS ANOS DE ATRASO. UM DESENVOLVIMENTO COM DIFICULDADES

O Diablo era originalmente para ser movido por motores ingleses, mas as negociações com a British Leyland deram errado. Por ele AC voltou-se para sua amizade estabelecida com a Ford através de Carrol Shelby para se equipar com a mecânica V6 de 3 litros Essex com 138CV. Com este pacto já assinado, tudo parecia correr bem. É por isso que a AC apresentou o que seria o modelo de série no London Motor Show de 1973 sob o nome de AC 3000 ME.

A recepção foi tão boa que em poucos meses foram registrados mais de 1200 pedidos para o AC 3000 ME, apontando outras fontes até 2500. Porém, as primeiras unidades só foram entregues em 1979. Seis anos depois! E o fato é que o processo de fabricação foi marcado por muitas surpresas. Em primeiro lugar, os novos regulamentos de homologação obrigaram-nos a repensar toda a segurança do automóvel. A isso foi adicionado o constante falta de capital por parte da AC para atender a qualquer imprevisto e, principalmente, pagar por uma linha de produção que deveria reunir cerca de 30 unidades por dia.

Como se não bastasse, o proprietário Hurlock Derek se obstinou em fazer o máximo possível de suas próprias peças, preservando assim o caráter artesanal de AC. Qual foi o resultado de tudo isso? Bem, verifique isso sem capital excessivamente saudável ... Uma pequena marca é quase impossível quando se lança para produzir às centenas. O desafio de combinar artesanato e comercialização em massa resultou em apenas cerca de 80 unidades do 3000 ME montado antes da venda do AC em 1984.

CHASSIS ME301R90000129. PEÇA ÚNICA A CAVALO ENTRE LONDRES E A ESCÓCIA

Dominado pela impossibilidade financeira, Hurlock Derek vendeu AC para um impetuoso David McDonald convencido de que poderia salvar a marca relançando o 3000 ME. A primeira coisa que ele fez foi mudá-lo de Londres para a Escócia com a ideia de fabricar 40 carros por semana. Porém ... Apenas um ano depois, a realidade era que apenas 30 veículos haviam sido fabricados. E isso sem falar que o fechamento da empresa foi com embargo judicial incluído. Um caos absoluto em que nosso protagonista esteve presente.

Montado em 1982, este protótipo serviu como prova do que viria a ser a segunda geração 3000 ME, para a qual AC estava considerando um acordo com a Alfa Romeo. Quando McDonald comprou as licenças AC, o ex-gerente da empresa Charles Hurlock a transferiu junto com o resto do material para a Escócia. É por isso que esta unidade viveu estas duas etapas da marca, sendo também a única prova dessa salvação que a AC vislumbrou graças à ligação italiana.

Uma conexão incorporada em um Motor Busso V6 de 3 litros. E bem, a verdade é que usar este motor de muito sucesso para a Alfa Romeo (equipou o 75 e o GTV entre muitos outros) em um carro esportivo britânico leve ... Teria sido atípico, mas provavelmente interessante. Na verdade, o último negociante a tê-lo à venda disse dele que "Parece um puro-sangue italiano." Logicamente. Enfim, uma pena não tê-lo visto produzido em série. Embora sim, isso nos deixa uma história de filme.

PD Depois de ser apreendido pelas autoridades judiciais junto com o resto dos elementos do AC (Escócia) Plc, este protótipo de 3000 ME MkII foi adquirido pelo piloto de testes da AC Ray Wilkinson. Com ele correu em vários locais, após o que o carro mudou de mãos várias vezes até ser vendido pela última vez em 1º de maio. Apesar da incrível história do carro, o lance foi de 18.562 libras, cerca de 20.000 euros.

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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