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«Agora sei que consigo», Ayrton Senna e o Mercedes 190E

Depois de passar Niki Lauda nesta corrida de promoção pelo Mercedes 190E 2.3-16, muitos começaram a acompanhar de perto a carreira do jovem Ayrton Senna com apenas três GPs de F1 atrás dele. De forma inesperada, o brasileiro exibiu sua magnífica pilotagem na chuva durante o evento realizado no GP da Alemanha de 1984

Em agosto de 1984, Ayrton Senna havia disputado apenas três corridas na F1. Na verdade, essa foi sua primeira temporada e ele ainda tinha tudo para provar. E é que, embora tivesse acabado de vencer a F3 britânica, ele era apenas um novato na modesta equipe Toleman. Porém, naquele ano de estreia ele conseguiu fazer três vezes pódio confirmando ser um piloto a ter em conta. Algo que lhe serviu para pousar no ano seguinte na Lotus, embora por enquanto ainda tivesse muito a confirmar na elite do automobilismo mundial. Mas como fazer isso? Não em vão, na F1 o carro que você tem é essencial além do seu grau de habilidade nos controles.

Assim, antes do GP da Alemanha, a Mercedes havia planejado algo muito especial com a ideia de divulgar seu novo 190. Nem mais nem menos que reunir vinte pilotos de F1, incluindo os melhores do momento, além de uma boa seleção de campeões aposentados. Tudo isso para colocá-los na pista em uma corrida onde haveria um único modelo: o Mercedes 190E 2.3-16. A versão de maior desempenho de todas as oferecidas na primeira gama deste sedã compacto. Projetado para expandir os mercados da casa alemã, servindo como uma vitrine tecnológica de como fazer um carro muito bom, não excessivamente grande e por um preço relativamente razoável.

Obviamente, como Senna ainda era estreante em 1984, a Mercedes não lhe fez nenhum convite para participar daquela corrida promocional. No entanto, por sorte, Emerson Fittipaldi entregou o cargo ao seu jovem compatriota brasileiro por não poder comparecer no último minuto. Desta maneira, Senna entrou em um compromisso em que estaria em igualdade de condições em relação a pilotos totalmente estabelecidos. Pilotos como Jody Scheckter -campeão mundial de F1 em 1979 com a Ferrari- ou James Hunt -vencedor em 1976 com uma McLaren-. No entanto, o mais importante é que seus adversários mais importantes também estariam nessa linha de partida.

Para iniciar Alain Prost. Um piloto em ascensão com três temporadas atrás dele, que estaria na segunda posição no final daquele ano. Mas especialmente Niki Lauda. Com quatro campeonatos mundiais na ausência de vencer o quinto, precisamente, durante 1984. Uma lenda ativa que foi sem dúvida o grande adversário a ser batido. Com tudo isso, Senna quase nem apareceu nas piscinas mais otimistas. No entanto, naquele fim de semana de agosto em Nürburgring, apareceu um dos fatores que o brasileiro melhor controlou. A chuva. A partir daqui começa a prova que, apesar de não ter marcado nenhum campeonato, foi um dos marcos da carreira de Senna. Tudo isso com o Mercedes 190E 2.3-16 atuando como o protagonista excepcional.

MERCEDES 190E 2.3-16, UM NOVO TEMPO PARA A MARCA

Em meados da década de XNUMX, a Mercedes estava começando a se preocupar seriamente com a ascensão da BMW. Uma marca que, mesmo tendo ressuscitado nos segmentos intermediários, mirava sem escrúpulos o topo enquanto vendia alguns compactos. Assim as coisas, era necessário um salão de acesso ao alcance. Um modelo que reúne as virtudes da empresa sob um tamanho medido e um preço que permite que ela seja mais ou menos popular. Ou seja, um carro com o qual aumentar as vendas e diversificar a oferta.

Com tudo isso, em 1982 o Mercedes 190 foi apresentado em Paris como a opção mais sensata e atraente se um sedã compacto fosse ambicioso. Algo que ele conseguiu, desfrutando desde o primeiro momento de uma grande demanda naquela que tem sido uma das operações mais inteligentes de toda a história da casa alemã. Também, Entre as quatro versões oferecidas, destacou-se a 190E com injeção eletrônica.. Uma base mais do que desejável para qualquer fabricante interessado em corridas. Embora, como todos sabiam, a Mercedes os tivesse deixado depois do terrível acidente em Le Mans 1955.

No entanto, a verdade é que nunca tinha perdido totalmente o contacto com determinadas equipas ou, pelo menos, com a construção de modelos de alto desempenho. Neste ponto, os diretores alemães colocam sua ânsia no Campeonato Mundial de Rally. Uma competição especialmente mediática durante os dias em que o Mercedes 190 foi apresentado, com o poderoso Grupo B iniciando sua jornada apenas em 1982. Desta forma, eles contrataram a Cosworth para montar um modelo derivado do 190E projetado para ser homologado junto com o 205 T16, Delta S4 ou Quattro.

E sim, apenas com aquele último veículo a Mercedes tropeçou. Não surpreendentemente, a nova tração nas quatro rodas apresentada pela Audi fez uma diferença vital. Vital e muito caro. então finalmente a ideia de criar um veículo para o Grupo B foi recusada para um veículo do Grupo A muito mais realista. Isso permitiria que a Mercedes participasse de campeonatos de carros de turismo. Uma estratégia de sucesso, finalmente confirmada pela vitória do 190 Evo II no DTM de 1992. Além disso, como o Grupo A exigia mais de 5.000 unidades para homologação, a Mercedes poderia lançar uma versão esportiva mais ou menos acessível do 190. Assim nasceu em 1983 a 190E 2.3-16.

CARREIRAS A SERVIÇO DA PUBLICIDADE

Durante os anos oitenta, o prestígio da Mercedes nas gamas altas era tão evidente que quase não eram necessárias operações publicitárias. No entanto, o caso do Mercedes 190E foi completamente diferente. Não em vão, a casa alemã estava ausente do segmento de sedãs compactos há décadas. Desta forma foi necessário criar uma excelente imagem perante os modelos Audi e BMW. Também dotado de um ponto esportivo óbvio e sedutor que a Mercedes mais imponente não possuía.

Neste ponto, durante o verão de 1983, vários Mercedes 190E foram rolando sem parar no oval de Nardo até completar 50.000 quilômetros. Prova óbvia da confiabilidade fornecida por estes "Bebê Benz", embora tivesse que ser complementado com algo que desse ao modelo um certo halo esportivo. Por ele, O que poderia ser melhor do que organizar uma corrida de um modelo com uma infinidade de ases da F1? E também pouco antes do GP da Alemanha! Obviamente isso atrairia os olhos da imprensa, podendo ver na pista o que muitos descreveriam como uma corrida dos sonhos.

Com tudo isso, foram preparadas vinte unidades do Mercedes 190E 2.3-16, equipando-as com assentos de competição e gaiolas de segurança. Tudo isso para celebrar um evento marcante, embora a priori inconsequente para o automobilismo. Porém, a inscrição do jovem Senna mudou tudo. Ansioso para se confirmar na F1, esta foi sua oportunidade de se comparar com Prost e Lauda usando o mesmo carro. Lá se veria o que o brasileiro poderia dar de si mesmo não sendo limitado pelo seu Toleman contra a McLaren daqueles dois.

Posicionado na parte de trás do grid, Senna usou suas habilidades na pista molhada para assumir a liderança ao lado de Niki Lauda. Um retorno em que teve um toque com o 190E de Prost. A primeira de muitas vezes que esses dois pilotos iriam brigar. superou os franceses, Senna jogou várias voltas para encontrar a passagem onde poderia ultrapassar Lauda. E ele conseguiu. Graças a isso, o mundo inteiro pôde observar como um piloto quase novato na F1 venceu dezenove pilotos experientes graças a todos terem o mesmo carro. Naquela manhã de agosto, em Nürburgring, muitos começaram a prestar atenção na evolução do brasileiro. Além disso, em suas próprias palavras, ele próprio começou a acreditar que tinha a possibilidade de ser campeão. "Agora eu sei que posso fazer isso."

Fotos: Mercedes-Benz

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Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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