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Berliet T100. O gigante de 50 toneladas projetado para as areias da Argélia

A colonização francesa na Argélia gerou veículos adaptados às areias do deserto. O mais famoso é sem dúvida o Citroën 2CV Sahara com um motor em cada eixo. No entanto, gigantes como o Berliet T100 também foram iluminados. Um caminhão de cinquenta toneladas projetado para transportar outras cinquenta de carga tendo a mineração como principal utilidade à vista.

Em 3 de julho de 1962, a França reconheceu a independência da Argélia após anos de violência cada vez mais intensa. Desse modo, foi encerrado um longo processo de ocupação em que os colonos tiveram que enfrentar os rigores do deserto desde 1830. Rigores que exigiam o aperfeiçoamento das técnicas de irrigação, mas também inovar com meios de transporte adequados para um terreno hostil a qualquer veículo motorizado. Nesse sentido, o automóvel mais significativo foi o Citroën 2CV Sahara. Possivelmente a versão mais cobiçada do modelo pelos colecionadores, definida por equipar cada eixo com seu próprio motor.

Única maneira com que os engenheiros da Citroën foram capazes de satisfazer as necessidades dos colonos e militares da Argélia, que após a Segunda Guerra Mundial viveram um ambiente cada vez mais agressivo. Por ele, Sabendo que seus dias como colônia estavam contados de acordo com o apoio da Frente de Libertação Nacional das massas argelinas, eles iniciaram uma busca feroz por recursos.. Entre eles, o petróleo se destacou. Necessário para alimentar a crescente indústria nacional e encontrado em depósitos profundos nas areias do Saara.

Situação geográfica que representava um grande desafio para a logística, visto que o acesso é difícil não só pela ausência de estradas, mas também pela inconstância das areias. Por ele Surgiu o paradoxo de que a tecnologia de ponta para extrair óleo tinha que ser carregada por camelos. Uma opção complexa, pois algumas peças eram pesadas demais para serem carregadas no dorso de animais. Assim, as empresas francesas ansiavam por uma resposta capaz de transportar uma grande carga sem ficar presa nas dunas. Algo que finalmente aconteceu quando o Berliet T1957 foi lançado em 100.

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BERLIET T100. A CHEGADA DO GIGANTE DO DESERTO

Apelidado "O gigante do deserto" O Berliet T100 é um mito na história dos caminhões. À primeira vista, o motivo é óbvio, uma vez que com seus mais de cinco metros de altura e quinze de comprimento é impossível não notá-lo. Além disso, seu peso de cinquenta toneladas quando vazio é utilizado para transportar até outras cinquenta toneladas. Uma soma que equivale ao que pesariam cerca de setenta ou oitenta automóveis de passageiros do segmento C. No entanto, o verdadeiro apelo do Berliet T100 reside não tanto em seu tamanho, mas em seu comportamento dinâmico.

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Um termo que parece mais típico dos carros leves de rally, mas neste caso é perfeitamente aplicável graças à capacidade prodigiosa deste caminhão de superar terrenos onde outros ficariam presos. Mas como? Pois bem, para isso, a primeira coisa que devemos levar em conta é a forma como foi desenhado. Começando pelo maior pneu da Michelin, com mais de dois metros de diâmetro e quase uma tonelada depois de acoplado ao aro. A partir daí, é montado um chassi onde há três eixos com seis rodas no total.

Algo que nos leva ao primeiro grande problema a ser resolvido no design da Berliet T100: tração. Obviamente, falando de tal tonelagem em conjunto com o deserto instável, era necessário transmitir a potência do motor para o solo de forma homogênea. Para isso, um sistema de tração nas quatro rodas onde todos os três eixos estão dirigindo. Um esforço considerável de engenharia que exigia grande potência para se mover. Assim, chegamos ao segundo ponto-chave na fabricação do Berliet T100: o motor.

Nesse caso, a velocidade não era algo a se levar em consideração, já que o território desse caminhão não são as estradas. No entanto, era essencial encontrar um motor capaz de fornecer uma quantidade excessiva de potência em curvas muito baixas. Para isso Os franceses escolheram um diesel V12 da norte-americana Cummins, responsável por ceder até 700CV com um deslocamento de quase 30 litros. O coração deste gigante das areias alimentado por dois tanques com quase mil litros cada.

LANÇADO APENAS ANTES DO FINAL

Desenvolvido em apenas nove meses, no final de 1957 o primeiro Berliet T100 dos quatro construídos foi apresentado em Paris. Levado ao deserto para os primeiros testes em terreno real, mostrou-se eficaz e gerenciável graças à direção hidráulica com motor próprio. Encorajado pelo sucesso, o fabricante francês montou a segunda unidade e em breve a terceira, encomendada pelo governo francês para obras de mineração. Uma ascensão meteórica para um veículo tão especial e caro, que tão rapidamente como apareceu teria seu fim por razões comerciais e políticas.

Em relação aos políticos, tudo se entende pelo tempo. E é que as hostilidades militares foram cada vez mais fortes entre os dois lados, criando um estado de guerra aberta que até levou a uma forte crise política na metrópole. Tudo isso apontava para o fim do tempo de colônia da Argélia, que ocorreu apenas cinco anos após a apresentação do Berliet T100. Neste contexto, nenhuma empresa ocidental se interessou em criar infraestruturas na Argélia. Isso paralisou os pedidos mais próximos, fazendo com que Berliet buscasse sorte no mercado americano.

Para isso montou uma quarta e última unidade com a cabine integrada ao motor. Uma amostra que ele enviou a várias feiras nos Estados Unidos para atrair como clientes suas mineradoras. Não obstante, a adaptação muito precisa do Berliet T100 às dunas do deserto tornou este veículo um produto desinteressante em termos comerciais. Razão pela qual Berliet cancelou o projeto T100 em 1964, sendo o segundo o único sobrevivente dos quatro fabricados. Salvo por Fundação Berliet Desde 1981, esse gigante continua sendo o modelo mais surpreendente da empresa que a Renault absorveu em 1978.

Fotografias: Renault Trucks / Berliet Foundation

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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