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BMW 700. O gêmeo de 1959 que salvou a empresa do fechamento

Passando para o elétrico e de olho no mercado chinês, a BMW é hoje uma empresa totalmente consolidada. No entanto, há cerca de setenta anos, ele estava à beira de um colapso financeiro após algumas decisões erráticas e imprudentes. E, embora hoje tenha nichos de mercado claramente definidos, a verdade é que a empresa bávara chegou a fabricar equipamentos de cozinha para equilibrar as contas. Tudo o que era necessário para manter à tona uma empresa que em 1949 tinha apenas um veículo em sua gama de produtos: a motocicleta R24.

Versatilidade que já veio de longe, já que as origens da BMW se enquadram na produção de motores para aeronaves. Setor do qual ele fez o salto para as duas e quatro rodas. Combinando carros de luxo com mais práticos e, a partir de 1936, entrando no mundo da competição pela grande porta graças ao seu 328; um dos carros esportivos de maior sucesso da década. Porém, o rescaldo da Segunda Guerra Mundial quase aniquilou a empresa. Em primeiro lugar, enquanto a fábrica de Munique estava praticamente destruída, a fábrica de Eisenach foi ocupada pelos soviéticos dentro do território da futura RDA.

Além disso, de acordo com as disposições após a rendição nazista, a BMW não poderia fabricar veículos por pelo menos três anos. Uma longa viagem pelo deserto onde a venda de potes, arados e máquinas de fazer pão conseguiu preservar a empresa que mais tarde fez carros icónicos como o M1 ou o 2002 Turbo. Porém, nesse processo de retorno ao topo houve um marco fundamental sem o qual a BMW jamais teria sido capaz de superar a crise econômica produzida por uma gama que na década de 700 era tão irregular quanto pouco condizente com as necessidades do mercado. Estamos falando do BMW 190.000 e de suas quase XNUMX unidades vendidas.

BMW 700. UM CARRO TÃO REVOLUCIONÁRIO COMO SALVADOR

Além da venda de motocicletas, nos anos 1951 a gama de automóveis BMW oscilava entre dois extremos capazes de enlouquecer qualquer contador. Por um lado, é oferecido o BMW 501 desde XNUMX. Um sedã de luxo batizado de "Anjo barroco". Equipado com mecânica de seis cilindros que em sua versão mais exclusiva chamada 502 chegou a ter um V8. Modelo com o qual o BMW Isetta fez um contraste tremendo. O microcarro construído sob a patente italiana ISO que, apesar de sua boa abordagem à mobilidade urbana, já era um veículo muito simples para a crescente classe média do pós-guerra.

Assim, o futuro da BMW era sombrio, pois não contava com modelos intermediários capazes de serem fabricados em grandes séries. Um drama contábil agravado pelos enormes custos de produção do 501, que fazia você perder dinheiro a cada unidade vendida. Outra incompatibilidade na estratégia de negócios infeliz da BMW, que parecia resignada a ser assumida pela Daimler. Porém, a assembleia de acionistas de 1959 produziu um resultado inesperado na forma de uma frente que se opõe ao desaparecimento da marca. Liderados pelo conselho de trabalhadores, os representantes da equipe se uniram a pequenos acionistas e proprietários de concessionárias para manter a BMW independente.

Uma meta arriscada, mas para a qual apenas uma coisa era necessária. O aparecimento imediato de um modelo atraente e inovador para conquistar a classe média. Algo que chegou em 9 de junho desse mesmo 1959, quando a direção da BMW apresentou o BMW 700 Coupé. Um pequeno mas sedutor de dois lugares baseado no protótipo encomendado meses atrás por Wolfgang Denzel - concessionário BMW na Áustria - de Giovanni Michelotti. O ponto de partida para os engenheiros alemães adaptarem um carro com motor boxer de dois cilindros derivado do motociclismo em um chassi monocoque pioneiro da marca.

À CONQUISTA DA CLASSE MÉDIA. VERSÕES SEDAN E RS

Devido à velocidade necessária de seu desenvolvimento, o BMW 700 compartilhou muitos elementos com o Isetta 600 de chassi longo. No entanto, a verdade é que esse modelo foi uma revolução na história da BMW, que finalmente encontrou um produto para se tornar uma lucrativa empresa de marketing de massa, conquistando o favor da classe média. O que mais, eles conseguiram acertar o alvo no que diz respeito a um comportamento dinâmico atraente para quem estava em busca de diversão. E é isso, apesar do bicilíndrico do BMW 700 Coupé entregar apenas 35CV com o motor 700cc pendurado atrás do eixo traseiro ... Isso bastava para seus 640 quilos.

Ainda mais se levarmos em conta uma série de ajustes que, segundo as evidências da época fez do BMW 700 um carro capaz de oferecer sensações semelhantes às experimentadas em carros esportivos com motores de dois litros. Dados que semearam um excelente clima de mídia, graças ao qual a campanha de apresentação da versão sedã foi fácil. Um modelo que, mantendo as duas portas, já tinha quatro lugares e um espaço maior graças ao habitáculo com janela traseira rebatível não muito pronunciada.

Apenas o modelo prático e fácil de produzir de que a BMW precisava. Um sucesso que lhe permitiu atuar como uma marca global. Fechamento de acordos com empresas da Bélgica, Itália, Argentina e Israel para montagem a partir de kits. Resolvendo assim os obstáculos fiscais impostos às importações. Além disso, e como uma excelente campanha de imagem para abrir o caminho para os futuros modelos esportivos, a versão CS venceu o Campeonato Alemão de Carros de Turismo de Montanha. Potencial dinâmico que impulsionou o Versão RS do BMW 700. Equipado com um chassi tubular e carroceria de alumínio para varrer corridas em aclive.

O melhor leilão para o primeiro BMW de venda em massa. Com que a empresa não só conseguiu se salvar de um fechamento seguro, mas também lançar as bases de uma gama versátil para oferecer variantes muito diferentes do mesmo modelo.

Fotografias: BMW

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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