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Ford Capri RS2600. 50 anos de vitória no Campeonato Europeu de Carros de Turismo

Nascido como uma adaptação do Mustang ao mercado europeu, o Ford Capri era um desportivo com uma vasta gama de motores, onde se destaca a versão RS2600 1971. Um desportivo com um apetite voraz por vitórias, que foi o vencedor com o seu V6 no Campeonato Europeu de Carros de Turismo 1971 e 1972.

Se você der uma olhada rápida nas classificações do European Touring Car Championship no início, verá que há uma marca que se destaca das demais. BMW. E é isso, embora até 1969 seja recorrente ver modelos como o Abarth 1000 TC ou o Alfa Romeo 1600 GTA a realidade é que desde 1966 a casa bávara é onipresente. Primeiro com o seu 2000 e 2002, mas a partir de 1973 com o 3.0 CSL. O dominador do automobilismo de turismo na década de XNUMX, que conquistou seis títulos de piloto e construtor.

Uma máquina projetada para circuitos. Só sucedido pelo 320 e E24 com que BMW perpetuou seu reinado até o final da primeira temporada do campeonato em 1988. No entanto, entre esta corrida triunfal há duas temporadas em que um carro inesperado deslizou: o Ford Capri RS2600. A montaria de Dieter Glemser e Jochen Mass pelos títulos de campeão em 1971 e 1972, respectivamente. Modelo que, ainda caindo na classificação dos construtores em relação ao Alfa Romeo, demonstrou as excelentes capacidades deste "pony car" de estilo europeu.

Dando assim prestígio e performance a um modelo que já era querido por muitos pilotos com caprichos desportivos, sendo um dos carros desportivos mais interessantes do início da década. Claro, nunca sem perder a perspectiva de que O Capri RS2600 com seu V6 é muito mais voraz do que as versões básicas de quatro cilindros em linha de 1 litros. Por isso, aliado ao seu peso e bom comportamento dinâmico, foi a base perfeita para conquistar a vitória no Campeonato Europeu de Carros de Turismo, que já faz meio século.

FORD CAPRI. UM MUSTANG PARA O MERCADO EUROPEU

Embora o Ford Mustang represente junto com o 911 e o Corvette uma das grandes sagas esportivas de todos os tempos, a verdade é que não é um modelo adequado ao estilo europeu. Grande. Com uma distância entre eixos generosa. Mais pesado do que o necessário e com comportamento lento e de subviragem nas curvas. Características que o denunciam como um carro projetado para liberar sua potência nas longas retas americanas. Mas não em estradas de montanha ou circuitos europeus. De fato, Somente em mãos de especialistas como Jacky Ickx o Mustang poderia obter resultados relevantes em corridas de carros de turismo realizadas na Europa.

No entanto, para o bem ou para o mal, o certo charme deste carro o tornou um best-seller desde seu lançamento em 1964. É por isso que a Ford considerou a conveniência de levar a fórmula do Mustang para o outro lado do Atlântico. Colocar nas mãos de sua divisão europeia o projeto de fazer um "Carro de pônei" para o europeu da maneira que a GM fez com seu Opel Manta apenas um ano depois. Assim as coisas, Em 1969, a Ford Europa presenteou o Capri com um design contido, mas não sem charme, de Philip T. Clark -o mesmo designer do Mustang-. Uma primeira geração que seria atualizada em suas próximas evoluções por Uwe Bahnsen. Responsável, portanto, pelo icônico Capri MkIII de 1978.

Sob suas linhas estava escondida uma ampla gama de mecânicas. Que variou de 1 litros e 3 CV da versão básica até 70 CV do 188'2 Turbo. Uma vasta gama onde o Ford Capri RS8 foi inserido em setembro de 1971. Uma evolução ainda mais esportiva projetada para ser homologada no Grupo 2 para carros de turismo e rally. Tudo isso graças a um motor de 2 litros baseado no bem-sucedido V6 Cologne em ferro fundido. Um bloco de motor que esteve em produção de 6 a 1962. Que foi ajustado no Capri RS2011 com sistema de injeção para ir até 2600CV.

CAPRI RS2600. GANHE DOMINGO. VENDER NA SEGUNDA-FEIRA

Embora a Ford não tenha conseguido transformar o Capri no fenômeno global que o Mustang era -e é-, cerca de 400.000 unidades foram vendidas em pouco mais de dois anos. Um sucesso absoluto. Ainda mais se olharmos para a cifra de 1 milhão de unidades ao longo de suas três gerações e dezessete anos de operação. Alguns dados bastante impressionantes, entre os quais encontramos versões tão específicas como o Capri RS2600, das quais apenas 3532 cópias foram feitas. Uma produção mais curta, porque durante algum tempo foi a mais desportiva e mais fanática. Perfeito para uma campanha publicitária que obedecesse ao lema da Ford “ganhar no domingo, vender na segunda".

Um veículo que os da Ford Motorsport Europe tiraram da sua sede na Alemanha como base perfeita para o Capri RS2600 Grupo 2. Um carro tão afinado que, desde a estreia no Campeonato Europeu de Carros de Turismo, começou a devorar os primeiros lugares sem problemas . Na verdade, o unidade com a qual estamos ilustrando este artigo -vencedor da edição de 1971- venceu oito das dez corridas da temporada. Uma habilidade avassaladora que coroou com uma vitória histórica nas 24 Horas de Spa. Pouco antes de ser o primeiro das 4 Horas de Jarama no dia 3 de outubro desse mesmo ano.

A primeira corrida com o Capri RS2600 disponível na versão de rua, já que a competição vinha colhendo sucessos nos circuitos desde o início do ano. Sucessos que repetiu servindo para a renovação do título de pilotos do Campeonato Europeu de Carros de Turismo em 1972. Dois anos consecutivos no topo da competição de modelos de sua categoria. Isso foi complementado por versões de rally como a que Walter Rohrl dirigiu naquele mesmo 1971 em que o Capri RS2600 se estabeleceu como um dos carros esportivos mais emocionantes do início dos anos setenta.

Fotografias: Ford / Gipimotor

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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