Competição Histórica SEAT
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Competição SEAT (I), da Fabricação Nacional à estreia da equipa

Durante a década de setenta, a equipa oficial da SEAT foi fundamental para compreender a história do desporto motorizado em Espanha. Com esta edição iniciamos uma ampla saga de artigos com os quais cobriremos toda a sua história. Desta vez focamo-nos na definição da categoria Fabricação Nacional, na génese da equipa com dois projetos mecânicos simultâneos e na forma como foi definida a primeira equipa de pilotos.

Iniciamos aqui uma série de artigos sobre a história da Competição SEAT. A equipa oficial da marca que, de 1971 a 1979, dominou o cenário dos ralis em Espanha, primeiro com os seus 124 e 1430 para, finalmente, assinar um brilhante epílogo de dois anos com Antonio Zanini ao leme do Fiat 131 Abarth.

Além disso, a importância deste elenco Não reside apenas nos seus carros e prémios, mas também no seu papel por ter sido parte essencial na biografia de pilotos notáveis ​​​​como Salvador Cañellas, Jorge Babler, o próprio Antonio Zanini ou Ricardo Muñoz "Cachos".

Em suma, um conjunto de nomes, de razões, pelas quais é impossível contar a história do desporto motorizado em Espanha sem analisar com calma a génese, a evolução e o fim da SEAT Competition. Algo que, infelizmente, muito pouco foi feito desde a actual mídia digital.

Além disso, deixando de lado os materiais gráficos fornecidos pela SEAT Historicos - protagonistas desta série de artigos - a documentação sobre o nosso tema deve ser realizada através de arquivos de jornais e antigas publicações especializadas; uma ampla panóplia de arquivos onde faremos nosso caminho cronologicamente. Por isso, o melhor seria remeter-nos ao cenário dos ralis de 1971. O ano em que, com mais dúvidas do que certezas, começou a história da SEAT Competition.

1971, A NECESSIDADE DE UMA CATEGORIA NACIONAL

Mesmo nos últimos anos do franquismo, a Espanha continuou a ser um país com fortes contrastes sociais. Contrastes também observados no automobilismo esportivo, onde o caro Porsche 911 importado pelos pilotos mais sortudos coexistia com os utilitários de SEAT, FASA ou Simca. Aqueles mesmos que, mesmo preparados com bastante engenhosidade e dedicação, caíram sistematicamente diante da potência do seis cilindros alemão.

Assim, a Federação Espanhola de Automóveis – criada em 1968 – estabeleceu regulamentos para uma categoria focada em modelos locais. Chamar Fabricação NacionalDesde 1971, isto premeia as unidades peninsulares com um sistema de pontos capaz de compensar as suas origens mais modestas face aos resultados alcançados por aqueles Porsches.

SEAT Competição Madrid
Unidade dirigida por Salvador Cañellas no RACE Rally de 1973.

Desta forma a situação foi equalizada e, portanto, os fabricantes mais próximos encontraram maior motivação para competir no Campeonato Espanhol de Pilotos de Rali. Aquele que, aliás, já havia dominado diversas vezes a FASA graças à ação de seu Alpine comandado pelos franceses Bernardo Tramont.

Aliás, aproveitou a estreia da categoria Manufatura Nacional para vencer a temporada daquele mesmo ano com Lucas Sainz no comando. Prova óbvia do interesse da fábrica de Valladolid na competição, ainda mais depois de ter inaugurado o seu bem-sucedido Taça Renault apenas três anos antes.

ASSENTO ENTRE NO JOGO

Pelo menos até à década de 1400, a SEAT não era uma marca envolvida em corridas. Algo completamente lógico pois, afinal, na sua génese não houve competição mas sim a sóbria missão de motorizar um país que, primeiro com o 600 e depois com o popular XNUMX, foi aos poucos criando uma nova frota após a expansão do consumo ditada pelos Planos de Estabilização.

F 1430
Corrida inaugural da Fórmula 1430 no Circuito Jarama.

No entanto, a diversificação da gama SEAT já no final dos anos sessenta - com o aparecimento de modelos de nicho como o 850 Coupé e Aranha– abriu novas perspectivas para o campo esportivo. Uma área que também prometia grande projeção publicitária à medida que a concorrência com os modelos FASA se tornava mais acirrada. Na verdade, foi justamente em 1971 - ano da estreia da categoria Manufatura Nacional - que se inaugurou la Fórmula 1430.

Protegidos pela própria marca - embora não baseados na fórmula dos automóveis de passageiros preparados, mas sim nos monolugares fabricados por diversas oficinas entre as quais se destacaram Selex, Meycom, Lince ou Me-Pre-, este também foi um excelente grupo de pilotos. Em suma, tudo isto para demonstrar um claro interesse pela competição que, embora ainda não tenha conduzido à criação de uma equipa oficial, ajudou a criar um ambiente propício à entrada no Campeonato Nacional de Ralis.

COMPETIÇÃO DE ASSENTOS, DUAS EQUIPES EM UMA

Uma das questões mais importantes quando se aborda a história da SEAT Competition é a sua dualidade. E, como não se tratou de uma criação dirigida centralmente pela própria gestão da empresa, a improvisação inerente ao seu início marcou dois centros de ação -um em Barcelona e outro em Madrid- dando origem a carros diferentes para a mesma temporada.

SEAT Competição FN
Unidade dirigida por Antonio Zanini durante o RACE Rally de 1973.

Mas vamos por partes. Desta forma, o mais importante é levar em conta a figura de José Juan Pérez de Vargas. Baseado nos escritórios do Paseo de la Castellana, este gestor teve não só dinamismo e determinação, mas também a influência necessária para obter licenças e financiamento para a equipa de competição iminente.

Além disso, o seu papel como diretor desportivo foi fundamental na evolução da SEAT Competition; Possivelmente – e peço desculpas aos pilotos – estamos falando do personagem mais importante de toda a história da equipe. Contudo, o engenheiro Francisco Coll Já havia criado uma seção na fábrica da Zona Franca para veículos modificados e projetos especiais.

Neste momento, enquanto em Madrid os mecânicos de Pérez de Vargas trabalhavam numa 1430 com cerca de 1.550 cc, em Barcelona Coll e sua equipe Eles concentraram seus esforços no desenvolvimento de um 124 com motor 1.6 e duplo comando de válvulas no cabeçote.

SEAT Competição Pérez de Vargas
José Juan Pérez de Vargas, personagem essencial para a gestação e evolução da SEAT Competition.

Em suma, uma óbvia bicefalia com a qual a SEAT Competition teria de lidar durante vários anos, sendo nesses primeiros momentos o preço a pagar pelas dúvidas de uma gestão que, cautelosamente, permitiu, mas não apoiou decisivamente a criação de uma equipa oficial para o mundo dos ralis.

A QUESTÃO DOS PILOTOS

Como vimos, o início da SEAT Competition não foi propriamente fácil. Para começar, a própria génese do plantel foi muito incerta e, por isso, difusa no seu planeamento. Além disso, isso resultou no conhecido duplicidade mecânica; uma verdadeira bagunça que, de certa forma, lembrava o que foi perpetrado pela FASA ao misturar os Alpines com os R8 no mesmo campeonato.

Dito isto, era óbvio que precisávamos pelo menos acertar completamente a questão do piloto. E sim, graças à contratação de Salvador Cañellas que tinha horizontes de otimismo. Em todo caso, também não foi algo claro, direto e simples. Longe disso, foi antes Cañellas quem abordou a SEAT depois de ter participado na Fórmula 1430, perguntando com certo atrevimento o empréstimo de um 1430 para competir em vários ralis de forma privada.

Mecânica de Competição SEAT
Mecânicos trabalhando na unidade pilotada por A. Zanini durante o RACE Rally de 1973.

Felizmente, os resultados de Cañellas foram muito impressionantes, permanecendo próximo dos Porsches apesar das óbvias limitações mecânicas do SEAT. Na verdade - e como discutiremos nos próximos capítulos desta saga - o prolífico piloto catalão nunca foi não estou nada satisfeito com desempenho e confiabilidade dos 124 e 1430. E, no final das contas, tudo isso se baseava estritamente em modelos de série; aqui está a sua atratividade atual, mas também a sua antiga fraqueza.

Seja como for, a verdade é que Salvador Cañellas foi fundamental na criação da SEAT Competition; ainda mais se levarmos em conta as duras brigas com Jorge Babler, que também correu com um SEAT para chamar a atenção da marca. Algo que acabou a assinatura de ambos para a primeira temporada do time oficial: 1972. Estava tudo pronto!

Imagens: SEATs históricos

Notas

Continuaremos na próxima edição com a estreia da equipe em maio de 1972 e uma explicação completa da luta entre Cañellas e Babler para finalmente terminar com a vitória no RACE Rally de 1972.

Nesta série de artigos iremos concentrar-nos em narrar a história da SEAT Competition através de uma seleção de marcos e períodos específicos. Se você quiser se aprofundar, detalhadamente, corrida por corrida, recomendamos fortemente o livro História de uma ilusão, Competição de Assentos 1971-1979 por Juan Antonio Soler. 

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Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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