Darracq V8 Sprint Special
Louis Chevrolet no comando do Darracq V8 Sprint Special
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Darracq V8 Sprint Special, o V8 mais antigo conhecido

Uma besta com um som estrondoso ...

Na longa história do automóvel, existem veículos injustamente esquecidos, máquinas malucas que se assemelham a um carro pelas quatro rodas, porque são comandadas por um volante e alguns pedais e porque o seu motor, embora arcaico e "pré-histórico ", queima combustível fóssil com a mesma operação que o atual. Caso, precisamente, de Darracq V8 Sprint Special. Um carro desconhecido para muitos, mas que guarda alguns recordes. 

Então, desde o início e para o aquecimento, você pode imaginar tocar 200 km / h em um veículo de 1905? Não responda ainda, porque como fãs faríamos qualquer coisa, mas se pensarmos com frieza, veremos que é uma loucura. Se olharmos para o Darracq V8 Sprint Special, veremos que é um chassi simples com dois assentos, um enorme motor e quatro rodas de "bicicleta".. O tanque é um cilindro colocado atrás dos assentos e os freios são minúsculos tambores nas rodas traseiras, enquanto as suspensões são movidas por molas de lâmina muito, muito finas. E agora é quando você tem que responder, você pode imaginar tocar 200 km / h em um carro como este? 

Bem, isso, entre outras coisas, é o que foi alcançado com este dispositivo, rolar a 197,06 km / h, entre outras coisas, porque ele tem, como já dissemos, vários discos a seu crédito e o melhor de tudo é que ele ainda está vivo e dando um show, como fez em Goodwood em 2015, algo que vocês podem ver no vídeo e veja como seu piloto aproveita ao máximo o carro, ele chega até a competir em corridas com ele. 

Os primeiros carros Darracq começaram a aparecer em 1900, depois de ter experimentado as bicicletas “Gladiador”, um negócio muito lucrativo que ajudou Alexandre Darracq, o fundador da empresa, a obter um bom dinheiro com a venda da empresa. Dinheiro que usou para criar a Darracq SA, com a qual passou a comercializar triciclos com motor elétrico, estudando até a possibilidade de produzir os inovadores motores de combustão interna. 

Para o ano de 1902 chegou a um acordo com os irmãos Opel para a produção de automóveis entre as duas empresas, dando origem ao famoso Opel Darracq, uma associação que durou até 1907. Antes disso, em 1905, a empresa expandiu-se para a Grã-Bretanha, onde se encontrava fundou a Darracq Company Ltd que, em 1913, foi vendida. Nesse mesmo ano, 1905, aparece o nosso protagonista, o Darracq V8 Sprint Special, com o qual se pretendia quebrar recordes no cascalho

Foi exibido para a sociedade em 28 de dezembro de 1905, na cidade de Arles, na França, por apenas dois dias depois, marcando seu primeiro registro. Em 30 de dezembro de 1905, sem ter feito testes ou tentativas anteriores, conseguiu atingir 176,4 km / h, estabelecendo um novo recorde mundial de velocidade. No ano seguinte, em 1906, foi apresentado em Daytona Beach atingindo a velocidade de 197,06 km / h, ganhando o título de "1906 Speed ​​King". De volta à Europa, o carro foi vendido para Algenon Lee Guinness (sim, o dono da cerveja Guinness), que continuou batendo recordes até 1909, quando um pistão quebrou e foi devolvido. 

Entre os recordes detidos por este carro está o quilômetro lançado em 19 segundos, tendo sido o primeiro carro do mundo com motor V8, rodando a uma velocidade “assustadora” de 5 metros por segundo, percorrendo o quilômetro desde a paralisação em 32,4 segundos ou, para citar outra coisa, subindo o famoso morro de "La Barbecue "em 25 segundos com média de 144 km / h. 

Por um lado, é lógico que tenha sido tão rápido. O motor V8 mais antigo conhecido tem 25.422 centímetros cúbicos, duas válvulas por cilindro e a potência é alcançada pelo carburador. A potência final estimada é de 200 cv, que chega às rodas traseiras por meio de uma mudança de duas relações. 

Só tinha três donos até Bonhams leiloou-o em 2006 após um restauro do seu motor (que permaneceu intacto após a avaria) por 231.210 euros. O primeiro proprietário era, sem surpresa, Alexandre Darracq e o segundo, o Sr. Guinness, que o teve em sua posse até sua morte em 1954, quando o terceiro proprietário o comprou da família Guinness, Sr. Gerald Firkins. Hoje é propriedade de Mark Walker, que o tem usado em corridas e exposições desde que o adquiriu. Ele até explodiu o motor em uma dessas corridas, sendo forçado a reconstruí-lo.

Não obstante, supostamente, o carro foi realmente sucateado porque a Guinness insistiu que ele "tire seu lixo de lá". O Guinness arrependeu-se da decisão e recuperou o motor e parte do chassis. O resto teve de ser recuperado após sua morte, um trabalho que levou várias décadas, cinco para ser mais exato. Então seu último dono apareceu e terminou o trabalho em quatro anos. 

A restauração foi realizada com peças autênticas da época sempre que possível, enquanto outras tiveram que ser confeccionadas novamente.. Por exemplo, o exclusivo transaxle de duas velocidades teve que ser fabricado do zero novamente usando desenhos de 1906. Durante a restauração do motor, sua capacidade pôde ser medida e foi quando se descobriu que ultrapassava 25.000 centímetros cúbicos, algo mais que 22,5 litros que foram estabelecidos historicamente. O radiador curvo, originalmente fabricado pela Grouvelle & Arquembourg, foi perdido e um teve que ser construído de raiz.

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Javi Martin

Escrito por Javi Martin

Se você me perguntar de onde vem meu amor por motores, eu não saberia como responder. Sempre esteve lá, embora eu seja o único na família que gosta deste mundo. Meu pai trabalhava como desenhista em uma empresa metalúrgica com muita produção de autopeças, mas nunca houve uma paixão como a que eu posso ter.

Gosto muito da história do automóvel e neste momento estou a criar uma biblioteca pessoal dedicada exclusivamente à história do automóvel em Espanha, sem esquecer as motos que tanto prestaram serviço na nossa "velha" Espanha. Também tenho uma coleção enorme de material digitalizado.

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