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De Soto, o carro americano com sobrenome espanhol

Entre os anos de 1928 e 1961, a Chrysler Corporation teve uma popular marca de automóveis chamada De Soto em homenagem ao conquistador e explorador estremenho Hernando De Soto, que entrou para a história por liderar a primeira expedição europeia pelo atual território dos Estados Unidos.

Para falar sobre De Soto, é preciso começar com o corporação chrysler, a empresa que criou esta marca. Esta empresa nasceu em 1925 depois que Walter P. Chrysler converteu a antiga Maxwell Motor Company na empresa que levaria seu sobrenome. 

Graças à sua boa construção e design moderno, Os carros da Chrysler desfrutaram de grande popularidade desde o seu lançamento, o que permitiu à empresa crescer rapidamente e no final da década de 1920 introduziu novas marcas.

O De Sotos 1929 quebrou o recorde de vendas de uma marca em seu ano de estreia.
O De Sotos 1929 quebrou o recorde de vendas de uma marca em seu ano de estreia.

Em 1928, a Chrysler cria a Plymouth. como marca de acesso para competir em vendas com carros da Chevrolet e da Ford. Nesse mesmo ano, a Chrysler incorporou a empresa dos irmãos Dodge ao seu grupo, que após anos de sucesso começava a perder popularidade entre os consumidores americanos.

NASCE A MARCA SOTO

No final de 1928, o grupo Chrysler se completa com a criação da De Soto de olho na temporada de 1929, que se posicionaria como uma marca intermediária para competir com Willys, Hudson, Studebaker e Pontiac.  

A estreia de De Soto não poderia ter sido melhor, com mais de 81.000 unidades vendidas em 1929, tornando-se a marca com maior recorde de volume de vendas em seu primeiro ano. O De Soto Six detinha o recorde de modelo mais vendido em seu primeiro ano até 1960, quando a Ford lançou o Falcon.

O Chrysler Building foi o edifício mais alto do mundo e o primeiro arranha-céu a ultrapassar os 300 metros de altura.
O Chrysler Building foi o edifício mais alto do mundo e o primeiro arranha-céu a ultrapassar os 300 metros de altura.

Este sucesso permitiu Chrysler se consolida como um dos três grandes grupos automobilísticos dos Estados Unidos juntamente com a General Motors e a Ford Motor Company. Em 1928, teve início a construção do Chrysler Building, em Nova York, que era o arranha-céu mais alto do mundo e sede da empresa em 1930, que passou a abrigar uma concessionária da marca nos andares mais baixos.

HERNANDO DE SOTO, O CONQUISTADOR QUE DEU O NOME DA MARCA 

Filho de nobres e nascido em Jerez de los Caballeros, Badajoz, no ano de 1500, Hernando De Soto Foi um dos muitos jovens estremenhos e portugueses que eles embarcaram na aventura de descobrir o novo mundo que Colombo chegou em 1492 e que ainda não foi descoberto. 

Após as conquistas da Nicarágua, Peru e do império Inca, Hernando De Soto liderou em 1539 a primeira expedição de um europeu entrando no atual território dos Estados Unidos. Ele foi o primeiro explorador a cruzar o rio Mississippi e ele morreu em 1542 sem completar sua expedição. 

O nome e a imagem de Hernando De Soto foram utilizados pela marca americana para os seus emblemas, com alguns carros ostentando um emblema de capô com o rosto do conquistador e usaria o brasão De Soto como logotipo. Também como homenagem, nos anos 50 seriam apresentados modelos com nomes como Adventurer ou Explorer.

Alguns De Soto chegaram a carregar o rosto do conquistador no emblema do capô.
Alguns De Soto chegaram a carregar o rosto do conquistador no emblema do capô.

Mas Não seria a primeira vez que o nome De Soto apareceria na história automotiva., porque em 1912 surgiu em Indiana a De Soto Motor Company, como subsidiária de outra marca, a Zimmerman. Outras figuras históricas, como o fundador da cidade de Detroit, o explorador francês Antoine de la Mothe Cadillac, deram nome à marca de luxo da General Motors. 

Para enfatizar o caráter espanhol dos carros De Soto de 1929, as seis diferentes carrocerias disponíveis foram comercializadas com nomes em espanhol curtir "roadster espanhol","carro sedan"ou"cupê de luxo".

EVOLUÇÃO DA MARCA 

O primeiro ano de De Soto no mercado coincidiu com a crise econômica de 1929 e o início da Grande Depressão. A situação afetou todos os fabricantes, mas A posição de De Soto no mercado era relativamente boa, com 25.000 carros vendidos em 1932, número semelhante ao da Dodge, marca na época com preço superior ao De Soto. 

Por esses motivos, a administração da Chrysler decidiu inverter a faixa de preço entre essas duas marcas em 1933, com A De Soto se posicionando em preços apenas abaixo da Chrysler. Em 1934 De Soto recebeu o moderno Chrysler Airflow corpos aerodinâmicos, mas em um chassi encurtado.

De Soto ofereceu os Airflows de 1934, mas, como os Chryslers, eles não venderam bem.
De Soto ofereceu os Airflows de 1934, mas, como os Chryslers, eles não venderam bem.

Ao contrário da própria Chrysler, que tinha mais modelos, De Soto só ofereceu o Airflow em 1934., que não eram populares entre os consumidores, e em 1935 outro modelo apareceu na linha, o Airstream. 

A partir de 1937 a De Soto passaria a oferecer caminhões para exportação idênticos aos fabricados pela Dodge, sendo alguns deles vendidos em Espanha. A Chrysler pararia de fabricar caminhões em 1970, mas a produção de caminhões com o nome De Soto continuou na Turquia sob a direção de Askam até 1978. 

Antes do fim da produção automobilística em 1942, com a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, De Soto apresentou para aquela temporada um carro inovador com faróis retráteis, a segunda em produção em série, atrás apenas da pioneira, a Cordão 810/812.

DE SOTO DEPOIS DA GUERRA 

A produção de automóveis de uso civil retomaria em 1946, embora os faróis agora sejam convencionais. Durante esse tempo, os carros De Soto gozaram de grande popularidade nos Estados Unidos no setor de táxis.

O De Soto Firedome lançado em 1952 foi o primeiro modelo da marca a montar um motor V8.
O De Soto Firedome lançado em 1952 foi o primeiro modelo da marca a montar um motor V8.

Em 1952, De Soto apresentou o Firedome como modelo para 1953, coincidindo com o 25º aniversário da marca, seu primeiro carro equipado com motor V8, o Hemi de 276 cavalos de potência 4,5 polegadas cúbicas ou 160 litros. Este mecanismo também foi utilizado por alguns modelos de a luxuosa empresa francesa Facel Vega. 

Embora tivessem um carro com um V8 moderno em sua marca, havia carros muito mais interessantes em nível de design no cenário nacional. Os carros da Chrysler até meados dos anos 50 estavam ficando esteticamente desatualizados, com designs presos no passado e um dos requisitos da diretiva era que dentro de um desses carros houvesse espaço suficiente para usar um chapéu confortavelmente.

Carros da Chrysler Corporation em 1954.
Carros da Chrysler Corporation em 1954.

Cabe mencionar que nesta época De Soto apresentou alguns protótipos modernos e bonitos como o Adventurer e o Adventurer II, desenhados por Ghia e comprados pelo rei de Marrocos Mohamed V.

De Soto Ghia Aventureiro 1954
De Soto Adventurer II de 1954 desenhado por Ghia.

UMA NECESSÁRIA MUDANÇA DE CURSO

Chrysler então assinou Virgil exner como designer-chefe, que ajudou a renovar os carros com uma estética inspirada nas aeronaves mais modernas do momento. Os novos carros chegaram em 1955, com o nome de “O novo visual de 100 milhões de dólares”, e também apresentaria uma nova marca de luxo, Imperial, que competiria diretamente com Cadillac e Lincoln. Em 1956, esta nova filosofia de design foi chamada de "olhar para a frente".

Carros modernos do "Forward look" de 1956.
Os carros modernos do "Forward look" de 1956, com o De Soto no centro.

Os carros projetados por Exner eram extremamente modernos, muito mais baixos e mais longos do que seus antecessores, e apresentavam caudas proeminentes. Esses carros despertaram o interesse do público e De Soto foi especialmente beneficiado pela apresentação de novos modelos como o Fireflite, o Firesweep ou o Adventurer., introduzido em 1956 como um coupé de alto desempenho comparável ao 300 da Chrysler. 

Durante esse tempo Os carros do grupo Chrysler eram alguns dos mais modernos e bem equipados, sendo oferecidos com câmbio automático acionado por botões, bancos giratórios que facilitavam a saída e entrada do veículo, toca-discos para ouvir discos de 45 rotações por minuto no carro, e até o De Soto Adventurer de 1958 eram oferecidos com injeção eletrônica, mas esta opção era muito cara e poucos carros a equipavam.

1958: O COMEÇO DO FIM PARA DE SOTO

Até agora, os carros De Soto eram muito populares, especialmente com os modelos modernos de 1957. Mas Em 1958 veio a primeira recessão econômica após a Segunda Guerra Mundial., e o setor automotivo foi duramente atingido, com compradores agora focados em carros compactos e com marcas intermediárias como De Soto, Mercury ou o recém-nascido Edsel sendo o mais afetado.

Em 1957, De Soto fabricou 114.507 carros.
Em 1957, De Soto construiu 114.507 carros.

A diferença nas vendas foi dramática para De Soto, com uma queda de 60% entre 1957 e 1958, algo que só pioraria nos anos seguintes, fazendo com que circulassem rumores sobre o iminente fim da marca, com redução da gama para a temporada de 1960.

Apesar de estar em pleno declínio, o De Soto número 2.000.000 fabricado chegou em 1959.
Apesar de estar em pleno declínio, o De Soto número 2.000.000 fabricado chegou em 1959.

No final de 1960 foram apresentados os novos modelos De Soto para 1961, e algumas semanas depois a Chrysler anunciou o fim desta marca. Para essa mesma temporada, foi apresentado um novo carro, o Chrysler Newport, como um modelo de gama média muito bem recebido pelo público, com mais de 45.000 carros vendidos no primeiro ano, em comparação com apenas 3.000 De Soto que foram vendidos em seu último ano. 

Com um mercado saturado de marcas, os executivos da Chrysler se concentraram em fomentar a marca de luxo Imperial, uma estratégia de negócios que tornou os Chryslers mais acessíveis, os Dodges mais luxuosos e os deixou a marca de nome conquistador sem lugar para ocupar naquele mercado em transformação.

fotos Chrysler y Arquitetura Progressiva (1929).

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Escrito por javillac

Essa coisa sobre carros vem desde a infância. Quando as outras crianças preferiam a bicicleta ou a bola, eu ficava com os carrinhos de brinquedo.
Ainda me lembro como se fosse ontem um dia em que um 1500 preto nos ultrapassou na A2, ou da primeira vez que vi um Citroën DS estacionado na rua, sempre gostei de pára-choques cromados.

Em geral, gosto de coisas de antes de eu nascer (alguns dizem que estou reencarnado), e no topo dessa lista estão os carros, que, junto com a música, fazem a combinação ideal para um momento perfeito: dirigir e trilha sonora de acordo com o carro correspondente.

Quanto aos carros, gosto de clássicos de qualquer nacionalidade e época, mas meu ponto fraco são os carros americanos dos anos 50, com suas formas e dimensões exageradas, e é por isso que muitas pessoas me conhecem como "Javillac".

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