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DeLorean DMC-12, o sonho do aço inoxidável

John DeLorean estava no topo, à frente da General Motors. Ele nascera em um bairro pobre de Detroit há 47 anos e agora era o rei do mundo. No entanto, tudo que sobe deve descer, e a sorte da deusa estava prestes a se apaixonar por seu sucesso.

Ele cairia em desgraça, tão baixo quanto havia subido antes. É claro que, antes de afundar, ele tentaria competir com os Três Grandes de Detroit fabricando o mítico DMC-12 de dois lugares, o carro da saga do cinema 'Regresso ao Futuro'.

O DMC-12 foi em grande parte o trabalho de Colin Chapman, guru fundador da Lotus e designer Giorgetto Giugiaro. Além disso, ocorreu em Belfast durante o conflito na Irlanda do Norte, afastando 2500 pessoas da violência. Ele é um ícone e sua história é fascinante.

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O novo carro americano (graças a erjkprunczyk)

Rumo ao DeLorean DMC-12: Vivendo ao máximo

John Z. DeLorean não gostava do ambiente de gerenciamento; na verdade, ele sempre foi um rebelde. Seja como for, em meados da década de XNUMX ele já estava casado há dez anos e seu comportamento ainda era consistente com o código de conduta não escrito dos executivos da General Motors.

Reservado, vestido com ternos clássicos de três peças, cabelo curto, foi ganhando peso aos poucos. E de repente ele sofreu a crise dos anos quarenta, aquele momento em que se diz que você se pergunta se realmente espremeu o suco da laranja que se diz ser vida. John concluiu que não e que era hora de forçar um pouco mais.

Ele deixou o cabelo crescer, com costeletas proeminentes. Ele trocou suas roupas pelas novas modas de camisas sem botões e golas grandes. Ele passou pela oficina do cirurgião plástico e se divorciou de sua esposa para se casar com uma jovem estrela em ascensão de Hollywood vinte e quatro anos mais jovem. Três anos depois ele se separou novamente para, em 1972, se casar com a supermodelo Christina Ferrare, a garota que você vê na imagem abaixo.

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John Z. DeLorean com sua terceira esposa, Christina Ferrare

Há muito que rondava a meca do cinema, onde graças ao seu extraordinário talento para as pessoas se tornou mais uma celebridade. Sua companhia habitual era a nata das estrelas do momento: Johnny Carson, Sammy Davis Jr. ou Steve McQueen, entre outros. E, mais intimamente, Ursula Andress, Raquel Welch ou Candice Bergen.

Para o resto dos executivos no décimo quarto andar da sede da General Motors, parecia uma espécie de hippie. Mais ainda, um herege, a partir do momento em que começou a dirigir um Meserati em vez de um Chevy ou um Cadillac. A verdade é que o mundo estava a seus pés.

Voltando à sua carreira profissional, em 1969 a Chevrolet estava em apuros. Em grande parte, tiveram a ver com o último livro publicado por Ralph Nader, "Inseguro em qualquer velocidade", em que foi "despachado à vontade" contra a indústria automobilística ianque e, principalmente, contra a Chevrolet. Ed Cole, então presidente da GM, pediu a DeLorean que abordasse pessoalmente a crise.

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Chrvrolet Nova, Camaro e Corvette (por Vegavairbob y Signac)

Seu plano basicamente tentaria reduzir custos na linha de montagem e, acima de tudo, melhorar a qualidade e a segurança dos carros, cuja percepção do público Nader havia prejudicado seriamente. Golden Boy, -o menino de ouro, como era conhecido até sua queda em desgraça-, conseguiu mais uma vez. E não só: em 1970 a Chevrolet se tornou a primeira marca a vender mais de três milhões de carros e caminhões. Além disso, durante o tempo de DeLorean à frente da marca, modelos de sucesso como o Nova, o Camaro ou a terceira geração do Corvette foram projetados.

Dois anos depois, teve que neutralizar os efeitos de uma greve convocada pelos trabalhadores devido a um despedimento em massa. As medidas de conflito adotadas incluíram sabotar os novos padrões de qualidade por meio da demissão dos inspetores encarregados de garantir o seu cumprimento. Além disso, trabalhe com calma, evitando instalar certos componentes nos carros e montar outros de forma errada, o que os forçaria a reconstruir depois de concluídos.

DeLorean resistiu à tempestade novamente e, desta vez, valeu-lhe a promoção a vice-presidente da General Motors. O mais jovem que já viveu, com apenas 47 anos. Chegar ao topo, à presidência, era questão de tempo.

Em 1973, ele renunciou e saiu para construir o que chamou de 'carro ético'. A roda da fortuna havia parado de girar e o bom e velho Johnny só notaria muito mais tarde.

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Tudo que sobe deve descer

É engraçado como o orgulho pode dominar uma pessoa sem nem mesmo perceber. Mesmo quando você está fazendo algo que vale a pena. DeLorean deixou a General Motors porque, tendo um instinto natural para os negócios, percebeu que muito em breve a indústria automobilística americana começaria a declinar.

Publicamente, ele afirmou aproximadamente o seguinte:

Nossos carros são muito grandes e ineficientes. Eles são inseguros e prejudiciais ao meio ambiente. Além disso, não inovamos mais em nada ... Em breve, o consumidor vai virar as costas para nós. ”

O menino de ouro Eu queria fazer a mudança para o novo carro americano, começando com um carro esporte de dois lugares. Com sua produção, inauguraria a DeLorean Motor Company (DMC) que, com o tempo, estaria em condições de competir com a General Motors, a Ford ou a Chrysler.

DeLorean acreditava que ele era um novo Walter Chrysler, que como ele na década de XNUMX poderia enfrentar os Três Grandes. E ele estava prestes a obtê-lo, porque ele tinha o dom; no entanto, mesmo sendo um em um milhão, ele arriscou muito e caiu. Embora sua intenção fosse boa, ele cometeu o tremendo erro de se acreditar infalível.

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Uma fábrica em uma zona de guerra? Porque não…

Em 1973 e como o próprio DeLorean afirmou, "demitiu GM." Ele saiu com algumas ideias delineadas em uma folha de papel que, ao longo dos próximos sete anos, tomaria forma no icônico DMC-12 esportivo de dois lugares. Este estava destinado a se tornar o novo Corvette, um carro de desempenho e moderadamente acessível.

A estratégia escolhida para vencer era ambiciosa: em termos de qualidade, John e seus colaboradores - bons engenheiros e comerciantes dos sonhos como ele - queriam fundar um novo BMW, impressionados como estavam com o magnífico coupé CS da marca bávara.

Decidieron que el diseño del nuevo automóvil corriera a cargo de Giorgetto Giugiaro, el cual debía respetar una serie de características básicas, a saber: puertas en alas de gaviota, motor central, ópticas delanteras al descubierto, espacio para conductores altos y ¡una carrocería de aço inoxidável! Portanto, o DMC-12 iria se vestir (e vestir) em italiano com algumas das boas excentricidades exigidas na América.

Lotus Eleven, 1956-58. Chapman também teve um papel importante no DMC-12
Lotus Eleven, 1956-58. Chapman também desempenhou um papel importante no DMC-12 (para Nathan Bittinger)

Bill Collins, co-autor com DeLorean do Pontiac GTO, o pai do muscle car, projetou o primeiro rack. A princípio ele pensou em animá-lo usando uma mecânica rotativa Wankel, mas havia muitas dúvidas sobre a qualidade do fornecimento que os fornecedores europeus e japoneses, Citröen e Mazda, poderiam oferecer. Mais tarde, cogitou montar o motor do Ford Cologne ou, também, o de dois litros do Citröen CX, para finalmente optar pelo Douvrin V6 desenvolvido em conjunto entre Peugeot, Renault e Volvo.

Uma escolha muito ruim o que, além disso, obrigava o motor a passar para trás do eixo traseiro, comprometendo o esquema de posição central inicial.

Enquanto isso, a equipe estava procurando o local onde a DeLorean Motor Company seria construída. A verdade é que DeLorean e sua família queriam ser pioneiros na então nova relocação industrial, então começaram a negociar com a Irlanda e Porto Rico. O primeiro acabaria rejeitando o investimento, mas ...

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O DMC-12 é um carro esporte de baixa potência (para Silosarg)

Durante o fechamento do negócio com a ilha caribenha em 1978, John DeLorean recebeu uma ligação oferecendo-lhe melhores condições de ninguém menos que Belfast na Irlanda do Norte. Essa região era na época um barril de pólvora que, possivelmente, viveu no prelúdio de uma guerra civil. O governo britânico estava desesperado para reduzir o desemprego em 30% -50% nas áreas católicas - e assim evitar que os desempregados se unissem às milícias pró-independência.

Ninguém em sã consciência jamais pensaria em realizar um projeto de produção de automóveis lá. DeLorean preferiu ver isso como uma oportunidade única, já que o Reino Unido colocaria a maior parte do capital e forneceria subsídios para empregos. Além disso, um trabalho social incalculável seria realizado colocando as duas facções opostas da sociedade para trabalhar lado a lado.

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1- O DeLorean deveria superar a competição (Para Phillip Stewart)
2- John DeLorean se apóia em seu carro de aço inoxidável. Imagem publicitária graças a Alden Jewell.

De fato, quando a fábrica de Dunmurry foi construída em 1980, foi impressionante ver como os trabalhadores, de sensibilidades religiosas engajadas no combate, estacionaram suas diferenças na porta para produzir as máquinas que tanto amamos. Falando desses trabalhadores, eles não eram qualificados e tiveram que ser ensinados a fazer carros em um complexo de tapetes abandonado adjacente ao DMC.

Eles receberam o empresário ianque eufórico, como um salvador, tremendamente empolgado por poder construir um novo Titanic. Após o desastre, um dos 2.500 homens e mulheres que ele empregou diria:

«Ele trouxe um sonho, fez-nos sentir parte dele e depois foi nosso. Olhando para trás, acho que foi um dos melhores momentos da minha vida. "

Então, quando a empresa faliu, eles o culparam, assustados. Porque é verdade, ele se enganou, pois se propôs a construir uma utopia para a qual tinha o capital certo. Qualquer imprevisto poderia acabar com isso e, de fato, acabou.

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Trecho do magnífico documentário de 2004 Acidente de carro. A história de DeLorean, da BBC

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DeLorean DMC-12: A Stardust Utopia

Mas não vamos antecipar eventos. Em 1978, DeLorean e sua equipe recorreram ao guru Colin Chapman, que redesenhou o projeto inicial de Collins. Para Chapman, a comissão DMC era como um maná do céu, destinado a acabar com os problemas financeiros da Lotus. Portanto, ele estava profundamente envolvido e transformou o DMC-12 em um Esprit barato; ambos os modelos compartilham, entre outras coisas, chassis, suspensões e direção. Portanto, não é surpreendente que tudo corra muito bem.

Em vez disso, os freios são os de uma Cortina e o painel de um Volkswagen. O DMC-12 tornou-se uma espécie de carro kit pela exigência do governo britânico de desenvolver o novo biplace em apenas 18 meses.

Se, por exemplo, a Ford demorou cinco anos para desenvolver cada novo produto, o leitor pode imaginar como as coisas aconteceram.

Em primeiro lugar, não foi possível evitar atrasos e os 12 primeiros deixaram as oficinas em janeiro de 1981, oito meses depois do combinado. Além disso, os custos de produção dispararam. O número do modelo se refere ao preço de venda teórico inicial do carro, $ 12.000, e o que estava sendo apresentado mudou de mãos por 25.000, 8000 perus acima do Corvette com o qual ele supostamente queria competir. Portanto, desde o início, DeLorean e sua equipe passaram a jogar em outra liga.

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O rival Corvette acabou sendo muito mais caro (Para pyntofmyld)

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Uma liga para a qual não estavam preparados. O principal vício do carro estava no motor: o V6 2.8 PRV Douvrin, limitado pelo equipamento antipoluição a 130 cv, não era o motor ideal para um esportivo. Uma aceleração de 0-100 em 9 seg. Não era e não é o que se espera de um carro dessa concepção.

Mesmo assim, houve tapas no mercado americano para a venda das 30.000 unidades anuais planejadas para quando o DMC estivesse trabalhando a todo vapor. Isso foi até que os primeiros carregamentos chegaram ao porto de Long Beach, em Los Angeles, e foi descoberto que os excêntricos esportivos tinham problemas mais sérios do que um motor preguiçoso. O principal deles foi o "deslocamento" das asas da gaivota devido às portas se desalojarem e não caberem mais na carroceria.

Em certo sentido, era lógico: os trabalhadores da marca, novatos, estavam em seu batismo de fogo. Mas isso não salvou o DeLorean de entrar correndo. no seleto grupo de carros amaldiçoados.

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Painel da Volkswagen, neste caso protegido do sol (Para Lee Haywood)

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Nem teve tempo para se redimir. O inverno daquele ano nos Estados Unidos foi atroz, deixando muitas cidades engolfadas pela neve. Uma temporada de geadas que, no contexto da crise econômica mundial do início dos anos oitenta, congelou também o mercado automobilístico. Muitas pessoas tiveram que apertar o cinto e os estoques das marcas não puderam ser vendidos.

Tudo isso levou ao fato de que, no final de 1981, o DMC havia vendido apenas 3.000 dos 12.000 biplaces calculados. Enquanto isso, em Dunmurry e concessionárias, 7.000 unidades estavam se acumulando.

Foi então que DeLorean perdeu a aposta. Tudo havia sido jogado por tudo para construir uma utopia da poeira estelar que poderia ser apagada de uma só vez. A estrutura financeira da empresa era extremamente frágil, e nem mesmo uma injeção de ajuda governamental e seu IPO puderam salvá-la do flerte com a falência.

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O curioso DeLorean era a flor do dia ... (Por Matt D)

Erro de cálculo

John Z. DeLorean e sua família tentaram fazer o impossível e vender o DMC-12 na Europa, mas, já em janeiro de 1982, suspenderam os pagamentos. O executivo inglês de Thatcher, que não acreditava neles, enviou o apelido de Sir Kenneth Cork 'O Coveiro' negócio para liquidar o problema.

Demorou quarenta milhões de dólares para sobreviver, e DeLorean procurou por ele sob as rochas. Mais cedo ou mais tarde, ele teve seus dedos pegos tentando conseguir vinte e quatro no então jovem e dinâmico negócio do tráfico de drogas.

James Hoffman, um antigo vizinho dela, foi quem a pediu em casamento. O que ele não disse é que já havia sido preso e que para evitar a prisão se tornara informante do FBI. DeLorean seria a desculpa para pegar outro traficante e seu transporte.

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O príncipe mordeu a isca e foi preso em 19 de outubro em um hotel de Los Angeles. Diante de uma pasta cheia de cocaína e pouco antes de ser preso, a Polícia Federal o gravou pronunciando, entre risos nervosos, as seguintes palavras:

"Isso é melhor do que ouro!"

Esse foi o seu fim e o de sua fábrica de sonhos.

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Javier Romagosa

Escrito por Javier Romagosa

Meu nome é Javier Romagosa. Meu pai sempre foi apaixonado por veículos históricos e eu herdei seu hobby, enquanto crescia entre carros clássicos e motocicletas. Eu estudei jornalismo e continuo fazendo isso porque quero me tornar um professor universitário e mudar o mundo ... Veja mais

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