O início de tudo: protótipo de 1989. (Fonte: Netcarshow)
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Corpo americano, soul italiano: Viper, um clássico contemporâneo

Em 1988 não houve bons tempos para Chrysler. A empresa estava à beira da falência há vários anos, e seus rivais - Ford e Chevrolet - a vendiam muito mais. Para uma das empresas automotivas mais decisivas da história dos Estados Unidos, o futuro parecia muito sombrio. Para superar isso, muitos gerentes teriam lançado desesperadamente algum tipo de carro familiar, compacto, barato e de fácil venda.

Mas Bob Lutz Ele não era um gerente qualquer. Este ex-fuzileiro naval foi vice-presidente de vendas da BMW, bem como vice-presidente da Ford; onde desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento dos modelos Escort, Sierra e Explorer.

Em um momento tão arriscado quanto desesperador, Lutz teve uma visão: o relançamento do grupo passaria pela marca Dodge. Especificamente por meio do lançamento de um carro esporte sem concessões ou sutilezas. Um carro de dois lugares, inspirado nos carros esportivos musculosos dos anos 60, com caixa de câmbio manual - estamos na América -, e sem nenhum controle eletrônico, nem freios ou tração. Desde já… não era a opção de negócios mais ortodoxa.

Dodge Viper: de volta à filosofia dos anos 60 (Foto: Alexandre Prévot, do Wikimedia Commons)

FORTUNE SORRI NO NEGRO

Lutz colocou um designer experiente em roupas esportivas espetaculares no comando: Tom Gale. Responsável pelo próprio Lamborghini Diablo. Isso concedeu-lhe liberdade total. E também, para garantir a pureza espartana do projeto, Lutz contratou Carroll Shelby. Tanto Gale quanto Lutz tinham muitas das qualidades do lendário Shelby Cobra em mente, então, com a adição de Carroll, o espírito esportivo intransigente foi assegurado. Era o final da década de 80 e a intenção era ressuscitar o espírito do carro esporte americano mais selvagem de meados do século.

Do jeito que estava, o trabalho progrediu rapidamente: em menos de um ano, o primeiro protótipo estava pronto. O resultado não poderia ser mais radical. Porque eu não tinha nenhum acessório, não tinha nem teto. Todas as concessões ao conforto foram banidas, faltando janelas ou ar condicionado. Além disso, o único controle de tração estava na habilidade que o motorista recebia dos pedais, do volante e do freio.

Um carro extremo. Com escapamentos laterais para lembrá-lo de que você está sentado no fogo. Um verdadeiro puro-sangue não é fácil de dirigir, pois ao menor erro, você sai da estrada. Em uma indústria cada vez mais confiada à eletrônica e assistência ao motorista, o Viper causou sensação apenas por causa de sua natureza radical e selvagem. Antes do início da produção, já havia uma lista de espera. O que não foi uma má ideia, considerando que no seu primeiro ano de 1992- apenas 285 foram fabricados.

O DETROIT - CONEXÃO SANT'AGATA BOLOGNESE

No final da década de 80 e até 1994, quando foi vendida a um grupo de investimentos indonésio, a Lamborghini era propriedade da Chrysler. Trabalhar com carros esportivos e dada essa circunstância ... é claro que tem que haver uma conexão entre as fábricas de Detroit e Sant'Agata. Antes vimos como o designer do Diablo também foi o designer do Viper, mas a conexão mais poderosa está no motor. Sim, o coração do Viper foi criado na Itália.

Como uma declaração de intenções em relação à energia, a Dodge forneceu à Lamborghini um bloco de ferro fundido projetado para caminhões. A tarefa era simples: "Transforme-o em um motor esportivo". Em pouco tempo um 10'7 litros V9 capaz de fornecer 400 CV. Fabricado em liga de alumínio, impulsionava a carroceria de fibra de vidro a até 240 km / h. E também, a um quarto do custo de um motor Lamborghini Diablo. A conexão ítalo-americana valeu a pena: um carro esporte definido pela leveza -1490 kgs- e potência. A memória do Cobra estava na mente de todos. Com o Viper, Dodge conseguiu criar outro ícone americano (embora com um coração italiano).

Um ícone tão emocionante capaz de fazer transbordar de paixão ao falar sobre ele. Se você não acredita em nós ... dê uma olhada no seguinte vídeo:

UMA HISTÓRIA DE MORTE E RESSURAÇÃO

O sucesso comercial e publicitário do Viper é inquestionável. Imediatamente, o modelo entrou no imaginário coletivo americano. Ele aparecia constantemente em séries e filmes, bem como nos quartos de milhões de adolescentes dos anos noventa; Corre o boato de que Tom Gale ganhou mais fortuna com os direitos de imagem nos pôsteres do que com o que ganhou como designer de seu corpo.. A nível comercial, o seu excelente desempenho tornou-o capaz de competir com a Ferrari e Lamborghini, mas a um preço muito mais acessível. Como dissemos antes, a fortuna sorri para o negrito e o Viper ... é um carro muito ousado.

Em 1994 começou a se tornar mais civilizado: o ar-condicionado foi oferecido como opção. E em 1996 foi lançada a versão com teto: um GTS Coupé projetado para ser usado no dia-a-dia. Três anos depois, em 1999, chega um ano dourado para seu lado mais competitivo. Versão lançada Piloto de clube americano, que era cerca de 450 CV. Com um carácter mais desportivo baseado em suspensões muito duras e bancos de competição onde se pode esmagar ao sentir a sua espectacular aceleração.

Além disso, nesse mesmo ano é apresentado o GTS-R. "R" para Race, e é que este Viper foi projetado para competir nas corridas de GT ele venceu 16 dos 18 eventos em que participou ao longo de dois anos. 16 de 18 ... Esse era o personagem deste carro.

motor dodge viper lamborghini
16 vitórias em 18 corridas. O recorde de Viper nas corridas de GT é inquestionável. Fonte: Pixabay.

A atualização de design experimentada em 2003 pressagiou uma longa vida, mas a verdade é que a Chrysler ainda estava passando por tempos muito difíceis. Tão difícil que, para morder a bala, o Viper desaparece em 2007 enquanto a empresa continua operando com prejuízo. Apenas um ano depois, a Viper retorna repentinamente ao mercado com o lançamento de novos modelos; alguns com um nome tão pouco promissor como "Edição Final", que carrega 50 unidades fabricadas até fevereiro de 2010.

Com a economia mais saudável desde a aliança de 2009 com o grupo FIAT, 2013 viu o ressurgimento deste ícone. Com motores de até 640 cv e spoiler traseiro - na versão ACR - de apenas 1776 milímetros de largura. Apenas 1776 milímetros porque 1776 é o ano da fundação dos Estados Unidos da América. Você pode ser mais americano? A lenda de Detroit mais uma vez deixou seu rastro de borracha queimada na saída de muitos semáforos.

UM PASSO ALÉM: 900 CVS?

Como você viu, a potência dos motores Viper não é exatamente pequena ... ainda mais se levarmos em consideração a relação potência / peso. Mas pelo que você vê ... alguns desses 640 CV ainda sabem pouco. Encontramos este Viper modificado no site Craigslist para poder produzir entre 820 e 900 hp. Obviamente, não é uma unidade projetada pela Dodge; Eles não são tão loucos! Este carro em particular foi desenvolvido a partir de um modelo de 1996, sobrecarregando o motor até atingir aquela potência. Vale que a superalimentação dos motores é uma tradição americana enraizada em seu "Faixa de arrasto”-As corridas de aceleração-, mas o que a empresa Desempenho de Dallas fez com este Viper é uma verdadeira loucura. Por $ 50.000 é seu. Mas comprar algo que pode te matar na primeira corrida ... não é, pelo menos para nós, muito tentador.

motor dodge viper lamborghini
O "monstro" em questão. Sob aquela pacífica cor branca estão escondidos os tambores de guerra de um motor superalimentado. Fonte: Craigslist

NUNCA MAIS?

No ano passado, fomos agredidos com a notícia de que o Viper chegaria ao fim de sua produção. Especificamente em 18 de agosto de 2017. O último seria igual ao primeiro: vermelho. E depois de toda essa história ... Hoje a visão do último Viper alinhado na linha de montagem da Avenida Conner nos deixa muito melancólicos. Após 25 anos, o Dodge Viper entusiasmou a imaginação de milhões de adolescentes e emergiu como um verdadeiro clássico contemporâneo. Mas quem sabe, talvez ele ressuscite uma terceira vez. Justamente quando mais precisamos acreditar nos velhos mitos.

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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