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Edsel: um desastre histórico para a Ford

É o 65º aniversário da apresentação de um carro que foi concebido metodicamente e que não obteve a resposta esperada pelo público. Uma estética controversa, problemas de qualidade e um desenvolvimento de um milhão de dólares fizeram do Edsel o maior fracasso da história da Ford.

A década de 50 foi uma época de ouro para o automóvel, especialmente nos Estados Unidos, que na época se orgulhava de ser o maior fabricante de automóveis do mundo. Foram anos de grande evolução, em apenas dez anos a modernidade passou de carrocerias tipo pontão para carros cada vez mais baixos, longos e largos com duas enormes barbatanas na ponta.

A cada ano eram apresentados novos modelos que deixavam os do ano anterior desatualizados. Além disso, Novas tecnologias, como transmissões automáticas, direção hidráulica e motores V8, entre muitas outras opções que poderiam ser equipadas em carros de qualquer faixa, tornaram-se populares.

Com um amante de carro como Eisenhower no comando do país, o novo Lei da Estrada de 1956 implicaria a criação de mais de 66.000 quilômetros de rodovias modernas interestaduais, o maior projeto de obras públicas nos Estados Unidos até hoje. Este foi um incentivo extra para a venda de carros novos, uma indústria que vinha crescendo desde o fim da Segunda Guerra Mundial.

Neste contexto, o "Grande Três"De Detroit (General Motors, Chrysler Corporação e Ford Motor Company) competiam em vendas para ver quem tinha mais participação de mercado. General Motors Eram, então, os que gostavam maior popularidade, e tinha uma gama de marcas que foram distribuídas da categoria mais baixa para a mais alta na seguinte ordem: Chevrolet, Pontiac, Oldsmobile, Buick y Cadillac.

Catálogo de Marcas da General Motors de 1956

Chrysler Corporação Ele percebeu essa fórmula de sucesso e em meados dos anos 50 atualizou seus modelos com os novos carros assinados pelo novo e revolucionário designer Virgil exner. Também em 1955, o grupo apresenta uma nova marca como topo de gama, imperial, que competiria de igual para igual com Cadillac, e que completaria o catálogo de cinco marcas em Chrysler que deu tanto sucesso GM.

Entretanto Ford Motor Company ele só tinha três marcas em seu crédito; vau, como faixa de acesso; mercúrio, como intermediário, e Lincoln, a empresa de luxo do grupo. Em uma tentativa de competir com os prestigiosos Cadillacs da General Motors e os novos Imperials da Chrysler, vau torna-se 1956 a continental, que até agora dava nome ao carro-chefe da Lincoln, em uma marca própria, com um único modelo; o Marco II, um cupê enorme e luxuoso que se tornou o carro mais caro da América, com um preço que ultrapassou EUA dollar 10.000 (US$ 108.800 em 2022) e com o qual a Ford perdeu cerca de US$ 1.000 por carro fabricado.

O luxuoso Continental Mark II de 1956

A Ford teve que abrir uma nova fábrica em Allen Park, Michigan, destinado à fabricação quase artesanal do novo Continental Mark II e inaugurado em verão 1956. Mas esta aventura cara dificilmente duraria um ano, com a fim de fabricação do Mark II chegando em 1957.

Criando uma nova marca

Mas vau ainda tinha planos em mente para lançar uma nova marca no mercado durante a década de 50. Os responsáveis ​​pela empresa se público-alvo jovens profissionais com um futuro promissor, que ainda não podia aceder a um carro de luxo, mas podia aceder a uma gama intermédia, posicionando assim a nova assinatura de vau como competidor direto da competição, como Oldsmobile de General Motors.

O projeto nasceu em 1955 curtir "carro experimental" ou simplesmente "E carro". vau gastou uma fortuna em pesquisa de mercado e em conhecer os desejos daquele público-alvo. O novo carro tinha que ser moderno, com estilo da era espacial de meados da década de 50 por dentro e por fora. Também teria uma grande variedade de elementos cromados, poderosos motores V8 e barbatanas.

Apesar de todas essas qualidades futuristas na época, a resposta dos pesquisados ​​foi que eles queriam um carro que chamasse a atenção para a passagem, e tinha que ter elementos de design de carros de luxo pré-guerra, como um longo capô e um projeto de grelha vertical, evocando assim veículos como o Packard e o La Salle da década de 30.

O Salão de 1939

Mas ainda faltava batizar o carro que até agora era simplesmente conhecido internamente como o “E carro”. para este trabalho vau recorreu a uma agência de publicidade que entregou à empresa uma lista com mais de 6.000 possibilidades diferentes, entre as quais Pacer, Citação y corsário, que acabariam sendo modelos da nova marca que ainda não tinha nome.

Como curiosidade, dois funcionários encarregados da tarefa de batizar o novo carro convidaram oficiosamente a poetisa livre-pensadora Marianne Moore para dar sugestões. Alguns deles eram muito peculiares e modernistas, com alguns exemplos de propostas de nomes sendo "vau Fabergé","Pastelograma","utópico top de tartaruga".

Finalmente, e já desesperada, a equipe de marketing da Ford decidiu por um nome que havia sido proposto desde o início: Edsel. Esta foi uma homenagem ao filho de Henry Ford e presidente da empresa entre 1919 e 1943, além de ser pai do então presidente da Ford, Henry Ford II.

Outras vozes dissonantes dentro da empresa foi a de Robert McNamara, que estava na empresa desde 1946 e ajudou a mantê-la à tona após a Segunda Guerra Mundial com medidas inovadoras que economizaram milhões de dólares vau. 

McNamara concentrou toda a sua atenção em vau, a marca de acesso da empresa, pois para ele um carro nada mais era do que uma forma de fazer negócios vendendo uma ferramenta para ir do ponto A ao ponto B. As demais marcas da empresa eram supérfluas para ele, e ele se opôs à criação de uma nova marca criada rapidamente como aconteceu com continental. Ele acreditava ainda que essas outras marcas deveriam ser reunidas em uma nova divisão chamada MEL: Mercury-Edsel-Lincoln. 

Dando continuidade ao design do novo carro, o estilo seria marcado pelas diretrizes obtidas a partir dos múltiplos estudos de mercado realizados. O novo Edsel seria pronto para 1957 e teria elementos comuns a outros carros contemporâneos, com recursos como ótica de farol duplo, algo que quase todos os fabricantes americanos incorporariam em seus carros para seus modelos de 1958.


Mas sem dúvida, o elemento estético que mais gerou polêmica em torno do Edsel era dele enorme grelha verticaltrabalho do desenhista Bob Jones. Curiosamente, nos esboços feitos pelo designer-chefe da Edsel, Roy Brown, este elemento ficou muito mais sutil e elegante. Mas no final foi decidido um grande calendário por medo de possíveis problemas de resfriamento.

Protótipo de 1955 com design de grade quase final

El Vice Presidente Executivo de vau, Ernest Culatra, contribuiu para aparência de grelha, exigindo que seja mais alto e mais amplo, a fim de proporcionar a Edsel de uma aparência frontal característica. Algo que, para o bem ou para o mal, foi alcançado, pois sem esse elemento o carro era muito parecido com outros carros contemporâneos como o Ford e Oldsmobile.

Um esboço de design do futuro Edsel com uma grade menos agressiva

Com o carro pronto departamento de marketing da Ford foi trabalhar, antecipando a chegada do carro em anúncios em que o futuro e edsel misterioso foi apresentado como o carro de amanhã, mas a aparência do carro nunca foi mostrada. Mesmo na recém-inaugurada revendedores de edsel conhecia a aparência do veículo, contribuindo assim para a aura de segredo que rodeou o carro novo, mas que criou muito confusão entre os vendedores da marca.

Dia E: 4 de setembro de 1957 

vau eles acreditavam que esse novo carro que eles chamavam de revolucionário e ao qual haviam dedicado tanto tempo praticamente se venderia. Para o grande show ao público, a Ford gastou milhões de dólares numa extensa campanha publicitária, e até fez uso da televisão, meio de comunicação que estava em alta naqueles anos, um espaço de televisão viver que teria o carro como protagonista emitido apenas um mês após a apresentação oficial.

Apresentação do Edsel em 1957

O "Edsel Mostrar", que foi o nome dado ao programa, contaria com grandes personalidades da época como Frank Sinatra, Louis Armstrong ou Bing Crosby. O formato era o de um programa de variedades musicais que serviria para dar reconhecimento ao novo carro, e a verdade é que o espaço televisivo agradou ao público e à crítica, ganhando o prémio da revista "Look" de melhor programa musical do ano e ser nomeado para um Emmy Award. 

O resultado foi que como consequência três milhões de pessoas foram às concessionárias para ver o carro novo, mas muito poucos voltaram para casa possuindo um Edsel. vau estimado algumas vendas de 600 carros por dia na primeira semana após a apresentação, que em tese seria a de maior afluência de clientes, mas a realidade era que os melhores dados de vendas foram 350 unidades diárias, números que não melhorariam desde então.

Motivos do acidente

As razões para este fracasso comercial foram várias, talvez a principal tenha sido que segredo com ele que vau tinha lidado com o design do carro, porque o carro chegou às concessionárias sem saber se o público ia gostar, com base apenas em pesquisas de mercado. Outro aspecto que não convenceu foi o nome "Edsel", que não provocou nenhum tipo de reação dos consumidores.

Propaganda da Edsel com o slogan "a coisa mais linda que já aconteceu com cavalos de potência"

Outro ponto a ser observado foi o preço, porque inicialmente o carro se destinava a ser uma faixa intermediária entre o vau e os mercúrio, mas no final Edsel tinha alguns preços bastante semelhante aos de renome mercúrio, que teve a favoritismo público.

La transmissão automática do Edsel também se tornou outro de seus grandes problemas. Assim como a Chrysler havia implementado em sua linha alguns anos antes, Edsel apresentaria um mudança automática operada por botão, mas esses controles iriam alojado no centro do volante, em um sistema que vau nomeado como "Teletoque".

El Este sistema não funcionou como esperado., muitas vezes confundiu os motoristas em plena marcha, querendo buzinar e, em vez disso, apertando o botão para mudar uma das marchas, o que significava uma visita à oficina na pior das hipóteses. Também não ajudou isso los cabos para o funcionamento do sistema alojado na coluna de direção, que estava localizado muito perto do coletor de escape, o que causou a fios derretidos e falha prematura.

Os botões de mudança de marcha «Teletoque» alojado no volante

Outra reclamação comum entre os compradores de Edsel foram muitos ruído e vibração condução irritante Isso não foi nada acidental. A Ford não atribuiu uma fábrica específica para Edsels, e dividiu a linha de montagem com a mercúrio e os vau. Os diretores da empresa exigiram que para cada sessenta Ford trabalhadores de fábrica fabricados eles tiveram que construir um Edsel, levando a erros no processo de fabricação. Isso atrasou o trabalho e fez com que os funcionários odiassem o Edsel, chegando a sabotá-los quando eles os montavam, jogavam porcas e parafusos soltos dentro das portas para expressar seu descontentamento e o barulho resultante assombrava futuros compradores. 

Os carros foram literalmente feitos apresse-se e corra. Tal era a situação que os carros às vezes chegaram nas concessionárias com peças soltasou com componentes desmontados nos baús para os mecânicos finalizarem a montagem.

Isso resultou em um 16% dos proprietários um Edsel alegado um "fabricação ruim” de seus carros, e os carros que foram entregues à imprensa automobilística apresentavam problemas como hodômetro com defeito ou vazamento no porta-malas após a chuva.

Também não ajudou contexto histórico em que foi lançado, apesar de a década de 50 ter sido uma época de grande crescimento econômico e enorme desenvolvimento para a indústria automobilística, 1958 veio o primeira recessão financeira desde o fim da Segunda Guerra Mundial, justamente a temporada para a qual o Edsel.

Todos os carros da Ford Motor Company em 1958

Os compradores agora preferiam carros econômicos, como pequenos SUVs importados da Europa, ou as marcas americanas de acessórios. marcas de médio porte como Edsel foram os que sofreram maior queda nas vendas, algo que o motor não ajudou V8 de Litros 6,7 que equipou o Edsel Citação y corsário, que deu um consumo médio abismal mesmo para a época de 20 litros a cada 100 quilômetros. 

Sem dúvida, o que ele menos gostou no Edsel era sua estética. Não só porque tinha prometido ser o carro de amanhã e acabou por não ser nada revolucionário, sem apresentar barbatanas grandes como ditava a moda da época. 

Mas foi o calendário vertical que Edsel deu ao carro como sinal de identidade o que era o centro da chascarrillos, comparações y zombaria. Algumas das semelhanças eram que parecia um arnês, uma tampa de vaso sanitário, um rosto chupando um limão ou as partes íntimas de uma mulher. Tudo isso fez com que as pessoas vergonha de dirigir um Edsel. Uma anedota sobre a estética do carro foi que Richard Nixon Eles jogaram ovos nele enquanto ele desfilava em um Edsel corsário em Lima, Peru, algo que ele brincou: “eles jogaram ovos no carro, não em mim".

Embora o Edsel foi um fracasso comercial em relação a expectativas que a Ford tinha para a marca, tornou-se a segunda melhor estreia de vendas de um novo fabricante americano até o momento, vendendo mais de Carros 68.000 nos Estados Unidos e Canadá em seu primeiro ano, mas muito fora do 200.000 unidades que a Ford se propôs a fazer. 

Grandes remédios para grandes males

Dada a situação desastrosa causada pela Edsel e que o carro não teve o favoritismo do público vau fez todo o possível para continue promovendo o carro de qualquer maneira.

“O visual Edsel veio para ficar e os carros de 1959 vão provar isso”

É aqui que o diretor de relações públicas da marca, Walter "Tommy" Thomas decidiu oferecer aos compradores de Edsel um pônei com seu carro. Normalmente, uma ideia tão maluca nunca seria aprovada, mas surpreendentemente a Ford deu luz verde. 

Esta campanha publicitária com o pônei seria anunciado em uma série de televisão popular ambientado no velho oeste americano. Os clientes que entram em concessionárias que experimentaram um Edsel eles entrariam uma rifa para ganhar um pônei realmente gosta de um animal de estimação.

Ford comprou mais de 1.000 pôneis e os enviou para concessionárias edsel ao redor da América. Essa decisão fez com que os responsáveis ​​pelas concessionárias expressassem sua descontentamento; não só tiveram que terminar de montar seus carros e lidar com as reclamações dos clientes, agora eles tinham que comprar comida e cuidar dos animais que eram visíveis ao público.

Esta campanha fez com que muitas crianças fossem à concessionária acompanhadas pelos pais e experimentassem uma Edsel, mas ao ganhar a rifa, decidem optar pela alternativa de receber o preço do animal em dinheiro: US$ 200 (US$ 1700 em 2022).

Finalmente, vau ele entendeu que o problema não era a publicidade, mas o produto que eles estavam anunciando. Por 1959 o alcance de Edsel foi reduzido a apenas dois modelos, o básico guarda-florestal e o mais luxuoso corsário, baseando esses carros nos componentes de vau, enquanto os baseados em mercúrio foram descontinuados, causando Edsel de 1959 e os ford fairlane desse mesmo ano foram realmente semelhante.

Curiosamente para a gama de Edsel de 1959 pode ser atribuído um pequena conquista a nível estilístico, sendo um dos primeiros carros da história a abrigar os faróis dentro da grade do radiador, técnica que seria copiada por outros fabricantes americanos no ano seguinte

Catálogo Edsel de 1959, com alguns recursos mais suaves

Outros elementos, como o sistema de engrenagens Teletoque eles foram substituídos por uma transmissão mais convencional. Também mais tradicional foi a polêmica grade, que para 1959, reduziu consideravelmente suas dimensões. 

Fue Robert McNamara quem colocaria ponto e final para a história de Edsel, algo que já havia feito com o luxuoso Continental Mark II. O executivo era a favor de carros populares menores, como o Ford Falcon que ele idealizou, e que seria apresentado no final de 1959 sendo um grande sucesso de vendas para a marca. 

Seria em 19 de novembro de 1959 e depois de convencer Henry Ford II aquela marca Edsel não tinha futuro e que custava milhões de dólares à Ford, que a empresa anunciasse o edsel cessa as operações, embora a produção continuasse até o final do mês.

Foi então que vau distribuído cupons valiosos entre os 300 e 400 dolares para compensar os compradores que compraram um Edsel de 1960, para a compra de novos produtos Ford.

1960 Edsel, mais convencional e moderno

A empresa também ofereceu créditos a revendedores por unidades não vendidas após a declaração, enquanto muitos desses locais já haviam retirado os sinais de Edsel de suas instalações.

No total foram 118.287 Edsel entre os Estados Unidos e o Canadá até o fim da fabricação da marca, e 2.287 unidades ficaram não vendido. vau tinha planos para Edsel apresentar um compacto semelhante ao Falcon chamado Cometa Edsel, mas finalmente, em 1960 o carro foi lançado no mercado como o cometa, e se juntaria ao Faixa de Mercúrio em 1962.

Protótipo Edsel Comet destinado a 1960

No final da história o Edsel le custou à Ford mais de 350 milhões de dólares da época, que se traduziu em níveis de 2022 sobe para um colossal mais de 3.000 milhões. Um fracasso econômico e comercial sem precedentes, que terminou como começou, muito mal, e uma história automobilística tão bizarra que vale a pena lembrar.

Fotografias: Ford, Lincoln, GM, Javier Ramiro

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Escrito por javillac

Essa coisa sobre carros vem desde a infância. Quando as outras crianças preferiam a bicicleta ou a bola, eu ficava com os carrinhos de brinquedo.
Ainda me lembro como se fosse ontem um dia em que um 1500 preto nos ultrapassou na A2, ou da primeira vez que vi um Citroën DS estacionado na rua, sempre gostei de pára-choques cromados.

Em geral, gosto de coisas de antes de eu nascer (alguns dizem que estou reencarnado), e no topo dessa lista estão os carros, que, junto com a música, fazem a combinação ideal para um momento perfeito: dirigir e trilha sonora de acordo com o carro correspondente.

Quanto aos carros, gosto de clássicos de qualquer nacionalidade e época, mas meu ponto fraco são os carros americanos dos anos 50, com suas formas e dimensões exageradas, e é por isso que muitas pessoas me conhecem como "Javillac".

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