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Ford Escort RS Turbo 1984. O turbo veio com a terceira geração

Durante os anos setenta, as versões desportivas do Escort eram uma constante no mundo do rali. Por isso, quando em 1980 a Ford apresentou a terceira geração do modelo, foi necessária uma variante com punção suficiente para não baixar a barra. Nesse sentido, foi aproveitado o auxílio do nascente turboalimentador, que deu origem ao RS Turbo 1984. Um dos carros esportivos populares mais queridos do Reino Unido.

Desde que foi lançado em 1967, o Ford Escort tornou-se um dos maiores sucessos da empresa. Projetado por e para sua divisão europeia com vistas à substituição na Inglaterra da Anglia, este utilitário rapidamente ascendeu à categoria de fenômeno global com treze milhões de unidades vendidas durante suas duas primeiras evoluções. Além disso, a variedade de carrocerias, preparações e motores presentes na linha levaram-na a todos os tipos de mercados. Nesse sentido, o Reino Unido deu o salto para os mercados continental, australiano e até asiático.

Assim as coisas, para fabricar as unidades de sua primeira geração não só utilizou a já estabelecida fábrica de Halewood nos arredores de Manchester. Também foram instaladas linhas de montagem em Saarlouis (Alemanha), Cork (Irlanda) e Genk (Bélgica) de um total de nove. Graças a isso, é fácil entender a definição do Ford Escort como um carro "global”. Ser um dos automóveis de passageiros do segmento C mais populares na motorização das classes médias europeias. No entanto, para os fãs de esportes motorizados, este modelo apresentou uma garra inesperada.

E é que, ao revisar as classificações do Campeonato Mundial de Rally - nascido três anos depois do Escort - é fácil vê-lo nas posições mais altas. Logo abaixo do potente Alpine A110, Lancia Stratos ou FIAT 131 Abarth, mas sempre presente ao longo da década. Uma constante que até o levou a conquistar o título de construtores em 1979 com um RS1800. A mesma montaria que serviu a Björn Waldegard e Ari Vatanen para ganhar o título de pilotos em 1979 e 1981, respectivamente. Vitórias que se complementam com a conquista do Campeonato Europeu de Carros de Turismo em 1974.

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Com este registo, é lógico que a Ford Europa se preocupou em oferecer versões melhoradas para o público em geral. Fato que fez do Escort um dos esportes de massa mais populares e acessíveis dos anos setenta e oitenta. Verdade mito para motoristas com caprichos de piloto incorporado em versões como o Mk3 RS Turbo.

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FORD ESCORT MK3 RS TURBO. UM MODELO COM ALTERAÇÕES RADICAIS

Por treze anos e até 1980, as duas primeiras gerações do Escort foram vendidas. Um longo trecho temporal em que várias versões esportivas viram a luz configurando a época de ouro do modelo dentro da competição. O nome RS foi criado para eles, sob o qual modelos como o RS 1600, RS 1800 ou RS2000 foram agrupados. Todos eles precedidos pelo Twin Cam. Primeira derivação esportiva de Escort. Ajustado pela Lotus para ser extremamente gerenciável, apesar do alto consumo com médias de 18 litros por centena.

Um carro muito eficaz, capaz de alcançar o primeiro lugar no Rally 1000 Lagos de 1969 com apenas 117 CV. Aprimorado pelo 122CV do RS1600, levado até o 140CV presente em muitas unidades de competição RS1800. Também se beneficiou com um peso um pouco abaixo de 800 quilos no mais leve. Assim as coisas, a terceira geração de escoltas esportivas tinha um nível muito alto. Razão pela qual a Ford optou por uma revisão completa do esquema mecânico. Passando da tração traseira para a dianteira e incorporando novas tecnologias, como o turboalimentador ou suspensões independentes em ambos os eixos.

Nesse sentido, a estreia do Ford MK3 em 1980 trouxe uma primeira versão esportiva chamada XR3. Equilibrado para o dia-a-dia, o XR3 se beneficiou sem alarde da injeção eletrônica para seu motor de 1 litro. Não obstante, A Ford precisava de uma variante com mais faísca para homologação no Grupo A. É por isso que lançou o RS1981i em 1600. Um modelo de muito sucesso nas vendas, mas com poucas melhorias intervencionistas na mecânica que não o tornavam um exemplo celebrado nas corridas. É por isso que a marca se aventurou em um trabalho de três anos para finalmente apresentar o Escort MK1984 RS Turbo em 3.

1984 RS TURBO. A ERA DO SOPRO COMEÇA

Durante a década de oitenta a indústria automobilística viveu a obsessão pelo turbo. Uma tecnologia derivada da aviação que permitia impulsionar pequenos motores de F1 até as mais modestas linhas de utilidades. Porém, a verdade é que no final dos anos setenta essa inovação mudou entre os conservadorismo de marcas ligadas à atmosfera e os falhas de confiabilidade de quem já experimentou. Um contexto em que a Ford Europa não montou turboalimentadores até que uma versão turboalimentada do Capri 1981 apareceu em 2.8.

Um bom precedente para o Escort RS Turbo, o primeiro modelo compacto da Ford com esta tecnologia. Um avanço que impulsionou seu motor de quatro cilindros em linha de 1597 cc para 132 CV a 6.000 rpm. Conjunto melhorado com árvore de cames especial e injeção eletrônica Bosch para um peso de apenas 977 quilos. Elementos para alcançar um caráter tão vibrante que em seu único ano de produção vendeu 8.604 unidades. 5.000 dos quais foram para o Reino Unido da fábrica alemã em Saarlouis, onde foi montado. Todos eles - menos três em preto para a família real britânica - em branco diamante imaculado.

Uma grande conquista comercial que também atendeu ao objetivo de competição para o qual o Escort RS Turbo foi projetado. E é que, embora nos ralis não tenha tido muita dificuldade devido ao pouco apoio da marca, no British Touring Car Championship. se destacou em seis das nove corridas disputadas na temporada de 1986. Resultados que na Inglaterra deram a este modelo uma aura de eficácia ao alcance do motorista médio, tornando o Escort RS Turbo um mito de bairro. Certamente um carro muito especial que inaugurou a era turbo na Ford.

Fotografias: Ford

PD Se você quiser saber mais sobre o modelo, deixamos você este video completo Guillermo García com uma unidade pertencente à quarta geração do Escort.

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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