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Ferrari 512 BB / LM NART. 40 anos de assalto a Le Mans por Luigi Chinetti

Com o Berlinetta Boxer, a Ferrari inaugurou sua série de modelos de rua com motor central. Um modelo que desde o primeiro momento mostrou potencial para as corridas, como a equipa NART de Luigi Chinetti sabia ver. Um dos que mais pressionaram Enzo Ferrari para lançar uma versão especial para equipes conhecidas como 512 BB / LM.

Luigi Chinetti é um nome fundamental na história da Ferrari. E não apenas por suas qualidades empreendedoras, mas pelo próprio fato de o mercado norte-americano ser vital para a casa Maranello. Característica compartilhada com outras marcas europeias, como a Porsche, que não teria sido o que é sem a ajuda de Max Hoffmam, seu importador em Nova York. Justamente o papel que Chinetti desempenhou a partir de 1949, obtendo da Enzo Ferrari o monopólio de comercializar seus carros nos Estados Unidos. Uma importante conquista comercial construída sobre a amizade e admiração mútua professada entre ele e a Ferrari.

Amigos desde que se conheceram como mecânicos da equipe Alfa Romeo no início da década de 30, esses dois italianos compartilhavam a paixão pelas corridas. Na verdade, Chinetti alcançou a vitória nas 24 Horas de Le Mans de 1932 como co-piloto de Raymond Sommer aos comandos de um 8C 2300 LM. Sucesso que ele queria replicar sendo ele próprio o piloto principal, entrando na próxima edição com um Alfa exatamente igual. Uma tentativa que não foi nada má, já que teve de ser o próprio Nuvolari quem roubou a vitória para ficar na segunda posição. Além disso, durante o mesmo 1933 ele conseguiu subir ao topo nas 24 Horas de Spa.

No entanto, como um motorista consciencioso da indústria automotiva, Chinetti sabia que as corridas precisam de financiamento. Por este motivo - e como seu amigo Enzo Ferrari - lançou a venda de carros para pagar a competição. Assim, já durante a década de 1958, ele trabalhou como distribuidor para a Maserati e a Delage. Atividade comercial que continuou ao se instalar nos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial, chegando a negócios com a Rolls Royce. Tudo o que foi necessário para financiar a sua actividade nos circuitos, que culminou na fundação em XNUMX da Equipe de corrida norte-americana.

A equipe privada - mas com acordos muito especiais com Maranello - que serviu como uma espécie de Scuderia Ferrari nos Estados Unidos. O responsável por lidar com criações soberbos como este 512 Ferrari 1981 BB / LM. Uma criatura com Le Mans à vista graças aos seus 480 CV e aerodinâmica melhorada pela própria Pininfarina.

FERRARI 512 BB. O INÍCIO DA SÉRIE DE MOTORES CENTRAL SAGA

Quando em 1971 a Ferrari apresentou o protótipo P6 no Salão Automóvel de Torino, era óbvio que algo importante estava se movendo na marca. E é que, apesar da relutância do próprio Enzo Ferrari para com seus engenheiros, ele estava se convencendo dos benefícios do motor central. Algo que já tinha sido difícil para ele conceber no contexto de competição e que via ainda mais complexo no de carros de série. Não obstante, em 1973 foi apresentado o 365 GT4 / BB. O primeiro Berlinetta Boxer. Um carro com motor central de 12 cilindros a 180º. Perfeito para reduzir o centro de gravidade, tornando os carros Ferrari BB com grande potencial para corrida.

Isso foi visto especialmente a partir de 1976, quando a apresentação do 512 estabeleceu totalmente a fórmula do Berlinettas Boxer, ampliando seu deslocamento para 4943 cc. Assim, entregou 340CV por pouco menos de 1600 quilos. Tudo isso acompanhado pela excelente aerodinâmica do design da Pininfarina, claramente um tributo à revolução do design em cunha conduzida na empresa por Paolo Martin. Não obstante, Embora a Ferrari já estivesse satisfeita com o resultado do 512 BB como um carro de produção, alguns clientes particulares pediram mais quando viram potencial para competição neste carro..

Exatamente o que Luigi Chinetti pensava. Ansioso por aplicá-lo à sua equipe NART, que continuou a participar do Campeonato Mundial de Endurance com veículos da Ferrari, apesar de ter se concentrado exclusivamente na F1 por anos. Na verdade, a NART já vinha executando um 365 BB fortemente modificado desde 1975, pressionando cada vez mais a Ferrari para fazer uma versão de corrida do 512. Algo que foi alcançado quando em 1978 concordou em entregar quatro unidades do novo 512BB / LM para três particulares equipes: NART, Ecurie / Francorchamps e Ecurie / Pozzi.

NASCIDO PARA CORRIDAS

A verdade é que, ainda hoje, é impressionante o esforço feito pela Ferrari para atender às demandas das equipes privadas que pediam uma versão melhorada do 512BB. E é que o trabalho realizado não foi uma simples adaptação à competição. Longe disso, nenhum aspecto do carro não sofreu intervenção, tornando a Ferrari 512 BB / LM um modelo muito melhorado em comparação com o modelo de fábrica. Para começar, o desempenho em relação ao peso fez com que perdesse quase um terço, situando-se em leves 1050 quilos.

Depois disso, a mecânica foi fortalecida atingindo cerca de 470CV. Uma força transmitida ao asfalto com o apoio de suspensões com juntas uniball. Tudo isso envolto em uma nova carroceria que lembra o antigo Coda Lunga 512S montado em um chassi de aço tubular. O resultado de longas horas de trabalho no túnel de vento da Pininfarina com a visão de melhorar o desempenho em altas velocidades. Apenas a premissa para que o arrefecimento do motor fosse melhorado, pensando em poder acelerá-lo ao máximo em longos trechos. Resumindo, tudo com os Hunaudières bem pensados, pois ninguém negou que queria vencer em Le Mans.

Um objetivo que não poderia ser alcançado. Embora a Ferrari 512 BB / LM que você está olhando tenha feito a volta mais rápida dada por uma Ferrari em Le Mans. Unidade que, segundo os registros, é a décima das dezesseis fabricadas no total. O exemplo que, embora o ataque do GT40 e do 917 tenha feito a Ferrari cair na F1 ... Ela nunca mais desistiu de reinar em Le Mans. Uma aspiração que, de acordo com as últimas notícias, parece se confirmar novamente após o anúncio de seu possível retorno ao Campeonato Mundial de Enduro em 2023. Enquanto isso, olhamos para o passado com esta unidade que a ser leiloado em 14 de agosto em Monterey pela RM Sotheby's.

Fotografias da Ferrari 512 BB / LM: RM Sotheby's

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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