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AC Frua. O GT automático baseado no AC Cobra

Precisando de um GT luxuoso após o sucesso nas corridas do fanático AC Cobra, a empresa britânica confiou em Pietro Frua para o design e na Ford para o motor e transmissão automática. No entanto, o péssimo planejamento de custos e o fato de ter uma identidade em terra de ninguém pesaram nesse modelo espetacular que só chegou a 80 unidades entre as versões fastback e spider.

Este 2021 Carros AC comemora 121 anos de história. Uma figura que a posiciona como uma das montadoras mais destacadas do cenário britânico. Tendo construído de triciclos a carros esportivos como o Ace. O roadster leve que serviu de base para o AC Cobra de Carrol Shelby, sendo o primeiro híbrido de sucesso com um potente motor americano e um leve chassi europeu de curta distância entre eixos. Uma colaboração internacional que ocorreu mais vezes na história da AC. Na verdade, no momento seu modelo mais interessante é o 378 GT Zagato.

Uma berlinetta apresentada em 2012 no Salão Automóvel de Genebra, que combina o potencial de um motor V8 de 6 litros do Corvette com a personalidade de uma carroceria desenhada pelo milanês Zagato. Mistura transoceânica coordenada por uma firma britânica que já fazia o mesmo em 1966 com a apresentação de AC Frua. O modelo que foi a tentativa da marca de entrar no segmento do grande GT do momento. Oferecido nas versões cupê e spider até o final da produção em 1973.

Um híbrido entre um chassi britânico, uma carroceria italiana desenhada por Pietro Frua e um motor da Ford que não terminou devido aos altos custos de fabricação. De fato, apenas 80 unidades foram montadas, das quais cerca de 65 sobreviveram. Uma figura bastante respeitável, ainda mais se considerarmos que alguns destes AC Frua têm servido como doadores de peças para o muito mais famoso e valorizado AC Cobra. O roadster sem o qual não se compreende a aparência deste GT, que é possivelmente o desportivo europeu mais americanizado da época devido a pormenores como a caixa de velocidades automática.

AC FRUA. UM POUCO MOTOR NERVOSO PARA UMA TRANSMISSÃO AUTOMÁTICA

Elevado à categoria de mito automotivo, a história do AC Cobra é bem conhecida. No entanto, o engraçado é que foi estimulado pelo Corvette. O carro esporte da General Motors que Carrol Shelby queria varrer nos circuitos, para o qual propôs a instalação de um Ford V8 na base leve e prática de um AC Ace. Assim, nasceu uma fórmula de sucesso baseada na mistura do poder de uma parte com as capacidades dinâmicas da outra. Porém, o curioso é que quando uma versão homologada para as ruas estava disponível, foi um fracasso comercial.

Longe de ter o sucesso que hoje desfruta como clássico, o AC Cobra 427 1966 pouco interessou ao mercado. Na verdade, Carrol Shelby precisou de muito esforço para se livrar das 31 unidades que ofereceu ao público. É por isso que o AC aprendeu sua lição. Internalizar aquele veículo tão brutal como o Cobra foi excepcional nos circuitos. Mas pouco interessante para aqueles compradores que também querem rolar na estrada. Assim as coisas, os da AC perceberam que a coisa certa a fazer seria vender um GT refinado com base em um Cobra.

Ideia que dá origem a AC Frua. Que se baseia no chassi alongado de um Cobra Mark III no qual está montada uma carroceria elegante e uma confortável transmissão automática Ford C6. Uma informação importante, pois já dá pistas sobre como AC pensava que o Frua se comportaria. De forma tranquila, nada nervosa e perfeitamente adaptada para fazer longas viagens em estradas sem curvas. Algo que também é visto nas configurações do motor Ford V8 428ci, que dá sua potência máxima de 345CV a apenas 3400 rpm. Resumindo, o AC Frua nasceu para ser um GT tão rápido como suave e calmo na condução.

PIETRO FRUA E MOTORES DE FORD. UMA MISTURA COM O MERCADO AMERICANO EM MENTE

Pietro Frua não foi apenas um dos principais designers de automóveis italianos, mas também um empresário experiente. Por isso, vendo próximo o fim da Segunda Guerra Mundial, ele comprou uma fábrica bombardeada em 1944 para construir o que seria sua empresa de carroceria em tempos de paz. No entanto, também é verdade que ele tinha um certo desejo de maximizar excessivamente a rentabilidade de seus projetos. Característica que levou a certas repetições colocadas na calçadeira, como a semelhança entre a Glas 3000 e a Maserati Quattroporte. Mas também o semelhança evidente entre o Maserati Mistral de 1963 e o nosso protagonista: o AC Frua de 1966. E isso sem falar na frente do Iso Grifo, quase igualmente replicado nos protótipos projetados para a BMW no final dos anos sessenta.

No entanto, a qualidade de seus designs faz com que Pietro Frua seja facilmente perdoado por tudo. E, embora não sejam tão estilosos como os de Pininfarina ou tão pessoais como os de Zagato, a verdade é que qualquer modelo pensado por Frua tem elegância. Algo que é visto nas versões spider e fastback do AC Frua. Que montou durante os primeiros meses o motor Ford FE 427. Rapidamente substituído em 1967 pelo mais potente FE 428. Um enorme motor de 7 litros que, junto com a carroceria de aço em vez de alumínio, não pesava tanto quanto seria de se esperar, deixando a escala de 1416 quilos.

Isso fez do AC Frua um GT de alto desempenho, mas prejudicado por atrasos nas entregas e altos custos de produção. Tudo isso devido à dificuldade de enviar o chassi à Itália para incorporar a carroceria e depois aguardar sua volta. Além disso, a verdade é que a transmissão automática deu um caráter muito americano. Fato que o colocou em uma posição muito marginal no mercado. Já os americanos, se comprassem um carro europeu, queriam com todas as consequências. E é que, para confortáveis ​​veículos automáticos, eles já tinham os seus.

No entanto, de AC Fruta eles permanecem para a história um 0 a 100 em menos de seis segundos e um 0 a 160 em cerca de quatorze. Dado pelo qual se entende que é agora um clássico muito valorizado, protagonista de um leilão iminente de Bonhams.

Fotografias: Bonhams / Zagato / AC

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Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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