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Goodyear e pneus iluminados

Desde a sua invenção no século XIX, a história do pneu não teve tantos episódios como o desenvolvimento do automóvel que sempre acompanhou. Um dos momentos mais anedóticos foi protagonizado por um gigante do setor, a Goodyear, que na virada da década de 50 para 60 teve uma ideia nada brilhante.

A década de 50 foi uma época de grande entusiasmo e otimismo para o setor automobilístico, que se viu adiando suas atividades durante a Segunda Guerra Mundial, para concentrar todos os seus recursos na fabricação de material bélico. 

Nos Estados Unidos desde o final da década de 40, foram apresentados ano após ano novos modelos cada vez mais ousados ​​esteticamente, com barbatanas enormes, elementos cromados excessivos, combinações de cores marcantes e interiores modernos com a tecnologia de ponta até então. Eram carros que refletiam o espírito de um país que saíra vitorioso da pior guerra da história e vislumbrava um futuro promissor. 

É também neste momento que o carro começa a ser um reflexo da personalidade de seu motorista, e em uma época tão extravagante quanto a década de 50, são inúmeras as opções para dar um toque de distinção ao carro. 

Um desses elementos foram as rodas, uma invenção milenar, perfeita em seu design e que, a priori, parece admitir poucas modificações. Pois bem, até então o maior expoente de luxo em um carro em termos de pneus eram as faixas brancas. Por esta razão, neste momento aparecem pneus com outra faixa de cor.

Oldsmobile 1955 com pneu redwall

Nesse contexto de otimismo, opulência e inovações para os americanos da Goodyear a lâmpada acendeu para eles, quase literalmente. william larson, um químico da empresa, juntamente com um funcionário chamado Antonio Finelli eles criaram um material chamado neotano feito de poliuretano e permitido que os pneus sejam tingidos de qualquer cor.

Sobre esta invenção, o diretor de desenvolvimento da Goodyear John J. Hartz disse em 1962: “As rodas translúcidas Goodyear podem ser feitas em qualquer cor para combinar com o carro ou com o vestido novo da esposa. Talvez um dia a esposa diga ao marido 'Charlie, vamos trocar as rodas, vou usar o vestido azul hoje à noite'. 

Mas o que realmente surpreendeu neste novo pneu foi sua capacidade de deixar a luz passar, então desde Goodyear optou por instalar 18 lâmpadas no centro da roda criando um grande brilho ao redor do aro e no chão.

Para atrair o interesse do público Goodyear andou um esquivar polar com esses pneus pelo centro de Miami e um Chrysler 300 pelo coração de Manhattan, surpreendendo os transeuntes, que nunca tinham visto nada parecido. 

Mas infelizmente essas rodas coloridas e luminosas não terminariam de ver a luz. Vários foram os motivos, sendo o primeiro o custo de produção do neotano, embora sua produção fosse muito simples. Outra razão foi que o manuseio desses pneus em uma estrada molhada era simplesmente péssimo e eles tendiam a derreter sob frenagens fortes. 

Também não ajudou que essas rodas fossem talvez muito visíveis, pois alguns testes realizados na rua na época afirmavam que outros motoristas estavam fascinados pelos pneus incandescentes, resultando em algumas situações perigosas, como engarrafamentos nas ruas, multidões de pedestres atraídos pela luz, ou motoristas passando sinais vermelhos porque estão distraídos.

Dodge Polara com pneus luminosos

Os engenheiros de Goodyear Eles trabalharam por quase uma década no projeto para resolver todos esses problemas, mas com pouco progresso, então finalmente foram forçados a abandoná-lo. 

Infelizmente, nenhum carro de produção apresentou essas rodas, mas foi precisamente um carro dos sonhos criado pelo personalizador de carros Jim “Street” Skonzakes, que criou um veículo que provavelmente é um dos maiores expoentes do barroco automotivo. o Saara Dourado II, que custou colossais $ 75.000 na época e para o qual apresentava um conjunto de pneus iluminados da Goodyear, como cereja em um bolo tão opulento que teve inovações como sistemas automáticos de frenagem de emergência.

Saara Dourado II

Este carro reapareceu muito recentemente e exigiu uma extensa restauração, para a qual a Goodyear fez a sua parte, fazendo um novo conjunto de pneus que brilham no escuro para o Saara Dourado IIo que reapareceu no Salão Automóvel de Genebra de 2019, lembrando assim que o futuro há 60 anos era mais brilhante.

Fotografias: Goodyear, LIFE, Getty Images, Charles Phoenix

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Escrito por javillac

Essa coisa sobre carros vem desde a infância. Quando as outras crianças preferiam a bicicleta ou a bola, eu ficava com os carrinhos de brinquedo.
Ainda me lembro como se fosse ontem um dia em que um 1500 preto nos ultrapassou na A2, ou da primeira vez que vi um Citroën DS estacionado na rua, sempre gostei de pára-choques cromados.

Em geral, gosto de coisas de antes de eu nascer (alguns dizem que estou reencarnado), e no topo dessa lista estão os carros, que, junto com a música, fazem a combinação ideal para um momento perfeito: dirigir e trilha sonora de acordo com o carro correspondente.

Quanto aos carros, gosto de clássicos de qualquer nacionalidade e época, mas meu ponto fraco são os carros americanos dos anos 50, com suas formas e dimensões exageradas, e é por isso que muitas pessoas me conhecem como "Javillac".

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