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Harley-Davidson VL '35: O Crepúsculo de uma Lenda

Não faz muito tempo, recebi um telefonema de meus amigos do G e do G; nele me informaram que o VL de 35 estava disponível para as fotografias deste relatório. Foi uma boa notícia, a verdade é que sempre tive um interesse especial por aquela moto. É o primeiro trabalho que me preparo para uma revista online e para mim, apesar dos anos, essa Internet ainda é uma novidade que me surpreende.

Quando vi a Harley, a primeira coisa que me transmitiu foi a sensação que já havia experimentado outras vezes com o trabalho desses amigos: não saberia dizer se estava diante de uma máquina restaurada nos mínimos detalhes, diante de uma 1 recém-fabricada: 1 modelo em escala do VL, ou se eu tivesse voltado no tempo e me encontrado na porta de uma concessionária Harley em Chicago em 1935 ... Não sei! Ainda só fumo tabaco e passei o último ITV com uma boa nota. Então eu não te canso mais; Eu te mostro o trabalho e você julga….

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Como veremos mais tarde, esta deliciosa Harley VL é uma motocicleta espanhola

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[su_quote]A nova Harley era uma motocicleta impressionante: pesava 250 quilos e seu motor media 1.200 cc. que rendeu cerca de 26-28 CV de potência e que, além disso, era muito confiável, pois era um mecânico de válvula lateral ...[/ su_quote]

A idade de ouro

Existem pequenas coisas na vida quotidiana que através delas, e sem querer, marcam as características de uma época, de uma filosofia de vida e até da genuinidade de um país, apesar da moda e do tempo. Nos Estados Unidos durante a década de XNUMX, temos vários exemplos: a faca Barlow, o dólar Relógio de bolso Ingersoll, o isqueiro Zippo, as motocicletas Harley-Davidson ... e poderíamos ampliar a lista, que pode ocupar mais de uma página, mas não é o caso.

É do conhecimento de qualquer iniciado na mecânica de ontem que a única marca de motocicletas que ultrapassa mais de um século de existência, permanece fiel à essência de suas origens E apesar dos altos e baixos da história, a Harley-Davidson ainda está em boas condições comerciais. Em nenhum momento pretendo abordar neste trabalho as circunstâncias que fizeram de uma marca de motocicletas o ícone de um mito universal; No entanto, ao tentar apresentar-lhe uma das suas motos mais representativas de uma determinada época, permito-me fazer alguma referência à política comercial da empresa, especialmente durante os anos em que o modelo em questão foi fabricado hoje.

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Naquela época, não era difícil ver um sidecar viciado nas "despóticas" Harleys
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Acima: Uma aparente simplicidade envolve esta bicicleta de 1.200 kg e 250 cc
À direita: Ilustração de Suzana Bajc

Pode-se dizer que na história da motocicleta, o sidecar teve sua época de ouro durante os anos vinte e até meados dos anos trinta. Nos Estados Unidos não foi exceção, pelo contrário, desenvolveram-se inúmeros modelos de carros laterais destinados a cobrir as necessidades de transporte individual e comercial, nos mais diversos ramos da indústria; até mesmo modelos específicos foram construídos para fins publicitários.

Durante o tempo a que nos referimos, a entrega de encomendas nas cidades, e o pequeno transporte de mercadorias, eram na sua maioria confiados à motocicleta munida do seu sidecar correspondente, não sendo estranho que em muitas ocasiões transportasse cargas superiores a trezentas. quilos Obviamente, esse árduo trabalho não poderia ser confiado a uma máquina que não tivesse robustez e resistência suficientes.

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O poderoso propulsor Big Twin lança nosso VL em boas velocidades de cruzeiro

Intransigência nos negócios

Talvez essa tenha sido uma das razões, entre outras é claro, que levou William Harley e Bill Ottaway a desenvolver e apresentar em 1929 o Gêmeo grande da Harley-Davidson que trazemos para este meio hoje.

Também devemos ter em mente que naquela época as estradas mais importantes dos Estados Unidos haviam melhorado o suficiente para poder viajar longas distâncias em boas médias de velocidade, e não podemos esquecer que as marcas que eram os concorrentes mais diretos da Harley-Davidson tinha no catálogo de motos com características e benefícios semelhantes ao novo VL que a empresa oferecia a partir daquele momento.

A nova Harley era uma motocicleta impressionante: pesava 250 quilos, seu motor tinha 1.200 cc. que rendia cerca de 26-28 CV de potência e que, além disso, era muito confiável por se tratar de uma válvula lateral mecânica, um sistema de reconhecida solidez. Porém, as primeiras unidades apresentavam pequenas dificuldades que logo foram sanadas; a única coisa que marcou o lançamento da nova motocicleta foi a coincidência do início da forte recessão econômica que se iniciava nos Estados Unidos ...

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Uma boa bicicleta exige lealdade, não é?

A empresa, que desde o seu início manteve a política comercial de "Ou você está comigo, ou você está contra mim" Ao impor condições severas aos revendedores, veio sem qualquer escrúpulo à demanda de que, se distribuíssem Harley-Davidson, não apenas não poderiam vender outras marcas, mesmo as de segunda mão, mas também não poderiam repará-las.

Mas uma vez que ele também teve que enfrentar as consequências do fenda que abalou a economia americana naquele ano de 1929, nos anos que se seguiram à recessão económica, um dos meios que utilizou para sobreviver foi atrair a sua clientela com quedas de preços interessantes, mantendo a sua rede comercial simplesmente olhando para o outro lado o desempenho dos distribuidores que lhe convinham. Neste ponto, gostaria de citar algumas pinceladas sobre a linha de atuação da empresa.

Furacão «Crack»

A Harley-Davidson desde o início se preocupou em oferecer aos seus clientes motocicletas da mais alta qualidade em relação à tecnologia do momento. Nos acabamentos e componentes, buscou-se sempre oferecer o que há de melhor no setor; Ao mesmo tempo, treinar e manter o futuro usuário da Harley informado sobre o uso correto e a manutenção da máquina era a prioridade da empresa.

Esta política foi planejada para que o proprietário obtenha o máximo benefício de sua motocicleta em todos os momentos, e ao mesmo tempo garantindo a confiança na marca. Por outro lado, a exigência de lealdade exigida de seus distribuidores irradiava despotismo e arrogância, mas, em todo caso, como a marca estava vendendo bem, era legião que baseava sua existência na Harley-Davidson. A crise econômica do país estava aumentando, atingindo seu pico em 1933; Naquele ano, foram fabricadas 5.690 motocicletas, número muito inferior ao esperado para o bom funcionamento da empresa.

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Apesar do seu peso e tamanho, é uma máquina que oferece conforto de condução.

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O problema piorou quando apenas 3.700 unidades foram vendidas. Curiosamente, foi o ano em que mais Harley-Davidsons foram exportados para o nosso país. Em um dos livros consultados para a documentação desta obra, li a impressão de um dos distribuidores da empresa e lembro que expressava mais ou menos o seguinte:

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"Foram anos muito difíceis, Você tinha que trabalhar sete dias na semana, nenhuma motocicleta era vendida porque não havia dinheiro, em muitas ocasiões você tinha que viajar mais de trezentos quilômetros para pegar uma máquina danificada e, no final, você mal ganhava cinquenta dólares por semana com o qual você tinha que sustentar uma família e um negócio. "

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Sem dúvida, as habilidades comerciais dos irmãos Davidson foram mais uma vez reveladas para superar aqueles momentos difíceis ...

Continue Página 2 ...


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Arturo Borja

Escrito por Arturo Borja

Jornalista e escritor. Fundou a primeira revista dedicada às motocicletas colecionáveis ​​a ser publicada na Espanha, Motos de Ayer, e permaneceu nessa direção por mais de dez anos. Há 25 anos dedica seu trabalho ao que gosta de chamar de história imediata, ao desenvolvimento da indústria automotiva ... Ver mais

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