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Joaquín Folch anuncia sua aposentadoria da histórica F1 depois de mais de duas décadas

15 foram os pilotos espanhóis com participação no Campeonato Mundial de F1. Uma história que remonta a 1951, quando Paco Godia disputou o Grande Prêmio da Suíça. Desde então, nossa jornada como país foi marcada por aparências tão precárias quanto espaçadas. Algo que acabou com a chegada de Fernando Alonso, que se viu inclusive na facilidade com que finalmente pudemos assistir às corridas pela televisão. E é que, até então, o gosto pela F1 em nosso país era tão escasso que mal recebia cobertura da mídia.

É por isso que, na Espanha, qualquer esforço para introduzir uma maior cultura automotiva é digno de nota. É por isso que nunca iremos esquecer falecido recentemente Adrián Campos, mas nenhum o trabalho de promoção de corridas clássicas realizado por Joaquín Folch. Uma figura indiscutível no histórico GP de F1, este piloto no controle de carros da antiga classe rainha desde 1997 acaba de anunciar sua aposentadoria do histórico campeonato de Fórmula XNUMX da FIA.

Um anúncio que, no entanto, não o tirará da competição, já que continuará a aparecer em classes como GT ou Sport Prototypes. Veículos em que, como ele disse anos atrás, as sensações são muito diferentes por terem a proteção proporcionada pela cabine e pelas rodas forradas. No entanto, agora é a hora de olhar para um passado que foi aberto quando em 1997, Joaquín Folch estreou-se aos comandos de uma Williams FW08C em Dijon durante um histórico GP do campeonato de F1. A picada que o levou a adquirir um Lotus com o qual começou a correr na temporada seguinte.

JOAQUÍN FOLCH. UMA VIDA FECHADA AOS CLÁSSICOS

Embora tenha acabado por ser uma referência no desporto motorizado nacional, a verdade é que Joaquim Folch começou a competir no motociclismo. Na verdade, de 1975 a 1988 sua carreira esportiva foi feita sobre duas rodas. Algo que mudou para ser introduzido aos poucos em Protótipos Esportivos, GTs e Fórmula Júnior. Chegados a este ponto, a aquisição de uma Lotus possibilitou sua entrada em um campeonato onde permanece por 22 anos. Anos em que houve momentos tão brilhantes quanto a vitória no GP de Jarama 2004, a primeira de suas subidas ao topo do pódio.

Ao longo de sua carreira, Joaquim Folch tem vinculado nomes de primeira página. Lançado neste mundo por Clive Chapman e sua equipe CTL, então o papel de mentor de Simon Hadfield viria. E até o endereço de Bernie Ecclestone. Na verdade, o carro que ele ofereceu é um dos mais simbólicos e lembrados da carreira de Folch. E é isso vimos muitas vezes pilotando o Brabham BT49 projetado por Gordon Murray com decoração Parmalat limpa em azul e branco.

Um carro com o qual Folch registrou a melhor média de resultados de sua carreira, encerrando seu relacionamento com ele após a aposentadoria de Fredy Kumschick como gerente de equipe em 2015. Depois disso, os últimos quatro anos estão na equipe de Nick Padmore, sendo a participação no Spa 2019 sua última corrida. Desde então, tudo foi colocado em espera. Como muitas outras coisas desde o início da pandemia, sendo o início de 2021 o momento em que Joaquim Folch anunciou definitivamente a sua saída do Campeonato Histórico de Fórmula Um da FIA.

Assim termina mais de duas décadas ajudando a melhorar a cultura automobilística na Espanha. Uma referência quando se trata de fazer o melhor que pode ser feito com um clássico. Dirija-o e não o condene a ser uma peça estática de museu.

FOTOGRAFIAS: UNAI ONA

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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