Lexus LS400
in

SurpresoSurpreso Eu amoEu amo

Lexus LS400, o primeiro Lexus

Lexus é uma empresa muito jovem, embora sua imagem e capacidades estejam fora de questão. No entanto, o primeiro carro da marca, o Lexus LS400, lançado no início dos anos 90, dificilmente se assemelha a qualquer coisa vendida hoje.

Lexus, Luxury EXport United State, basicamente "exportação de luxo para os Estados Unidos". A Toyota não foi muito complicada quando deu nome à sua marca premium, embora as coisas tenham se complicadas muito quando começou com o desenvolvimento de seu primeiro modelo, para o qual, eles usaram 450 protótipos que percorreram mais de 4,3 milhões de quilômetros. Um verdadeiro ultraje, que resultou no Lexus LS400, o Mercedes S-Class japonês, como muitos o chamavam na época

Um momento que aconteceu há pouco mais de 30 anos; Lexus é um fabricante muito jovem, embora seja atualmente uma das referências em termos de qualidade de fabricação ou trem de força híbrido. Não é à toa que tem a maior montadora do mundo: a Toyota. Mas, mesmo que tenha mais de 30 anos, podemos considerá-lo um “carro clássico”? Estamos em um momento em que os carros clássicos deixarão de ser como sempre os conhecemos e passarão a ser como este Lexus LS400, um "carro" de pleno direito que ainda hoje continua a surpreender pela qualidade de fabricação, pela confiabilidade de seus motores ou a forma como ele funciona. 

Lexus LS400

A história deste modelo começou em 1983, quando a filial americana da firma japonesa, durante uma das reuniões da alta administração, solicitou um produto da mais alta qualidade para poder enfrentar com garantias os máximos expoentes premium europeus e americanos. A Toyota sempre ofereceu carros de qualidade, mas não são carros capazes de enfrentar as tradicionais empresas de alto padrão e a Toyota, como marca, não tinha imagem para criar um carro que pudesse enfrentá-los, por melhor que fosse. era. 

Mas o 50º aniversário da empresa japonesa estava se aproximando e era uma boa maneira de comemorar. Assim, portanto, o próprio Eiji Toyoda, então diretor da Toyota, tomou uma decisão e disse que era hora de construir um carro "que é o melhor do mundo". Foi a primeira pedra do projeto “Cicle F”. 

"É hora de construirmos um carro que seja o melhor do mundo" - Eiji Toyoda, CEO da Toyota em 1983

Nenhuma despesa poupada

Hoje existem marcas que possuem uma imagem de qualidade e confiabilidade indiscutíveis, ou quase, ganho manualmente por muitas décadas. A Mercedes, por exemplo, era um fabricante que não dava muita atenção aos custos de produção ao projetar seus carros, o que os tornava duros como pedra. Existe o W124, embora neste caso, estejamos perante um claro sinal de “overengineering”, é muito bom, mais do que o necessário. E sim, às vezes acontece que a marca, para fazer algo fora do comum, ultrapassa certos limites. 

Também é curioso ver como essas mesmas marcas não usam mais aquela máxima de fazer algo realmente bom e os custos de produção marcam o caminho em muitas ocasiões. Cuidado, não vamos criticar ninguém antes do tempo, porque atualmente a competitividade que existe na indústria automotiva dificilmente é replicada em qualquer outro campo e força os fabricantes a se ajustarem o máximo possível para serem competitivos. E embora possa parecer o contrário, a culpa é dos usuários, que querem tudo pelo menor preço possível e isso, no final, tem suas consequências. 

Mas voltando ao “não consertar despesas”, encontramos a receita que a Toyota seguiu para criar “o melhor carro do mundo”. Ficou claro, desde o primeiro momento, que os rivais daquele momento tinham que ser superados a todo custo. Ou seja, o Mercedes S-Class e o BMW Série 7 foram os principais alvos. A Audi também estava à espreita, mas ainda não tinha conseguido alcançar a imagem que tem atualmente, apesar de ter em seu catálogo do sensacional Audi V8, a última evolução do Audi 200 apresentado em 1988 (este carro, o Audi V8 em blindado versão, foi quem salvou a vida de José María Aznar quando o ETA o atacou em 1995). Então o Audi A8 veio depois que o V8 parou de produzir em 1993, mas essa parte pertence a uma história diferente. 

Durante o processo de desenvolvimento do Lexus LS400, que seria vendido no Japão como Toyota celsior Lexus sendo reservado para exportação, os japoneses tinha uma equipe de até 60 designers, 1.400 engenheiros divididos em 24 equipes, 2.300 técnicos e mais de 200 trabalhadores de suporte. Cerca de 450 protótipos de teste foram construídos, cobrindo mais de 4,5 milhões de quilômetros (100 desses protótipos foram usados ​​para testes de colisão), 14 modelos foram usados ​​para delinear as formas do corpo, seis dos quais em tamanho real e a loucura de 973 motores foram construídos para testes, até conseguirem cumprir todos os objetivos. 

Um nível espetacular de refinamento

O primeiro Lexus da história

Graças a tal exibição, A Toyota alcançou um motor com requinte, desempenho e confiabilidade, que é a base da imagem atual da Lexus. Especificamente, foi desenvolvido um bloco V8 4.0 que produzia 260 cv, cifra que pode não surpreender hoje e mais com aquele deslocamento, mas naquela época era uma cavalaria respeitável e tendo tanto deslocamento, permitia oferecer um motor confortável, cujos materiais foram expostos a pouco estresse e, portanto, boa confiabilidade e operação suave e refinada são garantidas.

Mas não foi a única coisa que garantiu boas qualidades, uma das seções mais importantes tem a ver com perdas por atrito e tolerâncias entre os componentes, que foram reduzidas em 50% em comparação com o que era considerado aceitável naqueles anos. Além disso, o alumínio foi usado para os cabeçotes e blocos de cilindros, que por sua vez foram equipados com camisas de ferro fundido para garantir a máxima resistência. Os quatro eixos de comando do motor também eram feitos de alumínio para reduzir a inércia, o virabrequim tinha cinco apoios e o motor tinha inovadores apoios hidráulicos que eliminavam completamente as vibrações. 

A transmissão, levando em consideração os objetivos do carro, tinha que ser automática sim ou sim. Assim, portanto, optou-se por uma troca de quatro relações e um conversor de torque, que hoje parece ter pouquíssimas relações, mas que na época era muito avançado (hoje existem trocas automáticas com até 10 relações). Ele tinha seu próprio cérebro eletrônico, que em comunicação constante com a direção do motor, conseguiu uma resposta suave e refinada, mas sem faltar caráter ou força. 

Uma das curiosidades desse trem de força era a posição do eixo de transmissão, que formava uma linha reta com o diferencial, para o qual o motor tinha que ser ligeiramente inclinado para trás (e, portanto, a caixa de câmbio também). Estando em linha reta, possíveis efeitos adversos são reduzidos ao acelerar ou liberar o acelerador, evitando aspereza na entrega de potência ao diferencial, um conjunto que possuía rodas dentadas com mais dentes do que o normal para atingir até 30% menos folga (tolerâncias foram reduzidas em 33%). Com menos folga, o desgaste é menor e o funcionamento suave é melhorado, eliminando o “ruído” entre as rodas dentadas. 

O primeiro carro produzido em massa com soldagem automatizada

Lexus LS400 body

A indústria automobilística moderna é uma das mais automatizadas do mundo, possuindo robôs especializados para um grande número de tarefas, principalmente aquelas que são repetitivas e requerem altíssima precisão. Por exemplo, a pintura de carros é feita por robôs, assim como a soldagem, para citar alguns exemplos. Mas antes, isso não acontecia até a chegada do Lexus LS400, o primeiro carro produzido em massa com soldagem automatizada. A automatização das soldas resultou em juntas 1,5 vez mais resistentes, permitindo um chassi mais rígido, com menos flexibilidade e, portanto, mais confortável, seguro e requintado. 

Além disso, esta forma de trabalhar com soldagem também permitiu isolando áreas por meio de painéis tipo "sanduíche" que foram preenchidos com resina e pó metálico, no firewall e na antepara do tronco. Obviamente, isso reduziu o ruído na cabine e multiplicou o conforto e a sensação de qualidade e luxo. 

Toda a construção do carro foi cuidada ao máximo, analisando os ajustes dos painéis da carroceria por meio de um computador na própria linha de montagem, aplicando soluções extremamente curiosas. Por exemplo, o capô e a tampa do porta-malas apresentavam juntas que não eram totalmente paralelas, de modo que quando você olhasse para o carro, tudo pareceria perfeito. Além disso, cada Lexus LS400 passou por 300 inspeções de qualidade adicionais, em comparação com qualquer outro Toyota fabricado na época. 

Um exemplo de qualidade e atenção aos detalhes são os limpadores de para-brisa. Toyota projetou um sistema que Permitiu ajustar o ângulo das escovas para que seu desempenho fosse sempre ideal independentemente da velocidade para o qual ele vai circular. Foram necessários dois anos de estudo e análise para escolher os materiais que moldariam a cabine e o acabamento em madeira foi obra da Yamaha, valendo-se de sua experiência no trabalho com madeira em seus pianos. E por último, mas não menos importante, o Lexus LS400 foi o primeiro carro no mundo a combinar um volante com airbag e uma coluna de direção com ajuste elétrico em altura e profundidade. 

Era um carro tão bom que não poderia ser um Toyota

Lexus LS400, o primeiro Lexus

Pode-se perceber que a Toyota não poupou nada no desenvolvimento, alcançando, no final das contas, um carro sensacional. Foi tão bom, que apesar de ser uma marca nova, conquistou o respeito de todos e ele conseguiu irritar muito, os galos, ler, Mercedes e BMW. Mas parte desse bom reconhecimento teve a ver com uma decisão que foi tomada graças aos diversos estudos de mercado que foram realizados nesses anos. 

A divisão norte-americana de A Toyota descobriu que os clientes desse tipo de carro não estariam dispostos a pagar o preço que o carro custou por um Toyota. O segmento de representação e carros de altíssima qualidade é muito tradicional e muito “marca”, o logo na frente vale mais do que muitas outras coisas e senão isso dizem a Volkswagen, que fabricou um dos melhores carros do mundo mas foi um fracasso comercial ter seu logotipo na frente (o VW Phaeton era um dos melhores carros de sua classe e muitas coisas aprendidas e desenvolvidas com aquele modelo foram usadas no Audi A8 e no Bentley Continental GT). A Toyota teve que encontrar uma solução e aconteceu, diretamente, criar uma etiqueta específica para vender aquele carro. 

O fato é que eles não podiam errar no nome da marca, não seria a primeira vez que um grande carro acabaria no ostracismo por causa de um nome ruim, então eles recorreram a uma empresa especializada, a Lippincott & Margulies, para trabalhar. um possível nome para a nova marca, uma marca de alto padrão e luxo. Até 219 nomes possíveis foram apresentados, como Vectre, Verone, Chaparel, Caliber ou Alexis, nomeie o último selecionado como o mais adequado. No entanto, John French, um dos responsáveis ​​pelo projeto, retirou a letra A de "Lexis", que rapidamente mudou para Lexus com o significado que todos conhecemos. 

No entanto, há mais coisas por trás desse nome, porque Lexis era um sistema de investigação legal que desenvolveu a empresa Mead Data General, uma empresa que processou a Toyota pela semelhança entre os nomes e as possíveis consequências deste. A ação foi acatada e tudo virou de cabeça para baixo, pois o logotipo, criado por Molly Designs e Hunter Communications (um L renderizado “com uma fórmula matemática muito precisa”), já estava escolhido. A ilusão do lançamento virou pânico, era preciso encontrar uma solução imediata que começava com a letra L porque em 1988 a Toyota foi condenada a não usar o nome Lexus nos Estados Unidos. 

Faltando uma semana para o Salão do Automóvel de Detroit, o Tribunal de Apelações começou a flexibilizar as restrições ao permitir que a Toyota usasse o nome Lexus no evento, mas não em campanhas publicitárias. Mas, felizmente, e depois de várias reuniões, o Tribunal de Recursos rejeitou a ação e deu luz verde para o uso da marca Lexus

Podemos considerar o Lexus LS400 um clássico? 

Lexus LS400 de segunda geração, lançado em 1995

O Lexus LS400 é, ao que tudo indica, um dos carros mais especiais já feitos, e não apenas por sua qualidade ou pelo trabalho da Toyota, É o primeiro carro de uma marca que hoje é considerada uma das melhores do mundo.. Ninguém duvida que o Lexus é premium e que eles são uma referência em termos de qualidade e design, mas poderia o Lexus LS400 ser considerado um carro clássico?

Sua apresentação ocorreu em 1989 e sua comercialização iniciou-se em 1990, ou seja, por idade é legalmente um carro clássico, ou pelo menos, como dirão alguns puristas, pode ser registrado como histórico. Esteticamente, dá para perceber a idade do carro, mas ele não acaba parecendo um carro clássico, como a sensação que seu interior ou seu equipamento oferece. Mas, no entanto, existem carros que são lançados ao mesmo tempo, são considerados clássicos sem discussão, o que um carro precisa para ser um clássico? 

O Lexus LS400 tem, para dizer o mínimo, o significado histórico de ser o primeiro carro da marca.Ay também conta com o fato de ter conseguido, no primeiro tempo, colocar contra as cordas os máximos dominadores de sua categoria. O suficiente para, no mínimo, ser considerado um carro colecionável, certo?

O que você acha?

Javi Martin

Escrito por Javi Martin

Se você me perguntar de onde vem meu amor por motores, eu não saberia como responder. Sempre esteve lá, embora eu seja o único na família que gosta deste mundo. Meu pai trabalhava como desenhista em uma empresa metalúrgica com muita produção de autopeças, mas nunca houve uma paixão como a que eu posso ter.

Gosto muito da história do automóvel e neste momento estou a criar uma biblioteca pessoal dedicada exclusivamente à história do automóvel em Espanha, sem esquecer as motos que tanto prestaram serviço na nossa "velha" Espanha. Também tenho uma coleção enorme de material digitalizado.

Comentários

Assine o boletim informativo

Uma vez por mês em seu correio.

Muito obrigado! Não se esqueça de confirmar sua inscrição através do e-mail que acabamos de enviar.

Algo deu errado. Por favor, tente novamente.

50.6kfãs
1.7kSeguidores
2.4kSeguidores
3.2kSeguidores