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Linha Z de Dick Teague

A pressão para criar uma versão especial com um orçamento muito baixo que chamasse a atenção em várias feiras de automóveis forçou o novo designer-chefe da Packard, Richard A. Teague, a inventar algo novo. Ele então criou um tipo de hardtop -teto duro- que protegia uma janela traseira invertida; Ou, em outras palavras, ele concebeu uma janela traseira protegida por um teto que se projetava no alto como se fosse uma cornija. O oposto das soluções convencionais nas quais um vidro envolvente e curvado para fora foi usado.

Richard A. Teague substituiu seu antecessor John Reinhart em 1951. Ele era um designer gênio e um comerciante que já havia trabalhado para a Kaiser, onde desenhou um carro econômico pré-Henry J, e também para a General Motors. Por outro lado, passou a fazer desenhos e ilustrações para revistas, ganhando assim capa de publicações famosas como Estrada e trilha.

Os anos Packard foram vividos entre a excitação e a decepção, pois a empresa, que já foi a criadora de automóveis únicos e mundialmente conhecidos, estava com sérios problemas financeiros. Como regra, ele teve que ajustar sua criatividade. A Packard trabalhou com orçamentos muito baixos, embora sem deixar de exigir o máximo de seus designers que tinham que criar novidades com pouco dinheiro. O Teague sabia que era importante se destacar com conceitos novos e inovadores, pois era essencial continuar atraindo clientes para a casa americana maltratada.

A brochura original - hoje muito procurada - do Balboa X
Packard Balboa X, atraente e desafiador

Naquela época, embora o modelo caribenho já estivesse em andamento, a marca de luxo estava em busca de um show car que, da mesma forma, pode atrair a atenção. Diante desse desejo, o designer criou o protótipo Balboa com o qual pretendia refrescar o nicho de capota rígida. O carro seria o típico carro-conceito, não se destina à produção em massa, mas é extremamente atraente em feiras e feiras. UMA chamativo em todas as regras, e é que já naqueles anos o fabricante que não podia mostrar um protótipo não vendia igualmente os modelos que vendia.

O marketing também ajudou a cumprir a missão: Packard criou um catálogo especial da Balboa - agora uma peça muito procurada - e adicionou a letra mágica X ao seu nome simplesmente por causa de seu som atraente e desafiador. Ressaltou-se que o sedã foi escolhido como candidato ao carro com o melhor design, segurança e conforto pela Fawcett Publications, uma das autoridades do país em termos de estilo de vida moderno e design vanguardista.

Packard também falou em seu fac-símile de todas as grandes vantagens de sua janela traseira exclusiva: Exaltou a maior altura dos bancos traseiros, a redução do aquecimento no interior da cabina devido à protecção contra os raios solares e o facto de, além disso, ser impossível acumular neve no topo. Outro incentivo, que embora não tenha sido posto em prática no protótipo, foi o da ventilação superior graças ao seu caráter dobrável ou simplesmente inclinar e girar.

Subtítulo
Packard Predictor, um futuro que nunca veio

Três anos depois, Teague repetiria esse conceito de “cornija” em outro show car, o Predictor, com 5,64 metros de comprimento, apenas duas portas e 1,37 metros de altura. Com este carro pretendia-se demonstrar que a Packard ainda era um emblema de luxo, mesmo apesar da sua recente fusão com a Studebaker, que por sua vez foi vendida ao consórcio Curtiss-Wright em processo de concentração a que estavam sujeitas as pequenas marcas norte-americanas .na década de cinquenta.

A janela traseira invertida, protegida por um grande teto rígido -que certamente não era a parte mais marcante do modelo-, podia ser baixada no caminho, e a entrada para uma coisa tão singular era facilitada pela rotação dos bancos assim que a porta foi aberto e por segmentos localizados no telhado que deslizaram para trás. Toda uma previsão ... o que o Packard, infelizmente, nunca teve.

Foi necessário esperar até 1959 para ver a linha Z novamente - que era como a lua nova era chamada - em dois veículos totalmente opostos em caráter. Por um lado, a Lincoln, divisão premium da Ford America, decidiu que seu modelo 1960 o levaria nas versões Sedan suntuoso, Continental Landau e Continental Coupé. Consistia em três peças: uma central, muito grande, e duas pequenas, uma de cada lado. O primeiro pode ser abaixado com o apertar de um botão no painel, aumentando dramaticamente a ventilação do habitáculo.

line_z_08_lincoln_continental_landau_2
line_z_07_lincoln_continental_sedan_1
line_z_10_lincoln_continental_coupe_1

Lincoln Continental Landau, Sedan e Coupé, respectivamente
 

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Manz cristão

Escrito por Manz cristão

Sou V. Christian Manz, nascido em Hamburgo, mas vivo na Espanha há muito tempo. Coleciono fotos, catálogos e outros documentos sobre a história do automóvel desde a infância e, graças a isso, agora tenho um grande arquivo. Anos atrás, a Classic Motor me deu o título de ... Veja mais

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