Lótus Elan M100 Azul
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Lotus Elan M100 S1, uma decepção de vendas à sombra do Mazda MX-5

Embora na altura tenha sido visto com alguma desconfiança por ser um modelo de tracção dianteira, o magnífico trabalho realizado no seu subchassi deu a este dois lugares um comportamento adequado se o que procura é um roadster divertido, simples e agora muito interessante. como um clássico.

Além do amor destilado pela marca deste lado do teclado, a verdade é que o Lótus Elan M100 S1 É -objetivamente- um carro muito interessante. Ainda mais se focarmos no campo dos esportivos de tração dianteira e ainda mais se somarmos a preocupação com a confiabilidade mecânica à entrega de sensações e desempenho.

Da mesma forma, por ter ultrapassado as três décadas exigidas desde a sua apresentação no final dos anos oitenta, podemos falar deste veículo como um verdadeiro clássico com a possibilidade de usar o matrícula histórica.

Em suma, uma opção altamente desejável se o que procura é um desportivo de dois lugares ao ar livre com um motor sólido, desempenho picante - ao mesmo tempo que é acessível a qualquer nível de condução - e uma utilização relativamente económica baseada no seu consumo e manutenção.

DA MAZDA À LÓTUS

No entanto, ao falar sobre o Lotus Elan M100 S1, é melhor focar no Mazda MX-5. Apresentado paralelamente ao nosso protagonista -também durante 1989-, ele representou o paradoxo de ser o maior rival da Lotus - na verdade era um rival inapelável em vendas - tendo sido o reinterpretação moderna de Impulso primitivo; aquele que, durante os anos sessenta, estabeleceu plenamente a identidade da Lotus apostando em motores pequenos, leves e devidamente preparados.

Além disso, não é necessário aprofundar-se muito no panorama britânico dos carros clássicos e desportivos para perceber que, sem dúvida, o roadster local de maior sucesso e aceitação é precisamente o Mazda. Mais uma vez, outro grande paradoxo porque, no final, ainda é representativo do declínio do indústria britânica como o melhor roadster em décadas é, surpresa, de origem japonesa, por mais baseado no Lotus dos anos sessenta.

SOBRE AS VANTAGENS DA MESTIZAÇÃO

Hoje a Rolls-Royce tem muito a ver com a engenharia alemã. O mesmo Bentley. E isso sem falar que os Minis - por mais que sejam montados nos arredores de Oxford - ainda são modelos gerenciados pela BMW. Se a tudo isto somarmos o que foi dito sobre o Mazda MX-5, bem como o que aconteceu com o Jaguar ou o Lotus - actualmente em mãos chinesas e com um SUV nos concessionários - o panorama inglês convida apenas à nostalgia, por mais perigosamente reaccionária que seja. é isso, é isso.

Lotus Elan M100 Prata

Em qualquer caso, realisticamente, a verdade é que alguns dos melhores modelos britânicos foram - e são - mestiços nas suas contribuições e afiliações. Nesse sentido temos tudo relacionado ao V8 produzido pela Rover -desde o P5B 3.5 Coupé até SD-1 3500 sempre tributário da Buick na sua mecânica - ou, num tom mais desportivo, na forma e maneira como a Lotus trabalhou com os motores assinados pela Ford Europa.

CONTRIBUIÇÕES DIVERSAS

Dito isto, o Lotus Elan M100 S1 poderia muito bem entrar neste caminho de fusões e colaborações porque, para começar, o seu motor é assinado pela Isuzu enquanto a sua própria génese foi supervisionada pela General Motors; na época, proprietário da Lotus desde 1986, depois de salvá-la da falência iminente após a morte de Colin Chapman apenas quatro anos antes.

Lotus Elan M100 Spot

Em suma, para “britânico“Seja lá o que for este Elan, debaixo do seu capô encontramos a eficiência da mecânica japonesa e nas suas especificações a ambição das finanças americanas. Além disso, este veículo teve a audácia de romper com a tradição da propulsão traseira, para desgosto dos puristas e espanto daqueles que a experimentaram. É um carro com design misto, engenharia eficaz e abordagem disruptiva; um clássico muito interessante.

A APARÊNCIA DO LOTUS ELAN M100 S1

Em 1987, a absorção da Lotus pela General Motors começou a dar os primeiros frutos com o redesenho do Esprit. Além disso, em 1989 incorporou um sistema d ao seu motor.e injeção eletrônica multiponto bem como um “intercooler”E até algumas modificações no chassi.

Porém, esse supercarro de motor central – que viria com mecânica V8 Biturbo com até 355 cv – não conseguia equilibrar as contas da empresa sozinho. Por isso, desde meados da década de XNUMX pensavam em produzir um roadster com motor de quatro cilindros, recursos moderados e um preço razoável para vendas em massa.

Lotus Elan M100 Traseira

Em suma, um modelo básico de dois lugares capaz de salvar as contas da Lotus, tal como a Porsche faria em breve com o seu Boxster; Além do mais, no caso dos alemães estamos falando de pelo menos um degrau acima devido à utilização de motores de seis cilindros e não de quatro.

Com tudo isto, em 1989 o M100 S1 viu a luz na forma de uma interpretação contemporânea do icónico Elan de 1962. Claro, aqui a propulsão traseira foi dispensada em busca do tração dianteira, muito mais econômico em despesas de projeto e produção - lembre-se da péssima situação contábil da Lotus - e também bastante capaz de conquistar um público maior do que o de clientes vitalícios; tão propensos a dar as suas opiniões como estão dando pouco para gastar.

O TOQUE DO SUBQUADRO DIANTEIRO

Revendo algumas publicações britânicas relacionadas ao Lotus Elan M100 S1, a confusão sobre sua tração dianteira é impressionante. No entanto, esses jornalistas e testadores tiveram a honra de admitir como o trabalho realizado no chassi auxiliar o atacante foi realmente notável; tanto que mesmo muitos dos compradores mais apegados à tração traseira caíram nos encantos deste novo modelo após um simples test drive.

Lótus Elan M100

Além disso, o M100 S1 continuou pelo menos com a adição de um chassi de aço – com rigidez suficiente para um conversível – e uma leve carroceria em fibra de vidro tão típica da marca. No que diz respeito aos motores, estando sob a enorme égide da General Motors possibilitou o acesso aos blocos de quatro cilindros em linha de 1.6 litros fabricados no Japão pela Isuzu.

A priori não é muito marcante para um carro estritamente esportivo, embora, sim, absolutamente adequado em termos de confiabilidade e resistência. Dito isto, após os ajustes feitos pela engenharia da Lotus, tudo acabou numa gama de motores assente em duas opções: uma aspirada naturalmente com 128 CV e outra com turboalimentador capaz de atingir a 163 CV.

Lotus Elan M100 dois lugares

E sim, talvez não fossem as mecânicas mais excitantes de todas as montadas pela Lotus, mas eram económicas, solventes e - elevando mesmo o consumo acima do desejável num simples quatro cilindros - acessíveis para um grande público como o que se procurava para equilibrar as contas da marca inglesa.

RAZÕES PARA BAIXO SUCESSO COMERCIAL

Neste ponto deste artigo você já deve ter percebido como o signatário aqui compraria um Lotus Elan M100 S1 sem pensar muito mais no assunto; É verdade, eu ficaria encantado com a vida. Contudo, isto não deve impedir-nos de apontar alguns problemas óbvios. E, para além dos acabamentos ou da carroçaria - o fibra de vidro Suscita algumas dúvidas - este dois lugares não tem uma boa reputação em relação à sua caixa de velocidades embora, para falar a verdade, a sua direção pareça excelente.

Detalhe do Lotus Elan M100

Em todo o caso, não foram estes motivos que todo colecionador deve agora ter em conta que levaram o M100 a um baixo índice de vendas entre 1989 e 1992. Longe disso foi o carro com o qual iniciamos este artigo, o Mazda MX-5, responsável por ofuscar a projeção comercial da Lotus. Para começar porque, não nos enganemos, o que os japoneses fizeram é simplesmente extraordinário; eles já sabem, “o melhor roadster inglês é o japonês”.

Mas também por uma questão relacionada com o preço, muito mais moderado no Mazda enquanto o do Lotus disparou devido ao trabalho investido em elementos como o refinado subchassi dianteiro. Neste ponto, se somarmos a isso a propulsão traseira do MX-5 Temos todos os motivos para compreender a forma e a maneira como o Elan M100 caiu diante das rodas do leve e charmoso Mazda.

CONCLUSÕES RÁPIDAS

Agora, se o que procura é um clássico original, ligado a uma marca lendária, fácil de desfrutar e acima de tudo cheio de uma história realmente interessante... Não hesite, o Lotus Elan M100 S1 é uma excelente opção se você ter o dinheiro adequado, uma vez que, pelo menos no Reino Unido, o seu preço desliza bem acima da área inferior do Elise. E se as nossas palavras não bastarem, veja o teste de clarividência realizado pela mídia David Cironi.

NOTAS:

Dependendo da resposta na leitura deste artigo, outro dia poderíamos – e quase deveríamos – analisar com mais detalhes tudo relacionado a citações. Este é um ponto muito interessante porque, lembre-se, o M100 teve uma segunda vida na forma de versão S2 -atualmente mais procurado apesar de ter menos potência- e até um terço sob produção da KIA -sim, você leu corretamente-. Resumindo, um verdadeiro entretenimento na comparação de avaliações, unidades e mercados.

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Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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