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Mercedes 300 SLS Super Light Sport. 400 quilos a menos e mais força para vencer na América

Embora o Mercedes 300 SL seja um dos melhores carros esportivos de todos os tempos, seu destino nunca foi se destacar no campo das competições. No entanto, a própria Mercedes construiu duas unidades projetadas do zero para competir com Paul O'Shea como o piloto que os levaria ao sucesso. Nesse sentido, os dois 300 Super Light Sport foram as variantes mais extremas do modelo, com um peso reduzido em quase 400 quilos.

Quando o Mercedes 1954 SL foi lançado em 300, ele veio com a ambição de se tornar um dos melhores automóveis da história. Algo que sem dúvida conseguiu. Não tanto pelo design atraente de suas versões Gullwing quanto pelo motor M198 com injeção de combustível. O primeiro a aplicar esta solução de aviação militar ao campo do automobilismo, alcançando um grau de eficácia capaz de posicionar o modelo entre os melhores esportivos da atualidade. Assim, o curioso é que seu papel nas corridas não era mais visível.

Fato que se explica pelo caráter aristocrático da marca naquela época. Que não renunciou ao seu programa de competição, mas com o 300 SL decidiu atingir uma clientela que, apenas talvez, decidiu inscrever o veículo para uma corrida ocasionalmente. Por ele este modelo exala detalhes que o afastam do caráter espartano dos grandes carros de corrida do momento. Já que seu nicho comercial não era o de "Motoristas cavalheiros" ou pilotos privados, mas de ricos empresários ávidos por um carro de desempenho para o dia a dia.

No entanto, a própria Mercedes ofereceu suporte oficial a certos motoristas dispostos a competir com o 300 SL. Um deles era o americano Paul O'Shea. Regular em corridas de resistência, como as 12 Horas de Sebring, que competiu por várias equipes sempre prestando muita atenção às unidades de corrida da Mercedes. Por isso, em 1957 foi o protagonista da criação de um modelo muito especial: o Mercedes 300 SLS. O melhor acompanhamento publicitário para o lançamento comercial do modelo conversível 300 SL nos Estados Unidos.

MERCEDES 300 SLS. UM CARRO FEITO PARA PAUL O'SHEA

Paul O'Shea não fez aparições estelares em corridas de resistência no cenário europeu. No entanto, nos Estados Unidos, ele foi um verdadeiro craque da direção durante os anos XNUMX. Tanto faz em 1955, 1956 e 1957 ele foi premiado com o US Sports Car Championship. O título com que a imprensa especializada coroou aquele que, segundo o júri especializado, foi o piloto de maior destaque na cena nacional. Além disso, Paul O'Shea era tão bem relacionado que sempre se destacou pela qualidade de seus quadros. Algo que é visto nos carros que ele correu nas 12 Horas de Sebring.

Uma lista que começa com um Posche 550 pertencente à equipe Max Hoffman. Mas isso continua com a Ferrari 250 GT LWB do NART e 250 TR do Mexican National Auto Club liderado pelo mítico e malfadado Pedro Rodríguez de la Vega. No entanto, esses modelos não são tão específicos quanto o Corvette SR-2 para dirigir na edição de 1957. O primeiro Corvette construído do zero para corridas. Possivelmente a criação mais exclusiva da Harley Earl, que no entanto é muito mais conhecida hoje do que o dois Mercedes 300 SLS exportados da Alemanha pela casa oficial.

Ligeiramente impulsionado e extremamente leve, o Mercedes 300 SLS representa o que é possivelmente a versão mais estranha e competitiva do modelo. Uma variante nascida especificamente para competição, focada nas corridas norte-americanas para acompanhar o lançamento do 300 1957 SL Roadster. O modelo solicitado pelo importador Max Hoffman. Quem, exibindo seu faro para vendas, detectou a demanda que nos Estados Unidos teria uma versão descoberta do 300 SL Gullwing.

MUITO MENOS PESO PARA TER SUCESSO NAS TRILHAS

Bem conectado com a família Sttutgart graças ao seu relacionamento com Max Hoffman, Paul O'Shea foi um piloto carismático que Ele não hesitou em lançar um disco folk com letras sobre corridas de carros esportivos. Incluindo uma cantata em homenagem a óleo de rícino e uma balada em memória de Alfonso de Portago. O que mais, sua habilidade especial em ajustar seus carros fez com que a Mercedes confiasse nele para dirigir o 300 SLS. Um projeto nascido da versão conversível do 300SL, sendo a base perfeita para conceber uma barquetta leve ao máximo.

Nesse sentido, os engenheiros da Sttutgart utilizaram um dos protótipos do roadster para extrair todos os acessórios. Decompondo e remontando até que eles alcançaram reduzir o 400 do 1330 SL Gullwing em quase 300 quilos. Uma melhoria espetacular, que foi complementada por um aumento de 20CV no motor de alumínio M198, atingindo assim 235CV. Tudo isso deu um design elaborado para o 300 SLS -Super Light Sport-, chegando em poucas semanas uma segunda unidade fabricada de raiz. Posteriormente, os dois foram enviados ao porto de Nova York com cinco motores sobressalentes.

De lá, os 300 SLS foram transferidos para o autódromo de Lime Park para Paul O'Shea realizar os testes finais da temporada de 1957. O ano em que participou de 22 provas de enduro. Conseguir colocar o Mercedes 150 SLS como vencedor em sua categoria - a dos carros modificados, já que um mínimo de 300 unidades não haviam sido montadas, ela não pôde ser homologada na de carros de produção. Um carro que desde o início foi dominando no que diz respeito ao Jaguar e à Ferrari.

Assim, podendo fantasiar o que teria acontecido se, naquele ano, a Mercedes não tivesse decidido cortar seu programa de competição após o desastre ocorrido na Mille Miglia de 1957. Assim, possibilitando que o 300 SLS tivesse o possibilidade de correr em Le Mans ou Nürburgring.

Fotografias: Bonhams / Daimler

PS Infelizmente, as duas unidades do 300 SLS não são preservadas. Portanto, a unidade ilustrada neste artigo é uma réplica último oferecido por Bonhams no leilão realizado em Chantilly em 2017. Construído em colaboração com a Mercedes nas oficinas Zagato em um 300 SL original.

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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