mercedes c111 50º aniversário
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50 anos do Mercedes C111: Analisamos todas as versões

MERCEDES C111 FOTOS: DAIMLER-BENZ

Um dos carros que mais fez barulho em 2019 é o Peugeot e-Legend. Não há mídia -mesmo generalista- que não tenha ecoado este novo protótipo. Até a mídia especializada em clássicos tem falado sobre ele por sua semelhança com o 504 Coupé. Apresentar este modelo que não vai chegar à série tem sido uma boa ideia por parte da Peugeot. O objetivo era divulgar as novas tecnologias testadas pela marca e, em vista, o e-Legend tem sido uma boa vitrine.

Mas vamos voltar algumas décadas. Como hoje muitos fabricantes já estão investigando com eletricidade ou direção autônoma, em 1969 a Mercedes também estava em plena fase experimental. O gigante alemão foi seduzido por motores rotativos Wankel, a aplicação do diesel em veículos não industriais e, claro, o incipiente turbo.

O resultado de tudo isso foi um enorme esforço tecnológico do qual surgiram muitas inovações aplicadas aos modelos de série. No entanto, uma marca de automóveis não é apenas engenharia. É também uma empresa que precisa de benefícios. Em suma, se você está tentando inovações tecnológicas importantes ... Não é uma má ideia divulgar todo esse esforço para se posicionar como referência dentro do setor.

Mas como fazer isso? Bem, da mesma forma que a Peugeot fez com o e-Legend. Apresentando um protótipo que deixa todos de boca aberta. Um objeto de desejo de despertar o interesse do público. Afinal, tudo está inventado. Mesmo na pretensiosa indústria editorial ... É. A prova é que este mesmo movimento já foi feito pela Mercedes em 1969. Já se passaram 50 anos desde o início da saga do protótipo C111.

C111. UM PROTÓTIPO ICÔNICO QUE PROLOGOU OS SETENTA

A verdade é que é impressionante o quanto alguns protótipos são lembrados. Carros que na maior parte do tempo só pudemos ver em fotografias e que, claro, ninguém conduziu a não ser uns poucos profissionais ou escolhidos. No entanto, eles alimentam a paixão pelo automobilismo como ninguém. Um desses casos é o Mercedes C111. Sem dúvida um dos maiores ícones da marca apesar de não ter chegado nunca para a produção em série.

A primeira coisa que causa impacto é a estética. Essas formas de cunha que hoje nos parecem retro-futuristas são típicas da transição dos anos 60 para 70. De repente, os grandes carros esportivos deixaram para trás as formas arredondadas e musculosas da Ferrari 250 para abraçar as boas novas da linha reta. Alfa Romeo Carabo, Lancia Stratos Zero, Módulo Ferrari… Uma fila de protótipos aos quais o Mercedes C111 foi adicionado com uma carroceria projetada para cortar o vento como uma espada.

Na verdade, o coeficiente de arrasto da segunda geração era de apenas 0. Melhorou até 325'0 da quarta. O mais baixo já alcançado! Mas hey, vamos em partes. Como dissemos antes, a Mercedes estava testando novas tecnologias entre as quais o motor Wankel, diferentes suspensões e carrocerias com materiais plásticos. A melhor forma de tornar tudo isso atraente para o público foi com o primeiro C111.

DUAS EVOLUÇÕES COM UM MOTOR WANKEL

Apresentado no Frankfut Show em 1969, o primeiro C111 gerou enormes expectativas. Seu design revolucionário com o corpo de fibra de vidro surpreende. Mas, sem dúvida, a maior novidade estava no motor com arranjo central-traseiro. Um Wankel de três rotores com injeção direta e 280CV a 7.000 rpm capaz de impulsionar os 1100 quilos do C111 a até 260 km / h.

Até agora, apenas a Mazda ousara aplicar a patente do alemão Felix Wankel. Os resultados tinham sido excelentes após os muitos anos de testes que culminaram com o Cosmo Sport 1967. No entanto, esta era uma tecnologia desconhecida pelas marcas europeias. A Mercedes teria sucesso?

Os primeiros testes apontaram para sim. Na verdade, apenas alguns meses depois, a primeira evolução do C1970 foi apresentada no Salão Automóvel de Genebra de 111. Com um motor de quatro rotores a potência subia para 370 / 390CV, enquanto a ponta chegava a 290 km / h com uma aceleração de 0 a 100 definida em 5 segundos. Este modelo já era confiável para produção em massa, o que levou muitas partes interessadas a preencher cheques em branco para a Mercedes.

Não obstante, o C111 (I) nunca viu a linha de montagem. A razão? Bem, se tornar os rotativos Wankel úteis foi uma tarefa titânica para Kenichi yamamoto na Mazda… Também não seria fácil para os engenheiros da Daimler-Benz. Ainda assim, a verdade é que o motor estava funcionando perfeitamente, entregando potência de forma suave e eficiente por baixo.

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Contudo o consumo era enorme (com a crise do petróleo de 1973 no horizonte) e a baixa confiabilidade devido ao desgaste dos materiais na câmara de combustão. A Mercedes engavetou a ideia de comercializar o C111, bem como a ideia de continuar com os motores Wankel, como fez, por exemplo, a Citroën. Você sabe, se você quiser um rotativo ... gama Mazda RX. Não há outro caminho.

UM DIESEL DOS MAIS DESPORTIVOS

Em meados dos anos 70, a Mercedes voltou a se concentrar em sua truncada saga de protótipos. Claro, desta vez para desenvolver a tecnologia diesel. E mais uma vez com conotações promocionais. Na verdade, a ideia era simples. Com o que as pessoas associam os motores a diesel? Bem, veículos industriais pesados ​​e lentos. Isso foi interessante para um Mercedes disposto a vender mais e mais motores a diesel em seus carros? Obviamente não.

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Para resolver este problema, eles usaram o atraente C111. Se um carro esporte experimental como esse fosse movido a motores a diesel ... As pessoas começariam a ver esse combustível com outros olhos. Com essa ideia em mente Os engenheiros da Mercedes escolheram o 5 cilindros naturalmente aspirado no 240D 3.0 para alimentá-lo com um turbo. O resultado foi excelente, conseguindo evoluir o motor dos anos 80 para mais de 200CV.

Eles também melhoraram consideravelmente a aerodinâmica. Com tudo isso em seu currículo em junho de 1976 eles mudaram uma equipe para o circuito de Nardo. Nesta oval de 12 quilômetros no norte da Itália, quatro pilotos se revezariam em intervalos de 111 horas para dirigir o C60 (II) por XNUMX horas ininterruptas. Você quebra? Nenhum. E também com média de 252 km / h. De repente, parecia que o diesel não era apenas confiável, mas também digno de estar nas corridas!

C111 (III). OURIÇOS E REGISTROS DE VELOCIDADE

Empolgados com o sucesso, os engenheiros da Mercedes voltaram à pista de Nardo em abril de 1978. Eles criaram uma nova evolução do C111 com uma aerodinâmica ainda mais inegável. O que mais, a incorporação de dois turbos KKK trouxe o novo bloco de 8 cilindros para aproximadamente 500 CV.

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O C111 (III) se desprendeu de qualquer amarra que o fizesse parecer um bonde. Foi um protótipo completo com o qual a Mercedes testou a tecnologia turbo que marcou os anos 80. Naqueles dias em uma pista escurecida pela neblina, o C111 voou pulverizando 9 recordes de velocidade. As médias ultrapassaram 300 km / h, e tudo isso alimentado por um consumo de apenas 16 litros por 100. Um sucesso retumbante para a Mercedes apenas colocado em sérias dificuldades pelo aparecimento de alguns pequenos homens-bomba.

Ouriços Uma das duas unidades levadas ao circuito sofreu abandono devido ao estouro da roda traseira direita. Um pouco antes o piloto notou a presença de ouriços no asfalto, o que pode ser um problema para um carro tão fortemente aterrado como o C111 (III). Ainda hoje se especula que o acidente foi causado pelo atropelamento de um desses animais espinhosos.

Com a causa do dano à asa dianteira da segunda unidade não há especulação. É certo que foi um ouriço que foi estampado na frente do C111. Que poderia ser consertado em apenas dois minutos para a paz dos cronômetros. Cronômetros que ainda não bateram mais um recorde com o futurístico C111 (IV).

C111 (IV). VELOCIDADE ABSOLUTA

Embora muitas vezes as pessoas falem sobre "Três evoluções" do C111, a verdade é que eram cinco. Embora, claro, se ficarmos requintados, eles podem ser ainda mais. É o que tem a genealogia de uma saga de protótipos feitos à mão. Todas as unidades tinham elementos que os diferenciavam até mesmo de seus companheiros mais próximos.

Deixando as discussões sobre linhagem de lado, a verdade é que o último C111 foi a melhor culminação possível deste carro recordista com tecnologias experimentais. A pergunta era a seguinte: apesar dos 9 recordes de velocidade do C111 (III), havia uma marca que o escapou. Os 355 km / h superiores alcançados em 854 por um CanAm Porsche 1975/917.

Para vencer a Porsche, Mercedes teve que parar de fantasiar sobre as possibilidades do diesel. Eles recorreram a uma gasolina V8 modificada de até 4.820 cc com cerca de 500 CV e dois turbos. Com essas credenciais e uma aerodinâmica ainda mais aprimorada O C111 (IV) quebrou o recorde mundial de velocidade em Nardo com 403'978 km / h.

Depois disso, você não poderia pedir mais desta saga de protótipos. E é que a Mercedes tirou do C111 tudo o que ele queria. Um impacto publicitário, recordes absolutos de velocidade e uma infinidade de avanços em diesel, suspensões, aerodinâmica e turbocompressores. Mesmo nunca tendo atingido a produção em série, acreditamos que o registro de serviço C111 é perfeito. Isso impressiona até 50 anos depois.

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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