Obituário de Jack Brabham
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Sir Jack Brabham morre

“Nunca me importei muito com o que a imprensa dizia sobre mim. Agora, olhando para trás, acho que provavelmente foi um erro da minha parte. "

Jack Brabham (1929-2014) foi um homem que alcançou grandes conquistas durante os 15 anos (1955-1970) que esteve na Fórmula 1. Naquela época, ele transformou Cooper e Brabham em duas equipes vencedoras, ele foi três vezes campeão mundial pilotos o único a vencer com um carro feito por ele mesmo, ele se tornou um dos principais fabricantes de carros F2, F3 e esportivos, inspirou Bruce McLaren e Dan Gurney a desenvolver suas próprias equipes de corrida e deu a Ron Dennis seu primeiro emprego na categoria rainha , entre outros.

É uma lista formidável. Até Bernie Ecclestone deve muito a Black Jack, pois foi através da compra da equipe Brabham que ele lançou as bases para decolar em direção ao seu enorme poder e fortuna derivados da F1. Ninguém imaginou isso em 1971 ...

Apesar dessas grandes conquistas, Jack Brabham raramente é mencionado nas listas dos 20 melhores pilotos de F1, elaboradas de vez em quando pela imprensa e entusiastas. Talvez fosse seu destino: como um imigrante australiano na Inglaterra nos anos 1950, ele era um novato que trabalhou montanhas de horas para atingir seus objetivos. Autor de soluções técnicas simples e eficazes, dirigiu os melhores carros do circuito, embora não soubesse tirar todo o fôlego de seu sucesso.

Obituário de Jack Brabham
Jack Brabham, 1966 (por Lothar Spurzem)

O pioneiro

Brabham foi um pioneiro, a ponta de lança do grupo de talentosos australianos e neozelandeses (Bruce McLaren, Denny Hulme, Chris Amon, Howden Ganley, Tim Schenken) que estourou no automobilismo europeu nas décadas de 60 e 70.

Como costumava acontecer na Austrália, Brabham aprendeu a dirigir desde muito jovem, graças à liberdade desfrutada naquele país. Ele cresceu em uma família dedicada ao comércio de frutas e vegetais, então aos 12 anos se divertia dirigindo os caminhões de distribuição. Desde o início ele foi fascinado pela engenharia mecânica, sendo um aprendiz de mecânico e servindo como mecânico nas forças aéreas australianas. Finalmente, seu hobby se expandiu para o automobilismo quando ele construiu um pequeno carro esporte para outro fã.

Quando se tratou de testar o carro, ele foi muito rápido e aquele teste foi o início de uma carreira notável. Mais tarde, em uma corrida de montanha conheceu Ron Tauranac, designer e engenheiro que seria seu sócio nos anos 60 e que daria vida aos Brabhams daquela época - e, posteriormente, aos igualmente exitosos RALTs dos anos 70 e 80. Outro fato a se levar em conta na ascensão do piloto e o construtor australiano foi a compra de uma Cooper, marca com a qual se tornaria campeão mundial pela primeira vez.

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"Midget" supostamente semelhante ao primeiro carro construído pela Brabham (para Peter Hammer)

John Cooper foi mentor de inúmeros motoristas e engenheiros durante as décadas de 1950 e 60, sendo pioneiro em carros de corrida com motor central com seus pequenos carros de 500 cc no início dos anos 29. Quando Brabham finalmente se lançou nas corridas (aos XNUMX anos e casado com uma mulher e um filho que permaneceram em Sydney), as portas da Cooper Racing foram as primeiras em que ele bateu. E Cooper deu a ele um trabalho de projetar e fabricar carros de corrida, sem remuneração, mas permitindo que ele os competisse.

Logo, em 1955, o Cooper-Bristol estava no grid para o Grande Prêmio da Inglaterra. Jack Brabham fez sua estreia em alta competição naquele monoposto feio, mas eficaz, com motor dianteiro, enquanto Moss e Fangio rolavam na frente dele em seus Mercedes W196s engajados em uma batalha titânica.

Brabham veio para a Fórmula 1 para ficar. Seu estilo era persistente e duro, não se deixava ultrapassar facilmente e dirigia de cabeça baixa, característica que ainda é característica de pilotos rápidos e confiantes. Ele não era o mais rápido, pois entendia que "Para terminar primeiro, você tem que terminar primeiro", então ele preferiu afrouxar um pouco o acelerador em vez de danificar ou quebrar sua montaria. Essa percepção teve duas vantagens: uma, terminou mais corridas que as outras em um momento de confiabilidade comprometida; e dois, o manteve vivo por quinze dos anos mais perigosos da F1.

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Cooper T51, carro com o qual J. Brabham venceu dois campeonatos mundiais (Por Darren)

Piloto e construtor único

Ele sempre teve o respeito de seus colegas e trabalhou incansavelmente junto com Cooper para desenvolver um carro que começaria a dar frutos em 1959. Durante aquele ano, Cooper recebeu o novo motor Coventry-Climax que finalmente deu o incomum chassi de motor central .o poder de ser um cavalo vencedor. Brabham venceu duas vezes em 1959 e 1960, algo que enfureceu muito o Comendador Enzo Ferrari.

Ferrari odiava ver seus puros-sangues antiquados serem derrotados mecânico de Surbiton e, assim as coisas, puxou os cordelinhos para conseguir uma mudança no regulamento do Campeonato Mundial. Como resultado, para 1961-65, a regra que restringia o tamanho dos motores a 1,5 litros foi implementada para que a Ferrari "Sharknose" dominasse pelo menos 1961. Cooper lutou sem sucesso contra as circunstâncias e Brabham não gostou disso. ele decidiu ir embora.

Infelizmente para Enzo, os fãs de Surbiton eram o futuro. A Cooper Car Company lançou as bases para a indústria do automobilismo inglês que produziria nomes inovadores como Lotus, Lola, McLaren, March, Williams, Benetton, Red Bull e, claro, Brabham. Voltando ao plano de saída do patrocinador deste último, contemplava a vinda ao Reino Unido do referido Ron Tauranac com o objetivo de fundar uma empresa a que se chamou Motor Racing Developments (MRD) e que se dedicava à construção e venda de carros de corrida sob a bandeira Brabham.

Os carros que eles fizeram eram sólidos, elegantes e relativamente baratos; perfeito para jovens condutores que querem brilhar nas categorias F2, F3 e desportivas.

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Brabham pilota um de seus insatisfatórios bolidos de 1.5 litros (Para Lothar Spurzem)

O SUCESSO VOLTA APÓS CINCO ANOS DE SECA

Os primeiros anos da equipe Brabham F1 seriam mais difíceis: o companheiro de equipe de seu fundador foi o jovem americano Dan Gurney, que teve algumas vitórias. Como piloto, Brabham não ganhou nada durante os dias de litro e meio, e foi certamente um alívio para ele quando o retorno à fórmula de 1966 cc ocorreu em 3.000. Por outro lado, sua ideia era parar de correr pessoalmente e se concentrar em gerenciar a equipe, algo que finalmente não pôde fazer porque Gurney saiu para criar sua própria empresa, a Eagle; Brabham, portanto, pilotaria ao lado de Denny Hulme.

Nessa altura já tinha feito negociações com o especialista australiano Repco para o desenvolvimento de um V8. Com base na mecânica do Buick / Oldsmobile V8 que se tornaria a base para o Rover V8 do final dos anos 60, foi uma decisão sábia. À sua imagem e semelhança, Repco produziu um motor simples, elegante e confiável; estabelecido em um quadro eficaz e bem acabado, o Brabham-Repco levou Brabram a ganhar seu terceiro campeonato mundial em 1966, o primeiro e o único vencido por um carro construído por seu motorista.

Hulme teve um desempenho semelhante na temporada de 1967, tornando-se ele próprio campeão. E ainda uma nova era presidida pelos corações Cosworth V8 estava em formação. Cosworth primeiro forneceu a Lotus exclusivamente durante 1967, mas para a temporada seguinte equipou outras equipes com sua mecânica. Brabham soube aceitar a superioridade do novo motor (que dominou os circuitos até o final dos anos 80), e isso tornou possível para os Brabhams dirigidos por Jochen Rindt e ele mesmo em 68 e por Jackie Ickx e novamente Brabham em 69 para ser competitivo. Um jovem Ron Dennis foi o mecânico de Rindt em 1968 e tornou-se mecânico-chefe no ano seguinte.

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Brabham-Repco vendeu recentemente em leilão por Leilões RM (Por Tim Scott)

Mais uma vez, Brabham planejou deixar o volante no final de 1969. Ele esperava que Rindt voltasse da Lotus para sua equipe, mas quando o austríaco decidiu ficar com Colin Chapman para o campeonato de 1970 (ele morreria nos comandos de o frágil Lotus 72 no treino do GP da Itália) teve que voltar para seu carro, nada mais nada menos do que aos 44 anos de idade. O carro do início da década era o belo BT33, simples, mas deliciosamente eficaz como a regra costumava ser.

A apenas memória

Brabham poderia ter conquistado sua quarta coroa nos comandos deste bolido, mas a sorte não estava com ele: no GP da Inglaterra ele ditou o ritmo para os outros até que o BT33 ficou sem combustível na última volta; o resto da temporada foi gasto em desistências devido a raras falhas mecânicas.

Mas o acontecimento mais infeliz daquele ano, e provavelmente a razão pela qual o mundo não reconhece Jack Brabham pelo magnífico piloto que foi, ocorreu na última curva da última volta do GP de Mônaco. Lá, Brabham, tendo desfrutado silenciosamente da liderança durante a corrida, estava sendo perseguido por Rindt. Naquela curva, e quando já havia vencido a corrida, falhou na frenagem, batendo inevitavelmente nas barreiras diante de câmeras de televisão de todo o mundo. Foi tremendamente embaraçoso e é uma maneira cruel de lembrar você.

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Black Jack nos controles do BT33 com o qual ele estava prestes a ganhar sua quarta coroa mundial (Por Cisne Gerald)

Ele havia prometido à esposa que voltariam para a Austrália, e o fizeram no final de 1970. Tauranac assumiria a MRD até 1971, quando vendeu a empresa para Bernie Ecclestone. Ron Dennis negociou com Tauranac para liderar uma equipe Brabhams F2 sob o nome de Rondel Racing ... A história continuou.

A partir de então, Jack Brabham viveu com sua família em Sydney. Seus três filhos, Geoff, Gary e David se tornaram pilotos profissionais, criando uma dinastia. Brabham fez visitas frequentes ao Reino Unido para supervisionar seus negócios (garagens no sudeste, um interesse ativo na Judd Racing Engines em Midlands) e para desfrutar do respeito e admiração do público em eventos como o Goodwood Revival.

É possível que se seu legado tivesse recebido mais importância, seria ainda maior hoje do que é. No entanto, é inevitável reconhecer e lembrar suas grandes realizações e contribuição substancial ao esporte motorizado (especialmente no Reino Unido) ao longo de quinze anos decisivos. Ele certamente não era um arrivista, mas um homem de grande profundidade e talento.

* Crédito da imagem do cabeçalho: Richard
* Tradução de Javier Romagosa

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Martin Horrocks

Escrito por Martin Horrocks

Meu nome é Martin Horrocks. Desde que vim morar em Madrid em 2006, desfrutar da minha paixão com o resto dos fãs é o que melhor me ajudou a me integrar na sociedade espanhola. Dia a dia dirijo um Fiat Panda 100hp, um carro emocionante e divertido, embora também tenha um ... Veja mais

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