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Talbot Sunbeam Lotus. 40 anos do Título de Construtores no WRC

Durante os anos 1979, a Ford dominou o Rally da Grã-Bretanha com seus Escorts, enquanto a Chrysler Europe estava afundando em uma crise que terminou com sua compra pela Peugeot em XNUMX. No entanto, naquela transição financeira um programa de competição sobreviveu em colaboração com a Lotus para tornar o Sunbeam um modelo de sucesso em ralis. Já se passaram quatro décadas desde seu título de construtores no Campeonato Mundial de Rally.

Qualquer montadora sabe que a competição atende a pelo menos duas coisas. A primeira é a sua utilização como test bed para novas tecnologias que irão parar em veículos de produção. O segundo é a criação de uma imagem de marca solvente e desafiadora. Por ele carros de corrida não são apenas a joia da coroa nos planos de design, mas também o fruto de um determinado esforço corporativo. Nesse sentido, modelos como Lancia LC2 eles são um exemplo perfeito disso. Com a FIAT coordenando os esforços da Abarth, Lancia, Dallara Automobili e Ferrari para vencer o Porsche 956 em Le Mans.

No entanto, em outras ocasiões, as marcas não foram tão claras sobre como entrar na competição. Algo que não foi obstáculo ao ímpeto de alguns engenheiros. Tão convencidos de sua ideia que passaram a desenvolvê-la nas costas dos gerentes até que acabaram aceitando-a como um fato consumado. Desta forma, talvez o exemplo mais famoso seja o de Zora Arkus-Duntov e seu Corvette SS e Grand Sport. Ambos criados em segredo até serem descobertos pelos responsáveis ​​pela marca, que finalmente acabaram se comprometendo com os caprichos de um de seus engenheiros craques.

Um caso que terminou mal devido a várias falhas mecânicas causadas por um desenvolvimento muito leve. Exatamente o oposto do que aconteceu com o Talbot Sunbeam Lotus 1979. Que chegou ao topo da competição apesar de ter nascido nas costas da marca após uma primeira recusa dela. Uma história de iniciativa e tenacidade em que os nomes de pilotos tão importantes como Henri Toivonen ou Guy Fréquelin. Junto com Des O'Dell -Diretor da Chrysler Motorsport- responsável pelo sucesso de um modelo que conquistou o título de construtores no Campeonato Mundial de Rally há quatro décadas.

TALBOT LOTUS. A MISTURA FEITA POR DES O'DELL

Como a Porsche, a Lotus deve muito de seu faturamento a serviços como consultor de tecnologia para várias empresas. Desta forma, a empresa fundada por Colin Chapman está por trás de protótipos de rali como o Citroën Visa Lotus 1982 ou o salão de desempenho Opel-Lotus Omega 1990. Modelos que nasceram da colaboração decidida entre marcas diferentes e não do trabalho solitário e furtivo de um só homem. Precisamente o caso por trás do nascimento do Talbot Sunbeam Lotus, que surgiu como uma aposta pessoal de Des O'Dell.

Convencido de que o Sunbeam e sua tração traseira poderiam acabar com o reinado do Ford Escort no Rally da Grã-Bretanha, O'ell marcou uma reunião com os gerentes da Chrysler para discutir sua ideia. Tudo isso para que fosse finalmente rejeitado por se acreditar em um alto custo dele. Motivo mais do que suficiente para um Talbot que passava por sérios problemas financeiros, mesmo precisando de auxílio estatal para manter o quadro de funcionários. Ainda assim, Este intrépido engenheiro e diretor de esportes decidiu levar a cabo sua ideia criando por conta própria um Talbot Sumbeam com um motor 907CV Lotus 250.

Surpreso com o bom desempenho, ele o apresentou aos mesmos gerentes que haviam rejeitado sua ideia. Empresários que, desta vez, foram seduzidos pelos encantos de uma modelo com chances reais de destronar os Ford Escorts no que seria uma excelente campanha publicitária. A partir daqui, Lotus e O'Dell trabalharam juntos para fabricar as 400 cópias necessárias para homologação no Grupo 4 do Campeonato Mundial de Rally. Um projeto que sobreviveu à venda da Chrysler Europe para a Peugeot em 1979 graças ao fato da marca francesa ter tomado o projeto como seu, adquirindo assim o nome de Talbot.

DIRETO PARA O CAMPEONATO MUNDIAL DE RALLY

Desde 1972, a Ford vence o Rally da Grã-Bretanha sem interrupções, graças ao seu Escort RS1600 e RS1800. Um reinado que destronou o Talbot Sunbeam Lotus, que estreou em 1979 com o impetuoso Tony Pond ao volante. Um motorista com tendência excessiva a levar o carro ao limite. Terminar mais vezes fora da pista do que marcar após cruzar a linha de chegada. Por ele, para a temporada de 1980, Talbot preferiu confiar em Guy Fréquelin e no muito jovem Henri Toivonen. Quem venceu o Rally da Grã-Bretanha naquela temporada com apenas 24 anos.

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Desta forma - e também a várias melhorias no chassi, freios e financiamento - o Talbot Sunbeam Lotus passou a ser um carro realmente competitivo. Tanto faz em 1981 ele ganhou o Título de Construtores do Campeonato Mundial de Rally apesar de lidar com modelos eficazes como o Toyota Celica 2000GT ou o Audi Quattro. Além disso, Guy Fréquelin e seu co-piloto Jean Todt conseguiram terminar em segundo no campeonato de pilotos. Superado apenas por Ari Vatanen e seu Escort RS1800 da Rothmans Rally Team.

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Desta forma, o Talbot Sunbeam Lotus chegou às páginas da glória no mundo dos ralis. Mantendo-se também como um dos carros mais surpreendentes e inesperados graças ao golpe que impôs aos seus rivais consagrados. Um modelo movido por um motor Lotus 911 alegre e eficaz, que Ele deu na versão de rua cerca de 150CV a 5750 rpm enquanto nas pistas de terra subiu para 250CV já oferecido pela versão desenvolvida secretamente por Des O'Dell. E é que, curiosamente, vários modelos de estrelas tiveram que nascer nas costas da própria marca, que mais tarde cobririam de glória.

Fotografias: leiloeiros históricos

PD A unidade usada para ilustrar este artigo é uma segunda série Talbot Sunbeam Lotus. Um modelo de série, embora ajustado para dar desempenho semelhante ao do Campeonato Mundial de Rally. Foi leiloado no último 2019 pela Historics Auctioneers.

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Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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