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Toyota Celica SV-1 Fastback. 50 anos do «Mustang Japonês»

O Toyota Celica Liftback é conhecido como o "Mustang Japonês". Apelido conquistado com dificuldade, já que a própria empresa buscou se adaptar aos gostos esportivos norte-americanos para entrar com mais facilidade em seu mercado. Uma estratégia que teve o protótipo SV-1 como ponta de lança. Já se passou meio século desde sua apresentação no Salão Automóvel de Tóquio de 1971.

Desde a Segunda Guerra Mundial, existem três mercados básicos para o automobilismo: o europeu, o norte-americano e o japonês. A partir desta base, percebem-se interações e dependências mútuas, mas principalmente um caráter individual muito marcante em cada uma delas. Algo que já sabem empresas como a Ford ou a General Motors, que ao desembarcarem na Europa tiveram que trabalhar com veículos concebidos exclusivamente para este mercado. Um bom exemplo disso é o Ford Capri 1968. Adaptação da Ford Europa do Mustang ao mercado britânico e continental usando componentes do Cortina.

Uma mimese com o mercado final que não ocorreu no caso das empresas europeias que cruzaram o Atlântico, pois é precisamente aí que os automóveis ingleses, alemães ou italianos se valorizam pelas suas características diametralmente opostas às dos locais. Prova disso é o sucesso do Porsche 356 e 911. Ideal para uma direção sinuosa e definido pelo seu baixo peso. Porém, Para onde o mercado japonês estava olhando? Conquistaria com caráter próprio ou teria que se adaptar às condições dos novos mercados?

Para começar, até os anos XNUMX o automobilismo japonês tinha como caráter apenas uma simplicidade sóbria fruto do pós-guerra e da grande densidade demográfica das cidades. É por isso que quase toda a paisagem foi dominada por microches. Uma tendência que começou a se inverter com o surgimento de modelos equipados com grande precisão tecnológica. Ponto a partir do qual começou a ser definida uma identidade que os japoneses souberam explorar muito bem. Porém, a qualidade técnica não parecia ser suficiente para entrar no mercado americano. Algo que comprovou o caso do Mazda Cosmo e seu motor rotativo em 1967.

Por esta razão, os fabricantes japoneses começaram a projetar carros para imitar os de Detroit. Algo visto no segmento de carros esportivos, onde foram inspirados em modelos como o Mustang. O resultado disso foi o Toyota Celica Liftback. Um modelo muito popular que teve seu precursor no protótipo SV-1 apresentado no Salão Automóvel de Tóquio de 1971.

TOYOTA CELICA LIFTBACK. O RESULTADO DO PROTÓTIPO SV-1

Fabricado de 1970 a 2006, o Toyota Celica tem sido um dos maiores sucessos da marca. Um sucesso absoluto que durou sete evoluções, protagonista de títulos de dois fabricantes e de quatro títulos de pilotos na Campeonato Mundial de Rally. Tudo isso com base em uma abordagem comercial voltada para um público interessado em espírito esportivo, mas com uma economia não particularmente dinâmica. Uma característica que fez do Celica um carro esportivo para as massas, combinando praticidade com resposta eficiente nas curvas. Em suma, um esportivo acessível, capaz de conquistar qualquer um dos três principais mercados automotivos.

No entanto, embora as versões ST / GT cobrissem a parte mais esportiva da gama com seu motor 1600 e carroceria coupé fastback ... A verdade é que a Toyota precisava dar ao Celica um ponto a mais para entrar com força no mercado americano. Para isso, ele realizou um estudo de design materializado no protótipo SV-1. Um dos protagonistas do espaço da Toyota no Salão Automóvel de Tóquio de 1971, que dividiu as atenções com o RV-1. Os testes da empresa com uma fórmula conhecida como veículos recreativos, que se baseava na camperização com base em um carro esportivo com suspensões elevadas. Porque sim, o RV-1 é um Celica projetado para rodar em estradas com fins recreativos. Algo como um SUV motorizado, mas com duas portas e cinquenta anos atrás.

Obviamente, esse conceito não fez parte da série. Algo que não aconteceu com o SV-1, que foi uma inspiração direta para o Toyota Celica Liftback 1973. Um carro que incorporou sua principal mudança em um vidro traseiro onde o vidro traseiro e a tampa do porta-malas eram unidos na mesma peça, formando uma queda suave. Mas também um lado mais metálico e musculoso, sendo assim um veículo visualmente homologado ao "Muscle car". Exatamente o que a Toyota pretendia. Uma marca que, finalmente, havia conseguido encontrar um produto capaz de oferecer as virtudes do Mustang por um preço menor.

UM VENCEDOR DE CORRIDAS QUE TARDIOU PARA SAIR DO JAPÃO

Apenas dois elementos mudaram do protótipo SV-1 para o Toyota Celica Liftback: o design das luzes traseiras - descaradamente semelhantes às do Mustang no carro de produção - e a posição da tampa do tanque de combustível. De outra forma, era basicamente o mesmo carro. Até na mecânica, já que o Liftback foi baseado no 1600 115CV montado no protótipo. Um motor capaz de dar vitórias à marca, como demonstra o Celica 1600 GT que conquistou sua categoria no 24 horas de spa 1973.

Além disso, naquele ano o motor de dois litros começou a se popularizar, a base da espetacular versão LB que venceu os 1000 quilômetros de Fuji já com carroceria liftback. Dessa forma, o Toyota Celica Liftback chegou ao mercado japonês em quatro versões. O resultado dos deslocamentos de 1 e 6 litros combinados com os acabamentos ST ou GT. Não obstante, O curioso de tudo isso é que o modelo só foi exportado em 1976. Tão tarde que até a linha Celica já havia recebido sua primeira atualização de design. Algo que pesou nas vendas, principalmente nos Estados Unidos, onde o modelo era oferecido em uma única versão GT com motor 2 litros.

De qualquer forma, no mercado interno já havia rendido bastante. Também sendo um campo de testes perfeito para refinar os produtos que a Toyota ofereceria na América do Norte. O Mercado en el acabou tendo bons resultados comerciais, em parte graças à adaptação aos gostos locais. Só o destaque do SV-1 1971. O protótipo que agora faz 50 anos como o precursor do Toyota Celica Liftback.

Fotografias: Toyota

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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