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Em leilão está o Saab EX, um exercício de estilo para comemorar os 60 anos da marca

Em 1997, a Saab quis comemorar o seu sexagésimo aniversário com algo especial, embora, para dizer a verdade, não tenha sido muito difícil para a fábrica. Desta forma, encomendaram um exercício de estilo conhecido como Saab EX a um construtor de carroçarias norueguês. Agora se trata de leilão da Bonhams.

Diretiva Saab. Trollhättan, Suécia. Final de 1996.

Para qualquer empresa, comemorar seus primeiros sessenta anos é algo que merece atenção. Ainda mais se você tiver uma identidade corporativa tão reconhecível quanto a da Saab. Fundada em 1937 como uma fábrica focada na produção de aeronaves militares, após a Segunda Guerra Mundial voltou o seu know-how para o design de automóveis de passageiros. Sem dúvida, uma atividade muito mais lucrativa que a guerra em tempos de paz e expansão do consumo. Tudo isto, contextualizado, graças às políticas redistributivas do Estado-providência.

Assim, os primeiros protótipos da empresa sueca pareciam aviões colocados no solo. Na verdade, eles até tinham uma semelhança óbvia com o sinistro e cativante Horden Ho 229 V3. Aquele caça-bombardeiro nazista que, felizmente, chegou tarde demais ao campo de jogo. Além disso, os primeiros Saabs de produção conseguiram destacar-se não só pela sua aerodinâmica, mas também pela sua segurança e resistência. Características que, nas pistas de rally, os tornaram máquinas de competição verdadeiramente eficazes.

Em suma, não foi nada mau para uma empresa que, sem qualquer experiência anterior na indústria automóvel, reaproveitou os seus antigos engenheiros aeronáuticos para os novos mercados abertos em tempos de paz. Sem dúvida, uma história da qual nos orgulhamos, ainda mais quando, décadas depois, inovações tão transcendentais como a aplicação massiva do turboalimentador não foram adiadas. Agora, Como comemorar esses sessenta anos?

Por Ekstrom. Arredores de Oslo, Noruega. Início dos anos 90.

Focado na reparação e preparação de modelos Saab, Per Ekstrom dirigia uma pequena oficina onde se reunia um grande número de fãs da casa sueca. Na verdade, entre eles ganhou prestígio graças a obras como a executada num 99 em 1975.

O CX foi um precedente interessante.

Alargado, rebaixado e repleto de recursos aerodinâmicos para dar uma aparência verdadeiramente feroz. Tanto que, no final de 1992, foi consagrado como o “melhor Saab de todos os tempos” por um grupo de entusiasmados entusiastas reunidos do lado de fora dos portões da fábrica em Trollhättan. Depois disto, pode-se dizer que embora a Alfa Romeo tivesse o Zagato para as suas edições exclusivas de pequenas séries, a Saab tinha as mãos daquele pequeno artesão norueguês.

Pela gestão de Ekstrom e Saab. Trollhättan, Suécia. Semanas antes do sexagésimo aniversário da Saab.

1997 parecia ser um ano de esperança para a Saab graças ao lançamento do 9-5. Projetado para competir com os sedãs alemães do segmento E, deixou para trás o histórico 9000 apresentado em 1984. Além disso, a gama de motores incluía mecânica baseada em patentes da Fiat e Isuzu. Uma série de colaborações que, longe de diminuir o amor próprio da marca, continuaram a posicioná-la no mercado americano.

Durante anos, foi um destino essencial para as suas contas, como também foi o caso da Volvo. E, não em vão, além do Atlântico, um breve - mas fiel - grupo de compradores viu estas marcas como o máximo em diferenciação através do uso de tecnologia e segurança. No entanto, para agradar à sua legião de fãs, a Saab saudou o lançamento de um design especial para celebrar as suas seis décadas de história.

E nossa, embora algo pudesse ter sido feito na própria fábrica para chegar às concessionárias, a verdade é que em Trollhättan eles não estavam muito entusiasmados com o trabalho. Algo compreensível, já que 9-5 teve que ser acrescentado à apresentação de 9-3 apenas alguns meses depois. Da mesma forma, em 1989, a General Motors adquiriu metade das ações; portanto, não era hora de ostentações de design, mas de planos de negócios sóbrios. Com tudo isto, nada melhor do que delegar a celebração desse aniversário a Per Ekstrom?

Por Ekstrom. Arredores de Oslo, Noruega. Primeiros meses de 1997

Com a bênção e o apoio da própria Saab, Per Ekstrom começou a trabalhar no desenvolvimento de um exercício de design baseado no 900. Além disso, este se tornaria o seu melhor trabalho ao celebrar, de forma bastante bem sucedida, o espírito desportivo e aerodinâmico exibido. pela casa sueca desde os seus primórdios. Além disso, até certo ponto ele já havia pavimentado o caminho graças ao seu recente Saab CX; um 900 MKII com uma aparência musculosa, embora pouco alterada em termos de volumes e painéis.

A partir daqui, o que acabaria sendo chamado de EX teve que transcender tudo o que já havia sido feito na oficina de Per Ekstrom. Por causa disso, e através de quase 4.000 horas de trabalho, a unidade doadora de 9000 CC teve pela primeira vez a sua distância entre eixos encurtada. Um trabalho ao qual se somou o rebaixamento do teto, obrigando a uma reformulação completa da traseira.

Aliás, em termos de altura, uma intervenção muito semelhante à realizada no Lancia Aurelia B20 GT preparado para a Carrera Panamericana de 1951. Da mesma forma, sob o capô um motor 2.3 litros com turbocompressor ajustado para pouco mais de 220 CV. Em suma, um artesanato aprovado pela Saab e orgulhosamente exibido nas portas de sua fábrica durante a comemoração do sexagésimo aniversário.

Pessoal da Bonhams. O leilão de venda Zoute. Knocke-Heist, Bélgica. 8 de outubro de 2023.

Depois de quase três décadas, o protótipo Saab EX começa a sair dos círculos relacionados aos colecionadores Saab. Neste sentido, o seu perfeito estado de conservação colocou-o no centro das atenções da prestigiada casa de leilões Bonhams.

Tudo isto para estar à venda num evento onde também serão apresentados alguns modelos de topo como um Bugatti Type 37 Grand Prix, um Mercedes 300 SL Roadster ou ainda um Ferrari 250 GT Berlinetta “Tour de France” que deverá ser premiado por um mínimo de cinco milhões de euros.

Mas não se preocupe, em relação a este Saab ainda existe uma certa contenção, pelo que a sua venda - caso ocorra - está prevista entre 60.000 e 90.000 euros. Bastante para um veículo com mecânica produzida em série mas, ao mesmo tempo, razoável se tivermos em conta como esta pode tornar-se numa das raridades mais sedutoras de toda a história da marca sueca.

Imagens Bonhams.

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Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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