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Atravesse a África em um Alfa Romeo. Entrevistamos Jethro Bronner

FOTOS ALFA ROMEO "DARGLE TO DARGLE": JETHRO BRONNER

Uma noite em 2013, vários amigos estavam conversando em uma área rural da África do Sul. Todos eram fãs de carros clássicos, então o assunto mecânica surgiu imediatamente. Na verdade, um deles já havia iniciado seus estudos de engenharia mecânica na universidade. Era Jethro bronner, e ele ainda não sabia que naquele exato momento iria embarcar na maior aventura de sua juventude.

Jethro é apaixonado por Alfa Romeo vintage. O que é dito tudo um alfista. Mas cuidado, não é um alfista de fim de semana. Sua coisa vai muito além de concentrações e rotas. Ele dirige um Giulia Ti 1300 1973 todos os dias. Com ele, ele se move através das vastas extensões do interior da África do Sul, viajando mais de 90 quilômetros por dia em seu caminho de ida e volta para a universidade.

Mas vamos voltar àquela noite. Como um alfista de renome, Jethro teve de suportar - mais uma vez - as insinuações dos seus amigos sobre a falta de fiabilidade do clássico Alfa Romeo. A conversa despertou espíritos e Jethro subiu as escadas. Eu dirigia um velho Alpha por toda a África para provar exatamente o contrário, para mostrar que os antigos Alphas oferecem total confiabilidade se tratados adequadamente.

Obviamente seus amigos achavam que tudo isso era resultado da conversa. Uma explosão sem mais. No entanto, Jethro contatou o clube Alfa Romeo local. Sua ideia era encontrar uma Giulia Sprint GT para o primeiro ano de produção. Em apenas 2 semanas, ele localizou um fornecedor em Durban. Mesmo sem vê-la, ele comprometeu sua compra, iniciando um processo de restauração que levaria mais de dois anos.

Enquanto estava em sua garagem, ele estava tentando montar o quebra-cabeça mecânico - o carro foi desmontado com as peças armazenadas em caixas- Jethro ficou cada vez mais obcecado com a ideia de cruzar a África no Giulia Sprint GT. Talvez o fervor de se ver completando o percurso pelas selvas e desertos tenha sido o que animou Jetro a não deixar uma restauração na qual, se algo desse errado ... Daria errado.

Não obstante, em junho de 2015 o Alfa Romeo Giulia Sprint GT "ScalinoA partir de 1964, com o número de chassis 10504 estava pronto. À frente, esperava uma viagem de 9 meses e meio cruzando 25 países por cerca de 32.000 quilômetros, ligando o Dargle da África do Sul ao Dargle da Irlanda. Enfim, o melhor seria ele mesmo nos contar ...

Jethro, você é um alfista renomado. Por que Alfa Romeo?

Bem, eu tive sorte de topar com a Alfa Romeo por acaso. Como uma daquelas vezes em que você chega à conclusão certa, mas talvez pelos motivos errados. Quando estava pensando em comprar meu primeiro carro, comprei um Alfa GTV porque parecia bom e era barato. Na época, não percebi que acabei de encontrar um dos melhores carros esportivos de um fabricante lendário para o uso diário.

Em relação aos seus clássicos, com qual modelo antigo você começou? Como foi o seu início na restauração do clássico Alfa Romeo?

Meu primeiro clássico Alfa Romeo era um GTV 2000 1973. Tinha uma pintura ruim e um pouco de ferrugem, mas funcionou muito bem. Isso não me trouxe nenhum problema de confiabilidade. Eu dirigia todos os dias e não era uma tarefa, eu realmente gostava de fazer. Não era comum encontrar um carro do início dos anos 70 com um motor com eixo de comando de válvulas duplo de alumínio, transmissão de 5 marchas, diferencial de deslizamento limitado e freios a disco padrão. É um carro bonito e muito bem construído. E também simples o suficiente para que eu pudesse consertá-lo, ao qual foi adicionado que eu poderia encontrar peças de reposição baratas aqui. Neste carro comecei a fazer trabalhos simples, como remover os carburadores ou trocar o motor de arranque. Por fim, comecei a fazer trabalhos maiores, como pintar novamente o corpo. Tudo isso me ensinou muito. Depois vieram carros como o Giulia Ti.

Você ainda usa a Giulia 1300 Ti no seu transporte diário? O que você acha dessa lenda urbana sobre a falta de confiabilidade do antigo Alfa Romeo?

Sim, ainda estou me movendo com ela normalmente. Além disso, também guardo meu GTV, embora o tenha no meio de uma restauração no final de uma longa fila de carros em que estou trabalhando. Em relação à mecânica do Alfa Romeo, devo dizer que esses carros são muito confiáveis ​​se forem cuidados corretamente. Eles não podem ser tratados como um Ford ou um Mini; requerem manutenção. Mas se você cuidar bem deles ... Eles são realmente úteis e confiáveis.

Por que você escolheu um Giulia GT para essa viagem? Você pode nos contar algo sobre como você o encontrou?

Bem, quando comecei essa viagem tinha 22 anos. Meu objetivo era passar algum tempo viajando, é claro, mas também queria continuar meu hobby de dirigir carros antigos. Com esta ideia, começar a estrada com um Sprint GT fez todo o sentido, pois este carro me permitiu combinar a minha paixão pela Alfa Romeo com a minha vontade de viajar. E cara, eu fiz isso por mais de 32.000 milhas. Eu encontrei o carro quando tinha 19 anos. Era um conjunto de peças um tanto caótico e um corpo pintado. Um projeto de restauração feito pela metade pelo proprietário, que havia perdido o interesse em terminar a obra. Assim que vi, peguei. A primeira coisa em que trabalhei foi a mudança de cor. O proprietário anterior tinha pintado de vermelho, mas eu mudei para azul. A partir daí comecei a trabalhar com a mecânica.

alfa romeo dargle, viagem áfrica

Lemos que você o encontrou desarmado. A montagem das peças teve de ser um trabalho árduo! Que abordagem você seguiu na restauração? Você respeitou as condições de fábrica ou ficou tentado a incluir modificações?

O trabalho demorou cerca de dois anos. Como já disse antes, o que encontrei foi um projeto de restauração pela metade e sim, estava desmontado, com as peças arrumadas em caixas. Isso foi como um grande quebra-cabeça. No entanto, desde o início estava inclinado a atingir um estado o mais semelhante possível ao de fábrica. Finalmente, quando fiz a viagem pela África, o carro era um Sprint GT totalmente padrão. As únicas modificações foram um tanque de combustível adicional e alguns faróis.

Quais foram as maiores dificuldades no processo de restauração? Você se lembra de alguns dos maiores problemas?

O maior desafio durante a restauração foi reconstruir o motor. Minha ideia original era usar o motor original, mas estava muito danificado. Depois de um ano trabalhando nisso, decidi definitivamente não usá-lo. Então eu encontrei outro bloco 1600 502 Sprint GT e comecei do zero. Eu também tive que aprender como fazer a fiação de todo o carro, pois a fiação original estava inutilizável.

Com o carro já preparado ... Quando você embarcou na aventura? Como é o dia-a-dia em uma jornada de 32.000 quilômetros com grandes extensões de deserto?

Quando o carro e eu estávamos prontos, não entendi muito bem a escala do que havia planejado fazer até passar minha primeira noite fora de casa. Na verdade, durante a primeira semana, fiquei convencido de que havia cometido um grande erro ao me preparar para dirigir sozinho pela África. Depois da primeira semana, as coisas começaram a se normalizar e comecei a gostar de estar em novos lugares a cada poucos dias. Você está se acostumando com os desafios de viajar pela África. Cruzar fronteiras torna-se mais fácil à medida que você ganha mais experiência.

As imagens do Alfa Romeo no deserto são verdadeiramente impressionantes. Mas, na verdade, lemos que seu maior defeito foi na Itália. Isto é certo? Que problemas mecânicos você teve durante a viagem?

O Alfa Romeo teve um desempenho muito bom durante a maior parte da viagem, mesmo nos dias mais difíceis. Houve dias em que dirigi até 16 horas no deserto, e mesmo assim o carro continuou andando sem problemas. Porém na Itália tive meu primeiro problema, é verdade. Um dos flutuadores do carburador quebrou e começou a vazar, inundando dois cilindros. Felizmente era perto de Maranello, então pude comprar um sobressalente. Em retrospecto, foi um erro do iniciante não carregar um flutuador sobressalente.

Jethro, estamos lindos em você. Mas o que aconteceu com seu companheiro de viagem? Como é o Giulia Sprint GT?

Eu ainda tenho, embora Eu tive que trabalhar lentamente nisso novamente. O trabalho em chapa que eles fizeram antes de eu comprar o carro era de péssima qualidade, então a carroceria enferrujou novamente. Estou ansioso para mostrar a vocês os trailers em meu canal do YouTube, junto com o trabalho que quero fazer em um Sprint GT e 2000GTV.

Em seu canal do YouTube, vimos você trabalhar em vários Alfa Romeos. O que um restaurador de clássicos pode nos dizer sobre nosso hobby na África do Sul? Você está com um projeto em mãos? Restaurações em um futuro próximo?

A África do Sul tem uma cena clássica muito forte, especialmente para os fãs de Alfa Romeo. No momento estou com várias restaurações ao mesmo tempo. Você pode ver alguns deles no meu canal, onde mostro como Estou trabalhando em um Spider Duetto de 1967 e um 1750 GTV 1970 que agora ocupa a maior parte do meu tempo. Após esses trabalhos, irei trabalhar para restaurar minha Giulia 1300 Ti para uso diário. Em seguida, eles aguardam o Sprint GT e o GTV. Bem, talvez uma motocicleta Honda também!

Vemos que não faltam projetos! Se você cruzar a África para a Europa novamente, esperamos conhecê-lo. Se você fizer a passagem de Marrocos para a Espanha através de Tarifa… Seria um ótimo ponto de encontro.

Estou ansioso para outra viagem à Europa em um Alfa Romeo clássico em breve. Possivelmente em 2020.

Bem, parece que pouco resta para Jethro voltar aos trilhos com um de seus Alfa Romeos. Então quem sabe talvez em um ano estejamos contando a história dele para você, podendo conversar ao vivo com ele. Enquanto isso, teremos que nos contentar com acompanhe o andamento do trabalho no canal do YouTube. Uma trajetória perfeita para entusiastas da Alfa Romeo e aventureiros experientes em seus clássicos.

O que você acha?

Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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