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Visão de Voisin

El Museu Automotivo de Mullin Ele está localizado na cidade de Oxnard, Califórnia, e dentro dele abriga uma coleção das grandes obras-primas da carroceria francesa dos anos 20 e 30. Você sabe, provavelmente a mais bela do pré-guerra, que era usada para vestir os Bugatti, Delahaye, Delage , Talbot-Lago ou Hispano-Suiza da época, entre outros. Eles também cobriram o Voisin, veículos gran turismo vanguarda técnica e artística criada por Gabriel Voisin, um dos pais da aviação.

Precisamente, de novembro a 25 de junho, celebra uma exposição especial dedicada ao pioneiro francês. É muito difícil ver seus carros originais nas ruas, então se você mora na costa oeste dos Estados Unidos ou planeja viajar para a Califórnia, eu recomendo fortemente. A seguir, deixo para vocês algumas fotos da amostra cedida pelo próprio museu para que vocês decidam; e para aqueles como eu que não podem se dar ao luxo de visitá-lo, um pequeno artigo que tenta explicar o que era Voisin. (Não se esqueça que há uma grande galeria de imagens no final!).
 

Gabriel voisin
Gabriel voisin

El hombre

"Ele é um cara muito feliz." É assim que Gabriel Voisin costumava ser definido eufemisticamente em Paris na primeira metade do século XX. Foi um encrenqueiro, um excêntrico, um boémio, um mais vivo, que dedicou toda a sua vida às suas duas grandes paixões: a funcionalidade e as mulheres. Ele também foi um gênio, um artista, um escultor, músico, poeta, filósofo ... e também mecânico, engenheiro, aerodinamicista, inventor e capitão da indústria. E é que, ao que parece, você pode ser muitas coisas nesta vida e levar uma existência que simultaneamente envergonha e admira seus semelhantes em suas diferentes facetas.

Talvez a próxima coisa a dizer sobre Gabriel Voisin é que ele é um dos pais da aviação. Apenas os irmãos Wright foram nomeados nesta área antes dele, e com alguns escrúpulos, uma vez que seus projetos nunca foram tão longe. No entanto, Voisin deve aos aviões franceses que voaram gloriosamente na Primeira Guerra Mundial com os motores Salmson e Hispano-Suiza e que representou um passo definitivo para aquele meio de transporte e para o automobilismo, que incluiu muitos de seus avanços na construção e na mecânica.

Ele também foi responsável por montar metralhadoras, canhões e bombas, algo que o assombraria de sua consciência até o fim.

Montagem do espetacular avião de Clément Ader
Montagem do espetacular avião por Clément Ader (por Roby)

Tudo começou quando um então jovem estudante de arquitetura visitou a Exposição Universal de Paris em 1900; nele ele podia contemplar o magnífico Aeronave por Clément Ader, por quem sou fascinado; Tanto que deixou a carreira de arquiteto, viajou para sua casa provinciana, liquidou todos os seus pertences e foi para Paris com apenas algumas ferramentas e um punhado de francos no bolso.

Lá, junto com seu irmão Charles, ele construiria uma das primeiras fábricas de aviões do mundo, em grande parte com suas próprias mãos. E, lá, com o lendário piloto de avião e automóvel Henri Farman nos controles de sua máquina, ele realizaria o que é possivelmente o primeiro vôo circular movido a mais de um quilômetro de distância.

Voisin, como quase todo mundo, tinha um calcanhar de Aquiles e esse era o seu orgulho. Ele estava convencido de que havia inventado o avião e, por isso, quando os irmãos Wright viajaram para a França para reivindicar a paternidade pela invenção, ele não admitiu que o crédito seria retirado. Eu nunca faria isso. Em todo caso, há quem defenda que o primeiro a resolver tudo os problemas básicos da aviação foram o inventor francês; e é verdade que naquela época existiam linhas paralelas de pesquisa sobre os mesmos temas nos dois lados do Atlântico e que cada uma delas tinha seu mérito particular, além do fator tempo.

Irmãos Voisin celebrando Farman no primeiro vôo circular de 1 km.
Irmãos Voisin celebrando Farman no primeiro vôo circular de 1 km.

Em 1911, diante da zombaria geral de seus concorrentes, que fabricavam aviões de madeira e tecido seguindo o princípio do papagaio, os irmãos Voisin começaram a construir aviões de metal. Três anos depois, após a eclosão da guerra, aqueles detratores satíricos tiveram que engolir bile quando o Presidente da República escolheu o Voisin como a aeronave ideal para vencer o concurso.

Charles morreu em 1912, mas Gabriel se tornou um bilionário após construir cerca de 11.000 aeronaves para a república gaulesa. Além disso, ele se tornou um licenciado da Hispano-Suiza e Salmson, então ele foi capaz de examinar minuciosamente as duas primeiras obras de arte sobre propulsão aeronáutica.

Como dissemos no início, Voisin amava a funcionalidade e a simplicidade. Para ele, foram essas duas qualidades que deram beleza às obras de engenharia, que deveriam ser ao mesmo tempo obras de arte e, se possível, de ficção cientifica; E é que muitas vezes a simplicidade, não necessariamente em conflito com o refinamento, era francamente boa: basta olhar para exemplos como os de Bugatti ou dos irmãos Duesenberg. Ele não pensava o mesmo das mulheres, sua outra forma de veneração da beleza, das quais admirava não só o corpo, mas também a inteligência, a força ou a sutileza.

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Voisin C27, 1934. Com o tempo, Voisin se tornou um fisiculturista incrível (Por Marty B)

Os carros

Em 1918, após tentar revolucionar o mercado imobiliário com casas pré-fabricadas de aço, decidiu se dedicar à fabricação de carros GT. Ele construiu cerca de 30.000, mas até hoje apenas um pouco mais de uma centena sobreviveram. Seu problema era a construção da carroceria em alumínio, um metal muito valorizado nos depósitos de sucata, pelo qual seus gerentes não hesitavam em descartá-lo.

Desde o início, o que atraiu Voisin foi a máquina a vapor, pela sua maciez, pela sua fluidez, pela sua flexibilidade, pela sua simplicidade ... Aliás, foi esta a tecnologia que utilizou no primeiro automóvel que construiu, juntamente com o seu irmão, em 1898. Recordemos que ao amanhecer o mesmo dava gasolina, como eletricidade esse vapor. Mas no auge da década de 20, isso não era mais o caso, e a única coisa que o poeta francês poderia esperar era transferir as qualidades dos motores a carvão e a água para os de combustão interna.

Para isso, procurou o conselho de dois engenheiros da lendária Panhard et Levassor, Artaud e Dufresne, que não hesitaram em abandonar a marca pioneira ao rejeitar um projecto que consideravam viável. Em seguida, foram ver Voisin, que os contratou com firmeza, junto com outros dois técnicos: André Lefèbvre e Marius Bernard. A Grande Equipe: O último se tornaria seus filhos espirituais, enquanto o primeiro voaria em 1921 para a Peugeot, o maior rival da Voisin na competição na época.

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La cocotte, insígnia da marca (por Thesupermat)

Em relação à seção mecânica, eles começaram com o motor sem válvulas Knight. Por quê? Bem, porque, para começar, estava silencioso. Posteriormente, com um maior número de pistões e curso, a fluidez e suavidade desejadas puderam ser alcançadas. Embora um tanto caro e delicado, foi um bom ponto de partida, relativamente direto; além disso, muitas das grandes marcas o montaram, mas apenas Voisin pensaria em dar-lhe um caráter esportivo. Porque, como veremos mais tarde, ele desceu com sucesso aos infernos da competição.

O Voisin estreou em 1919 com um motor de 4 cilindros e 4 litros, conhecido como 18CV. Os modelos C1, C3 e C5 foram derivados dele, sempre feitos à mão. Eles foram o principal sustento da marca, até a chegada dos motores de 6 cilindros que a partir de 1927 constituiriam uma de suas marcas (com os modelos C16 e C22, principalmente).

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Não se deixe enganar pelas flores, este é um V12 (por Rex Gray)

Em 1920, talvez muito cedo, o V12 C2, derivado do 4C, chegou. Sete litros em V a uns 30º incomuns. Os custos de desenvolvimento foram astronômicos e os custos de produção tiveram que ser ainda maiores, já que o carro foi deixado em estado de protótipo. Claro, em muitos aspectos, estava anos-luz à frente de seu tempo: sem embreagem, tinha turbina hidráulica dupla e a caixa de câmbio era de apenas duas velocidades: uma para cruzeiro e outra para cidade e montanha (no futuro seria trocada pela caixa eletromagnética Cotal). Por outro lado, para enfrentar a brutalidade dos sistemas de partida convencionais, Voisin projetou seu Dynastart. O carro tinha freios nas quatro rodas, com 85% da força de frenagem na frente; e o motor foi habilmente preso ao chassi usando três âncoras, com o próprio Dynastart sendo o pivô dianteiro.

Embora o C2 fosse inviável, muitos de seus avanços passaram para modelos posteriores que entraram em produção, e seu motor serviria de base para os L6s mencionados e para os V12s que valorizariam a marca no início dos anos 30.

Por fim, o catálogo da marca parisiense foi completado com o Pequeno cara C4, de apenas 1.3 litros, do qual seria derivado o modelo C7. Sempre com mecânica Knight, sem válvulas. Fusão de patrimônio aeronáutico e poesia técnica, o que Gabriel Voisin buscou com seus carros foi fazer obras de arte, voltadas ao minimalismo e à funcionalidade.

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A Voisin C25. Isso é incrível. (Por Thesupermat)

Competição

A nova marca precisava se firmar e por isso decidiu-se começar a competir em testes de carros de turismo. Foi tirado um 18 CV e a potência aumentada para 100 CV, de tal forma que montado sobre um chassis coberto por uma carroceria que lembra a aviação, em anéis de madeira, ripas e tecido, o peso do conjunto era bastante contido. O suficiente para vencer na primeira aparição e nos próximos dois anos. Diante da demanda decorrente dos sucessos esportivos, Voisin teve que acender um novo modelo, o C5, cuja carroceria ultraleve foi finalmente desenhada pelo skipper. E é possivelmente por essa faceta do culturista, mais do que qualquer outra, que ele é conhecido no mundo do automobilismo.

Precisamente também para o C5, ele desenha a insígnia da Casa de Issy, a cocotte, claro, em alumínio. Parece que ele odiava, porque era apenas um adorno inútil.

Por outro lado, na primavera de 1920, ocorreu-lhe contratar um piloto veterano na época em crise para fazer uma pequena viagem em um C5. Tratava-se de fazer a viagem Paris-Nice (atualmente cerca de 900 quilômetros) no menor tempo possível: De acordo com Automobile Quarterly, o demônio do asfalto Lamberjack fez isso em 11 horas e meia, seis mais rápido do que o trem mais rápido e luxuoso da época, o Train Bleu. A mídia noticiou o feito, acho que sim, mas mais como uma selvageria inaceitável do que como um desafio automobilístico em si. A publicidade foi, no entanto, fantástica.

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Laboratoire, o monocoque «F1» (e sua réplica)

Voltando às corridas, Voisin continuou na lacuna com seus carros especiais, participando mesmo depois de uma polêmica com a então FIA, o Automobile Club de France, no pré-guerra F1, o Grande Prêmio de Velocidade. Depois de um desenvolvimento frenético, em 1923 ele registrou uma série de monocascos (!) ultraleve. Quase todos se aposentam, mas um termina, na quinta posição. Em última análise, velocidade absoluta não era o seu objetivo, e também não importava, uma vez que, supostamente, os possuidores de carros esportivos eles não iriam comprar GT's Vizinho.

E, no entanto, os dias de glória da marca estavam passando, na mesma velocidade com que o pioneiro da aviação desperdiçou sua fortuna com atrizes, dançarinas e projetos automotivos malsucedidos. Ele era um desperdício. Para reencontrar a empresa e após o constrangimento que a participação no "F1" lhe causou, preferiu se promover através dos discos. E assim o Voisin conquistou um bom número deles no Autódromo de Monthléry, talvez o mais notável sendo a corrida de 50.000 quilômetros. Mas, infelizmente, também não serviram para aumentar as vendas.

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C25 Aérodyne, para o corpo moderno (Por Thesupermat)

O fisiculturista

Gabriel Voisin fez de tudo um pouco maravilhosamente bem, embora, como já dissemos, um dos aspectos que mais se destacou no cenário automotivo foi no design estético, principalmente na carroceria. Ele foi um artista que se moveu na atmosfera da vanguarda parisiense do início do século XX e, em 1925, executou o que para ele foi a revolução estética da carroceria do momento. Possivelmente influenciado por personagens como o famoso arquiteto Le Corbusier, que foi por um tempo seu protegido, e com base nas estruturas leves de seu amigo Charles Weymann, ele criou o Lumineuse (luminoso). O vestido era minimalista, cheio de detalhes cubistas e art déco, muito leve e com uma grande superfície de vidro.

Ao longo dos anos o pioneiro iria evoluir para propostas cada vez mais modulares, nas quais os três volumes da carroceria do carro se distinguem claramente: um para o motor, um para a cabine e, por último, outro para o porta-malas, o que deu muita importância. Aos poucos, influenciado pela aerodinâmica, foi integrando também as cavas das rodas, por meio do modelo Aerodyne, até 1936 quando nasceu o Aérosport, um dos primeiros automóveis de aspecto moderno. Com ele, Gabriel Voisin tornou-se o precursor da revolução estética levada a cabo pelo design italiano e americano na década de 40, e que resultou nos carros como os conhecemos hoje.

C28 Aérosport e sua carroceria ultramoderna (Mullin Automotive Museum)
C28 Aérosport e sua carroceria ultramoderna (Mullin Automotive Museum)

No entanto, a Grande Depressão lentamente matou (ou acabou) o Voisin, cuja liderança escapou do controle de seu patrono nos anos imediatamente anteriores à Segunda Guerra Mundial. Diante do novo cenário, em que foi forçado a montar três propelentes Graham e meio em suas criações, deu permissão ao seu aprendiz André Lefèbvre para ir a Citröen, onde participaria ativamente no desenvolvimento do Traction Avant, 2CV e DS. O legado do artista seria assim perpetuado. E o inventor teria apenas mais um gênio a desempenhar: o Biscooter, que durante alguns anos movimentou sob licença a sociedade espanhola.
 
 

 
 

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Javier Romagosa

Escrito por Javier Romagosa

Meu nome é Javier Romagosa. Meu pai sempre foi apaixonado por veículos históricos e eu herdei seu hobby, enquanto crescia entre carros clássicos e motocicletas. Eu estudei jornalismo e continuo fazendo isso porque quero me tornar um professor universitário e mudar o mundo ... Veja mais

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