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Volvo 480. 35 anos de um modelo tão equilibrado quanto o original

Apresentado no Salão Automóvel de Genebra de 1986, o Volvo 480 foi uma revolução para o fabricante sueco como seu primeiro modelo de tração dianteira. Além disso, a mudança estilística que inaugurou tirou o Volvo de sua imagem cinza, sem esquecer a confiabilidade e a segurança que a marca sempre exibiu. Um carro equilibrado que agora, 35 anos após o seu lançamento, se apresenta como uma opção interessante para entrar no amor pelos clássicos.

Embora tenha acabado criando um nicho dentro do design de caminhões e ônibus urbanos, João de Vries é fundamental para a história dos automóveis de passageiros da Volvo. E não tanto por ter trabalhado discretamente em vários modelos, mas por ter revolucionado a marca com o Volvo 480. Um dos modelos mais interessantes da fabricante sueca, que agora se apresenta como um clássico recente dos mais interessantes para quem deseja entrar no hobby. Claro, desde que compreendidos os motivos e o apelo de um carro desenhado para não gerar indiferença.

E isso é precisamente o que Volvo necessária em meados dos anos oitenta. Saindo de uma zona cinzenta na qual se instalou como fabricante digno de toda a confiança na segurança e fiabilidade. Mas faltando a faísca de projetos tão simples que causou isso, indiferença. Situação que os dirigentes da empresa viam como uma perda constante de oportunidades. Já que, Embora a Volvo tivesse capacidade tecnológica para ser uma marca exclusiva, não acabou por traçar um modelo com o qual atrair profissionais entre 25 e 40 anos com um determinado nível econômico..

Exatamente o que Saab sabia fazer. Principalmente com a versão Turbo de seu Saab 900 1978. Um veículo onde a qualidade se misturou com uma personalidade que o elevou a um símbolo dentro de um segmento de mercado que buscava se diferenciar dos demais. Assim as coisas, A Volvo começou do zero no design do 480. Concebendo de dentro para fora o que deve ser um compacto 2 + 2 com linhas inovadoras, boa aerodinâmica, dirigíveis esportivos e excelente segurança. A mistura da tradição da marca com a passagem para novos tempos que permitiu à modelo ter sucesso em mercados como a América do Norte.

VOLVO 480. A PASSAGEM PARA NOVOS TEMPOS

Comparado ao que já havia sido feito na empresa sueca, o Volvo 480 foi uma verdadeira revolução. E não só pela linha -que só manteve certos ares atrás do P1800 Shooting Break 1972-, mas principalmente por ser a primeiro modelo da marca com tração dianteira. Um carro que nasce do zero, sem o espartilho que envolve a utilização de peças de outros veículos. É por isso que o desenvolvimento se arrastou por seis anos, nos quais os engenheiros da Volvo colocaram a segurança em primeiro lugar.

E é que, para além do seu design peculiar com faróis retrácteis e uma tampa da bagageira dominada por uma janela sem moldura através da qual se acede ao espaço de carga, o mais interessante do Volvo 480 é a sua postura. Projetado para se destacar nas avaliações da National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), é capaz de resistir a colisões em baixa velocidade sem danificar os faróis ou o motor graças aos seus pára-choques bem estudados. O que mais, a qualidade de seu aço o tornou duas vezes mais forte do que o exigido em vários testes.

Tudo acompanhado por um bom comportamento dinâmico graças ao seu baixo peso com pouco mais de uma tonelada. Uma das características mais comentadas nas provas da época, que também indicava certa subviragem. Um fracasso perdoável para uma marca que, pela primeira vez desde o P1800, ousou com um veículo com um certo espírito desportivo. Algo tão incomum que em jornalistas mais duros levou a críticas ferozes contra um carro que eles não viam como um esportivo de verdade. E é isso, realmente não era nem tinha motivos para ser, apesar de a versão Turbo atingir os 120CV.

MECÂNICA E MONTAGEM RENAULT NA HOLANDA

Olhando como um todo, a verdade é que as críticas feitas ao Volvo 480 por alguns jornalistas vêm mais de não saber o produto a ser testado do que de qualquer outra coisa. E é que, embora com este carro os suecos quisessem dar-se um ar despreocupado, a verdade é que o Volvo 480 não nasceu com a visão de competir com os esportivos italianos. Fato que se vê em detalhes mecânicos onde a força se destaca mais que os picos de potência, podendo ter quase todo o torque do motor a partir de apenas 2200 rpm. Prova, junto com o consumo razoável e uma potência de cavalo que nas versões básicas estava em 109CV, que aqueles testadores estavam julgando o Volvo 480 pela ótica errada.

Além disso, outra prova de que nosso protagonista priorizou a confiabilidade em relação ao desempenho é a origem do motor. Utilizando um bloco de motor da Renault, com quatro cilindros em linha e 1721 cc fundidos em ferro com cabeçote de alumínio. Um tipo de mecânica com dureza comprovada desde os dias de R12. Tudo isso montado na fábrica de Dutch Born, onde a linha de produção da Volvo 480 dividia espaço com a dos caminhões DAF.

Em suma, nascido para revolucionar a imagem do fabricante sueco, o Volvo 480 conseguiu dar um facelift importante à gama com ecos notáveis ​​em modelos como o C30 ou o protótipo Concept State. Duas continuações do que este primeiro modelo de tração dianteira queria ser para a Volvo: um carro prático e seguro, mas com um comportamento equilibrado para se divertir sem complicações ou pretensões de piloto. Tudo isso com base em suspensões reguladas pela Lotus para dar o toque final à mixagem.

Fotos: Volvo

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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