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Volvo Sport P1900. Um Corvette sueco que morreu pela flexibilidade de seu chassi

Poucas marcas têm uma personalidade tão forte quanto a Volvo. No entanto, alguns de seus modelos mais icônicos não são compreendidos sem o toque italiano ou a ideia de entrar no mercado norte-americano. Na verdade, talvez seja o Volvo 262C Bertone aquele que melhor reflete essa característica. Projetado com base em algo tão estranho ao mercado europeu quanto o "Carro de luxo pessoal", Este enorme cupê vendido na Califórnia foi desenhado pelo Turinese Bertone. Um modelo que surgiu durante uma visita à fábrica da Volvo de Henri Ford II, que dirigia um Lincoln Continental IV totalmente novo que impressionou os suecos.

No entanto, não foi a primeira vez que um carro transatlântico inspirou os executivos da empresa sueca. E é que, Durante uma viagem para pesquisar o mercado americano em 1953, o presidente e fundador da Volvo, Assar Gabrielsson, ficou fascinado pelo Corvette.

Apresentado no mesmo ano, este biplace coloca o lazer desportivo ao alcance das massas ao incorporar soluções inovadoras como a carroceria em fibra de vidro. Elemento que fascinou o executivo sueco, que rapidamente entrou em contato com a empresa californiana Glasspart para saber o que fazer com esse material.

Além disso, para um fabricante de veículos utilitários sóbrios como o PV444, foi emocionante entrar no mundo dos carros esportivos. Mais ainda se fosse com o projeto de um conversível sensual capaz de competir no suculento mercado americano apenas nas fileiras abaixo do Corvette e seu motor de seis cilindros. Assim as coisas, enquanto em Gotemburgo, eles começaram a fabricar uma estrutura para o novo modelo na Califórnia. A Glasspart começou a trabalhar com a carroceria de fibra de vidro. Uma simbiose transoceânica da qual o Volvo Sport, também conhecido como Volvo P1954, nasceu em 1900.

VOLVO SPORT P1900. UMA CORVETA SUECA BASEADA EM PV444

Olhando sob o olhar contábil, a verdade é que não é muito atraente comercializar um conversível no mercado sueco. Dotado de um clima úmido e chuvoso, o país exige carros com boa tração, em vez de carros descapotáveis ​​de dois lugares. Porém, A estratégia de negócios da Volvo no início dos anos XNUMX era entrar no mercado americano com força. Para isso, foi idealizado o Volvo P1900, pensando como um veículo dedicado à exportação. No entanto, embora esse sueco que foi visto no Corvette parecesse uma revolução para a marca, a verdade é que ele baseou a maior parte de sua mecânica no familiar PV444.

Introduzido poucos dias após o fim da Segunda Guerra Mundial, o Volvo PV444 era a esperança de uma reconstrução rápida em países devastados por conflitos. Robusto, confiável e barato, esse utilitário com clara influência no design norte-americano acabou sendo um sucesso com mais de 200.000 unidades vendidas. Não obstante, bem na década de XNUMX, a nova classe média europeia também pensava no lazer e no espírito esportivo. Por ele projetos como o Volvo Sport surgiram. Montado sobre uma nova estrutura de tubos de aço, na realidade este arranjo representou um atraso em relação ao PV444, que já estava equipado com uma carroceria autoportante.

Além dessa diferença na base, a verdade é que o Volvo P1900 tirou a maior parte de seus elementos mecânicos do PV444. Primeiro o motor: um 1,4 litros de quatro cilindros que conseguia 70CV graças a melhorias como os dois carburadores, as válvulas de admissão maiores ou a árvore de cames modificada. Além disso, os freios a tambor hidráulico e a transmissão de três marchas com a alavanca no chão também vieram do PV444. Um conjunto de elementos que foi enviado à Califórnia para a Glasspart montar as primeiras 1954 unidades de teste em 19.

ACHEI QUE ELE CAIRIA! O FIM DO VOLVO P1900 EM 1957

A introdução do Volvo Sport P1954 em 1900 foi um jarro de água fria. E é que, embora sua linha fosse atraente, o corpo de poliéster e fibra de vidro tinha muitos defeitos. Acabamentos ruins, complexidade em sua construção e um mau comportamento dinâmico do chassi começaram a minar o futuro deste conversível. No entanto, a Volvo não desistiu na primeira tentativa. Portanto, eles aplicaram o conhecimento acumulado na Califórnia sobre como trabalhar a fibra de vidro em sua própria fábrica na Suécia. Uma decisão que os mergulhou em dois anos de trabalho para criar apenas 67 ou 68, devido a uma falha na numeração do chassi ainda não esclarecida pelas unidades da marca antes do cancelamento definitivo do modelo.

E, embora a tenacidade dos trabalhadores da Volvo pudesse melhorar a qualidade oferecida pela Glasspart, a verdade é que os acabamentos ainda estavam a anos-luz dos padrões da Volvo. O que mais, quando se trata de dirigir, as coisas não saíram conforme planejado. Sim que, embora os mecânicos fossem confiáveis ​​e dessem o que era pedido, no que se refere à nova estrutura de aço acabou sendo muito flexível. Algo que se resume na frase "Eu pensei que ia desmoronar!", que Gunnar Engellau - presidente da Volvo desde 1956 - proclamou após testá-lo durante um fim de semana de feriado.

Resumindo: o Volvo P1900 acabou sendo um carro sem chance de competir no mercado internacional. Seu comportamento dinâmico era instável devido a um chassi ligeiramente rígido sobre o qual foi montada uma carroceria que não corrigiu esse defeito. E isso sem falar nos custos de fabricação, que dispararam devido ao enorme número de horas de trabalho investidas na nova técnica da fibra de vidro. Com tudo isso na mesa, a produção do Volvo Sport foi descontinuada em 1957. Claro, tendo deixado um caminho de aceno para o espírito esportivo que acabou coagulando no P1800 de 1961.

Fotografias: Volvo / General Motors

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

Através das notícias de La Escudería, percorreremos as sinuosas estradas de Maranello ouvindo o rugido do V12 italiano; Percorreremos a Rota 66 em busca da potência dos grandes motores americanos; vamos nos perder nas estreitas pistas inglesas rastreando a elegância de seus carros esportivos; aceleraremos a frenagem nas curvas do Rally de Monte Carlo e até ficaremos empoeirados em uma garagem resgatando joias perdidas.

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